MARK TWAIN


A TITOKZATOS IDEGEN



FORDITOTTA
MIKES LAJOS





GENIUS KIADÁS

 


A mű elektronikus változatára a Nevezd meg! - Így add tovább! 3.0 Unported (CC BY-SA 3.0) Creative Commons licenc feltételei érvényesek. További információk: http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/deed.hu

 



ELSŐ FEJEZET.
MÁSODIK FEJEZET
HARMADIK FEJEZET.
NEGYEDIK FEJEZET.
ÖTÖDIK FEJEZET.
HATODIK FEJEZET.
HETEDIK FEJEZET.
NYOLCADIK FEJEZET.
KILENCEDIK FEJEZET.
TIZEDIK FEJEZET.
TIZENEGYEDIK FEJEZET.






ELSŐ FEJEZET.

1590-ben történt - télen. Ausztria messze elmaradt a világtól és álomba merült; a középkor uralkodott még Ausztriában, és minden jel arra vallott, hogy ott is fog uralkodni mindörökké. Sőt voltak, akik sok évszázaddal hátrább helyezték az országot és azt állitották, hogy a szellemi és lelki állapot óramutatója szerint Ausztria még mindig a hit korában él. De ezt az állitásunkat bóknak szánták, nem lekicsinylésnek, és bóknak fogta is fel mindenki, és büszkék is voltunk rá valamennyien. Jól emlékszem erre, bár akkor még csak kisfiu voltam; és emlékszem arra is, hogy nagyon örültem a dolognak.

Ugy ám, Ausztria messze elmaradt a világtól és álomba merült, és a mi kis falunk is kivette a részét ebből az álomból, mert Ausztriának a közepén feküdt. Békésen szundikált a maga elhagyott dombos, erdős magányosságában, ahol a világból érkező hirek ugyszólván sohasem zavarták meg álmait, és mondhatatlanul elégedett volt. Előtte ott hömpölygött a nyugodt folyam, amelyben változatos fellegek és tovasikló bárkák meg kővel rakott naszádok árnyai tükröződtek; mögötte erdős domboldalak emelkedtek a meredek sziklaorom tövéig, amelynek tetejéről óriási várkastély nézett szét mogorván a világba. Terpeszkedő tornyait és bástyáit haragos-zöld indák páncélozták. A folyamon tul, balról egy mérföldnyire, erdőboritotta zeg-zugos dombvidék terült el, vad szakadékokkal, amelyekbe a nap fénye sohasem hatolt be; jobbról pedig meredek szirt tekintett keresztül a folyamon. E szirt és az imént emlitett dombvidék között széles sikság nyult el, amelyet gyümölcsösök és árnyas fák közé ékelt apró házacskák tarkitottak.

Az egész vidék, több mérföldnyi kerületben, egy herceg ősi birtoka volt, akinek cselédsége gondoskodott róla, hogy a kastély állandóan lakható, kifogástalan állapotban várja urát. De sem a herceg, sem családja nem látogatott el a kastélyba, csak egyszer minden öt esztendőben. Mikor megérkeztek, mintha a világ ura érkezett volna meg, magával hozva királyságainak minden dicsőségét; és amikor eltávoztak, olyan nyugalmat hagytak hátra, amely a dőzsölést követő mély álomhoz hasonlitott.

Szamárfalva paradicsom volt nekünk fiuknak. Nem zaklattak bennünket tulságosan az iskolával. Főleg arra neveltek bennünket, hogy jó keresztények legyünk, tiszteljük mindenekfölött a Szent Szüzet, az egyházat és a szenteket. Ezen kivül nem sok tudást kivántak tőlünk, sőt meg sem engedték, hogy sokat tudjunk. A tudás nem vált javára a köznépnek és elégedetlenné tehette azzal a sorssal, amelyet az Isten kijelölt számára, és az Isten nem türné, hogy bárki emberfia ne legyen megelégedve az Ő terveivel. Két papunk volt. Az egyik, Adolf atya, nagyon buzgó és fáradhatatlan pap volt, akinek nagy volt a tekintélye.

Lehet, hogy akadtak egy és más szempontból jobb papok is Adolf atyánál, de a mi községünkben sohasem volt pap, akit nála jobban becsültek és tiszteltek volna. Ennek az volt a magyarázata, hogy Adolf atya egyátalán nem félt az ördögtől. Rajta kivül egyetlen más keresztény embert sem ismertem, akiről ezt ilyen határozottan el lehetett volna mondani. Az emberek éppen ezért nagyon féltek is tőle, mert azt hitték, hogy föltétlenül valami természetfölötti lakozik benne, máskülönben nem lehetne oly vakmerő és annyira biztos a dolgában. Minden ember keserüen kárhoztatja az ördögöt, de azért nem feledkezik meg könnyelmüen a kellő tiszteletről sem. Adolf atya azonban egészen máskép járt el: elnevezte az ördögöt mindennek, ahogy éppen rájárt a nyelve, ugyhogy mindenki megborzadt, aki hallotta; sőt gyakran fitymálva és csufolódva is beszélt róla. Az emberek ilyenkor keresztet vetettek és gyorsan odébbálltak, mert attól féltek, hogy mingyárt valami rettenetes dolog fog történni.

Adolf atya nem egyszer szemtől-szemben is állt már a Sátánnal és dacolt vele. Ezt mindenki tudta őtőle magától. Adolf atya nem titkolta a dolgot, hanem nyiltan beszélt róla. És hogy igazat mondott, egy dolog mindenesetre bizonyitotta, mert amikor egyszer pörbeszállt az ördöggel, rettenthetetlenül hozzávágta a tintásüvegét, és dolgozószobájának a falán ott volt még mindig a vöröses folt, ahol az üveg a falhoz vágódva darabokra tört.

De Péter atya, a másik pap, volt mégis az, akit mindnyájan legjobban szerettünk és sajnáltunk. Voltak, akik azzal vádolták, hogy beszélgetés közben azt állitotta, hogy az Isten csupa jóság és módot talál majd rá minden bizonnyal, hogy megváltsa az elkárhozástól valamennyi szegény, halandó gyermekét. Ez rettenetes állitás volt, de kifogástalan bizonyiték sohasem volt rá, hogy Péter atya csakugyan mondta ezt. És ilyen állitás nem illett sehogysem jelleméhez sem, mert Péter atya mindig jó, gyöngéd és igazságszerető volt. Azzal nem is vádolták, hogy a szószékről mondta ezt, mert hiszen akkor fültanuja lehetett volna az egész gyülekezet; azt fogták csak rá, hogy a templomon kivül, beszélgetés közben mondta, márpedig ilyesmit könnyen ráfoghatnak akárkire az ellenségei. Péter atyának volt is egy ellensége, mégpedig egy nagyon hatalmas: a csillagjós, aki roskadozó vén tornyában lakott lent a völgyben és éjszakánként a csillagokat tanulmányozta. Mindenki tudta róla, hogy meg tudja jövendölni a háborukat és az éhinségeket, bár ez nem is volt nagy dolog, mert hiszen háboru mindig volt és rendszerint éhinség is volt mindig valahol. De ki tudta olvasni bárkinek az életét is a csillagokból egy nagy könyv segitségével és meg tudta találni akárkinek az elveszett holmiját is. Az egész falu hódolattal nézett fel rá, Péter atyán kivül. Sőt még Adolf atya is, aki nem átallott dacolni az ördöggel sem, illőkép megtisztelte a csillagjóst, mikor ez végigment a falunkon, magas, hegyes kalappal a fején, csillaghimes hosszu, lebegő talárjában, hóna alatt a nagy könyvvel, kezében pálcájával, amelyről mindenki tudta, hogy büvös erejü. Azt beszélték, hogy olykor-olykor maga a püspök is hallgatott a csillagjósra, mert ez a csillagok tanulmányozása és a jövendőmondás mellett nem feledkezett meg arról sem, hogy nagy jámborságát fitogtassa, ami természetesen nagy hatást tett a püspökre.

De Péter atya nem bizott a csillagjósban. Nyiltan sarlatánnak nevezte őt, csalónak, akinek nincs számottevő tudománya és nincs semmiféle különös ereje sem, nagyobb, mint bármely más közönséges, nem is kiválóbb halandónak. A csillagjós ennélfogva természetesen gyülölte Péter atyát és a romlását kivánta. Valamennyiünk véleménye szerint a csillagjós volt az, aki Péter atya botránkoztató kijelentésének a meséjét kitalálta és a püspöknek is besugta. Péter atya, állitólag, unokahugának, Margitának, mondta ezt a dolgot, bár Margita tagadta és könyörgött a püspöknek, hogy higgyen neki és ne taszitsa agg bácsiját szegénységbe és gyalázatba. De a püspök nem hallgatott Margitára. Végérvényesen felfüggesztette Péter atyát, bár azt mégsem tette meg, hogy egyetlen tanu vallomása alapján ki is közösitse őt. Péter atyának most immár két év óta nem volt állása, és a másik papunk, Adolf atya, őrizte az ő nyáját is.

Az agg pap nehéz esztendőket élt át Margitával. Valaha mindenki kedvelte őket, de ez persze megváltozott, mikor a püspök haragjának árnyéka rájuk vetődött. Nem egy barátjuk teljesen szakitott velük, a többi pedig hüvösen visszahuzódott tőlük. Margita tizennyolcesztendős, bájos hajadon volt, mikor rájuk szakadt a szerencsétlenség. Ő volt a legokosabb lány az egész faluban és tudni is többet tudott akárkinél. Hárfázni tanitott másokat és a ruháját meg a zsebpénzét maga kereste meg. De most egymásután elpártoltak tőle a tanitványai; ha a falu fiatalsága táncmulatságot vagy kirándulást rendezett, őróla megfeledkeztek; a fiatalemberek elkerülték a házukat, az egy Meidling Vilmoson kivül - és ez ugyan nem sokat jelentett. Margita és a bácsija szomoruan viselte a mellőzés szégyenét, és a napfény eltünt életükből. Helyzetük egyre rosszabbodott a két esztendő során. Ruhájukat elnyütték és mindennapi kenyerüket egyre nehezebben szerezték meg. És most elkövetkezett végül mindennek a befejezése. Izsák Salamon, miután annyi kölcsönt adott nekik, amennyit jónak látott betáblázni a házra, értesitette őket, hogy másnap árvereztetni fog náluk.



MÁSODIK FEJEZET

Hárman a fiuk közül mindig együtt voltunk, ugyszólván a bölcsőtől kezdve, mert elejétől fogva szerettük egymást és ez a ragaszkodásunk nőttön-nőtt az évek során: Bauman Miklós, az esküdtbiróság elnökének a fia; Wohlmeyer Szeppi, az »Arany Szarvas«-hoz cimzett nagyvendéglő gazdájának a fia - ennek a vendéglőnek szép kertje volt, árnyas fákkal, amely lehuzódott a folyam partjáig, ahol kiránduló-csónakokat lehetett bérelni - és én voltam a harmadik, Fischer Tivadar, a templom orgonistájának a fia. Az apám karmester volt, ő dirigálta a falusi zenekart, hegedülni is tanitott, komponált is, ő volt a község adószedője és sekrestyése is, hasznos polgár volt sok más tekintetben is és mindenki tisztelte és becsülte. A dombokat és az erdőket ugy ismertük, mint a madarak, mert minden szabadidőnket kószálással töltöttük, azon kivül, hogy eljártunk fürdeni, csónakázni, halászni, télen pedig korcsolyázni meg csuszkálni le a domboldalról.

És szabad volt bejárnunk a várkastély parkjába is, ahová nem sokan juthattak be. De bennünket nagyon szeretett a várkastély legöregebb szolgája - Brandt Félix; és gyakran felkerestük őt késő este és hallgattuk, mikor a régi időkről és furcsa dolgokról mesélt, és együtt pipáztunk vele, mert bennünket is megtanitott rá, és együtt feketekávéztunk. Brandt bácsi ugyanis részt vett a háborukban és ott volt Bécs ostrománál is; és ott, mikor a törököket leverték és elkergették, a zsákmányolt dolgok között találtak több zsák kávét is, és a török foglyok megmagyarázták, hogy mi ez és hogyan kell belőle kellemes italt késziteni. És Brandt bácsinak azóta mindig volt otthon kávéja és nemcsak ő maga szeretett kávézni, hanem szerette csodálatba ejteni vele a tudatlanokat is. Ha vihar támadt, Brandt bácsi ott tartott bennünket egész éjszakára, s mialatt odakünn dörgött és villámlott, mesélt nekünk kisértetekről és mindenféle borzalmas dolgokról, csatákról, öldöklésekről, csonkitásokról és más efféléről, mi pedig kényelmesen, otthonosan éreztük magunkat nála. És amit elmondott, az jórészt mind a saját élménye volt. Látott életében nem egy kisértetet, boszorkányt és varázslót, és egyszer, amikor éjféltájban, rémes vihar idején eltévedt a hegyekben, a villám fénye mellett látta a büvös vadászt is, amint kisérteties kutyáival tovavágtatott a szelek szárnyán a gomolygó felhőrongyok között. Egyizben látott egy gonosz manót is, és többször látta a nagydenevért, amely kiszivja a vért az alvó emberek nyakából, miközben lágyan legyezi őket a szárnyaival, hogy föl ne ébredjenek, amig meg nem halnak.

Biztatott bennünket, hogy ne féljünk természetfölötti dolgoktól, aminők például a szellemek. Azt mondta, hogy ezek nem ártanak senkinek sem, csak ide-oda bolyongnak, mert elhagyottak és szomoruak, és azt kivánják, hogy az emberek barátságosan érdeklődjenek irántuk és sajnálják őket. És mi nem is féltünk, sőt éjszaka le is mentünk vele a várbörtönökbe, ahol kisértet járt. A kisértet csak egyszer jelent meg előttünk és akkor is csak elmosódva láttuk, amint nesztelenül tovalebbent a levegőben és azután eltünt előlünk. És ugyszólván nem is remegtünk, Brandt bácsi annyira kioktatott bennünket. Azt is elmondta, hogy a kisértet néha fellátogatott hozzá éjszaka s megsimogatva arcát nyirkos kezével, felébresztette őt, de egyébként nem bántotta, csak azt akarta, hogy sajnálja és érdeklődjék iránta. De a legkülönösebb az volt, hogy Brandt bácsi angyalokat is látott - igazi égi angyalokat - és beszélt is velök. Nem volt szárnyuk és ruha volt rajtuk, és ugy beszéltek, ugy tettek-vettek és ugy is néztek ki, mint más közönséges emberfia. És nem is tudta volna róluk soha senkisem, hogy angyalok, ha olyan csodálatos dolgokat nem müveltek volna, amilyenekre halandó ember képtelen, és ha beszélgetés közben hirtelen el nem tüntek volna, ami szintén nem telhetik halandó embertől. És Brandt bácsi azt mondta, hogy barátságosak voltak és jókedvüek, és nem busongtak, nem szomorkodtak ugy, mint a kisértetek.

Egy május éjszakai ilyenféle beszélgetés után reggel fölkeltünk és jól megreggeliztünk Brandt bácsinál, azután lementünk a folyamhoz, átsiettünk a hidon s balra fel a dombokon felkapaszkodtunk egy erdős dombtetőre, amely egyik kedvenc helyünk volt. Ott elnyujtóztunk az árnyékos füben, hogy pihenjünk és pipázgatva elbeszélgessünk ezekről a különös dolgokról, mert még mindig mélyen éreztük a hatásukat. De nem pipázhattunk, mert hebehurgyán nem hoztuk el magunkkal a kovát és az acélt.

Kisvártatva egy fiatalember közeledett kényelmesen ballagva a fák között, majd leült mellénk és barátságosan beszélgetni kezdett, mintha ismert volna bennünket. Mi azonban nem feleltünk neki, mert idegen volt, mi pedig nem voltunk idegenekhez szokva és huzódoztunk tőlük. Jó, uj ruha volt rajta, szép ifju volt, megnyerő arcu és kellemes hangu. Könnyedén, kecsesen, fesztelenül mozgott, nem volt ügyetlen, esetlen és bizalmatlankodó, mint más fiuk. Szerettünk volna barátkozni vele, de nem tudtuk, hogyan kezdjük el. Egyszerre csak eszembe jutott a pipa, és azon tünődtem, vajjon kedveskedésnek fogná-e fel, ha megkinálnám vele. De eszembe jutott, hogy nincs tüzünk, s erre elszomorodtam és lehangolódtam. De ő jókedvüen és elégedetten nézett rám és igy szólt:

- Tüz kellene? Ó, mi sem könnyebb; mingyárt lesz.

Elállt a lélekzetem is csodálkozásomban, mert hiszen egy szót sem szóltam. Elvette tőlem a pipát, föléje lehelt, és a dohány vörös-izzóvá vált s kék füstszalagocskák kezdtek fölfelé gomolyogni belőle. Felugrottunk és ösztönszerüen el akartunk szaladni; el is szaladtunk egypár lépésnyire, bár komolyan felszólitott, hogy maradjunk, és szavát adta, hogy nem bánt bennünket, csak barátkozni akar velünk, hogy legyen társasága. Abbahagytuk hát a szaladást és megálltunk. Szerettünk volna visszatérni hozzá, mert kiváncsiak voltunk és nem győztünk álmélkodni; de nem volt hozzá bátorságunk. Tovább kedveskedett lágy, rábeszélő modorában; s amikor láttuk, hogy a pipa nem robbant fel és más sem történt, lassanként visszatért a bizalmunk, kiváncsiságunk csakhamar erőt vett a félelmünkön, ugy, hogy visszamerészkedtünk - de csak lassan és készen arra, hogy a legkisebb nyugtalanitó jelre elmenekülünk.

Igyekezett megnyugtatni bennünket, és valóban értett is ehhez. El kellett oszlania minden kételkedésünknek és félelmünknek ennyire komoly, egyszerü és gyöngéd lénnyel szemben, aki ennyire csábitóan tudott beszélni; lenyügözött bennünket, és nemsokára elégedetten, kényelmesen csevegtünk valamennyien és örültünk uj barátunknak. Mikor az ellenkezés érzése teljesen megszünt bennünk, megkérdeztük tőle, hogy tanulta meg ezt a különös dolgot, és ő erre azt felelte, hogy egyátalában nem tanulta; egészen természetes, hogy tudja - csak ugy, mint más egyebeket - más különös dolgokat.

- Miféléket?

- Ó, egész sereg mindenfélét; nem is tudom, mennyi mindent.

- Nem mutatnád meg?

- Kérlek, mutasd meg! - szóltak a többiek.

- Nem fogtok megint elszaladni?

- Nem - igazán nem. Kérlek, mutass valamit. Nem mutatsz?

- Szivesen; de aztán ne feledkezzetek meg arról, amit igértetek.

Ujra megigértük, ő pedig egy pocsolyához sietett s egy serlegben, amelyet egy levélből csinált, vizet hozott, rálehelt a serlegre, lefelé forditotta s viz helyett egy darab serlegformáju jég pottyant ki belőle. Álmélkodtunk és gyönyörködtünk, de egy csöppet sem féltünk; örültünk, hogy ott vagyunk, és arra kértük, hogy folytassa és mutasson más mindenfélét is. Megtette. Kijelentette, hogy ad mindegyikünknek a kedvenc gyümölcséből, akár most van a szüretje, akár nem. Egyszerre kiabáltunk:

- Narancsot!

- Almát!

- Szőlőt!

- Benne van a zsebetekben, - mondta, és igaz volt. És pompás gyümölcs volt. Megettük és valamennyien szerettünk volna még többet belőle, bár egyikünk sem mondta ki ezt.

- Találtok még belőle ugyanott, ahonnan ez került, - mondta, - és találtok más mindent is, amire étvágyatok van. És ki se kell mondanotok azt, amit kivántok. Amig veletek vagyok, csak kivánnotok kell akármit és megtaláljátok.

És igazat mondott. Soha még ennyire csodálatos és érdekes élményünk nem volt. Kenyér, sütemény, édesség, dió - amit csak kivántunk, azonnal kezünkben termett. Ő maga semmit sem evett, csak ült és csevegett és csinálta a csodálatosságokat, egyiket a másik után, hogy mulattasson minket. Pici játékmókust formált agyagból s az fölszaladt egy fára, ott himbálódzott egy ágon a fejünk fölött és hamiskodóan pillantgatott le ránk. Aztán kutyát formált, amely egérnél nem volt nagyobb, ez a kutya pedig a fa tetejére riasztotta a mókust és ott táncolt a fa körül, nagyokat ugorva és csaholva s egészen ugy viselkedett, ahogy minden kutya szokott. Fáról-fára kergette a megriadt mókust s végül mindketten eltüntek szemünk elől az erdő sürüjébe. Madarakat is formált agyagból, szabadon bocsátotta őket s azok tovarepültek dalolva.

Végre én nekibátorodtam, hogy megkérdezzem, kicsoda-micsoda.

- Angyal, - mondta egészen egyszerüen, miközben megint elszabaditott egy madarat s tapsolt, hogy a madár tovaszálljon.

Felelete megborzongatott minket, ujra félelem fogott el; de ő azt mondta, ne nyugtalankodjunk, semmi okunk angyaltól ijedezni, aztán meg ő szeret is bennünket. S tovább beszélgetett velünk, oly egyszerüen és oly természetesen, mint mindig; s mialatt beszélt, egész sereg pici férfit meg nőt formált, ujjnyi nagyságuakat, akik nagybuzgóan azonnal munkához láttak, eltakaritották a füvet néhány ölnyi területről, megegyengették ott a talajt s kedves pici várat kezdtek épiteni; a nők keverték a habarcsot és hordták föl az épitőállványokra vödrökben a fejükön, ugyanugy, ahogy a mi napszámosasszonyaink szokták, a férfiak pedig rakták a falakat; - ötszáz főnyi ily játék-nép sürgött-forgott nagyfürgén ide-oda, szorgalmasan dolgozva és arcáról a verejtéket épp ugy törölgetve, akárcsak a természetes életben szokás. Mi pedig annyira lázas érdeklődéssel néztük, hogy ez az ötszáz emberke követ kőre, kőréteget kőrétegre falazva, mint növeszti a várat s ez mint formálódik szép külsejü s részeiben arányos alkotássá, hogy félős érzésünk csakhamar tovatünt s ujra egészen nyugodtak és elégedettek voltunk. Megkértük, engedje meg, hogy mi is formálhassunk néhány emberkét s ő megengedte s azt mondta Szeppinek, csináljon néhány ágyut a vár bástyáira, Miklóst azzal bizta meg, hogy néhány alabárdost formáljon, páncélosmellüt, vértezett lábut, sisakosfejüt; nekem pedig lovasvitézeket kellett formálnom paripástul és ő mind e megbizást ugy adta, hogy mindegyikünket nevünkön szólitott, de nem mondta meg, hogy nevünket honnan tudja. Szeppi ekkor megkérdezte, hogy mi az ő neve, ő pedig nyugodtan igy felelt:

- Sátán.

És ugyanekkor kis fadarabbal fölfogott egy nőszemélykét, aki az egyik épitőállványról esett le, visszatette helyére s igy szólt:

- Ostoba egy teremtés, hátrafelé megy s nem veszi észre, hogy igy le kell zuhannia.

A név, amelyet a maga nevéül mondott nekünk, hirtelen ugy megrázott minket, hogy munkánk kiesett kezünkből s darabokra tört - egy ágyu, egy alabárdos és egy paripa. Sátán nevetett s azt kérdezte, mi bajunk.

- Semmi, - válaszoltam, - csak szokatlannak rémlik nekünk az a név angyal nevéül.

Azt kérdezte, miért.

- Mert hát... mert hát... nos, hiszen tudod, kinek a neve az.

- Ugy van, ő az én bácsikám.

Egészen nyugodtan mondta ezt, de nekünk pillanatra elállt a lélekzetünk s ijedt dobogásnak indult a szivünk. Ő ugy tett, mintha ezt észre sem venné, egyetlen érintéssel egésszé illesztette alabárdosomat s a többi dolgot is, kezünkbe adta teljesen elkészitetten s igy szólt:

- Emlékeztek-e? Ő is angyal volt valaha.

- Csakugyan... Igaz - mondta Szeppi, - arra nem is gondoltam most.

- A nagy eset előtt kifogástalan volt.

- Igaz, - mondta Miklós, - büntelen volt.

- Jó család ez a mi családunk, - mondta Sátán, - nincs jobb a világon. Ő ennek a családnak egyetlen olyan tagja, aki vétkezett.

Nem birom én azt ugy elmondani, hogy eléggé megértse valaki, mindez mennyire fölizgatott bennünket. Ismeritek, nemde, a borzadozásnak azt a fajtáját, amely végigfut rajtatok, ha valami olyannyira különöst, elbüvölőt és csodálatost láttok, hogy valósággal félelmes gyönyörüség átélnetek és megfigyelnetek; tudjátok, szemetek mint mered ki rá és remeg az ajkatok és kurtára szakad a lélekzetetek, de a világért sem lennétek máshol, csak ott. Kérdezni szerettem volna valamit - a kérdés már-már ajkamra tört, alig birtam visszatartani, - de mégis resteltem kimondani, mert illetlenségnek rémlett. Sátán kis játékökröt tett le a földre, ép akkor csinálta volt, rám mosolygott és igy szólt hozzám:

- Nem illetlenség és még ha az volna is, megbocsátanám. Hogy bácsikámat láttam-e? Sok milliószor. Még abban az időben, amikor kis gyermek voltam, alig ezeréves, már egyik legdédelgetettebb kedveltje voltam, ott, a mi vérségünk és családunk angyalainak nevelőintézetében - hogy emberi elnevezést használjak, - bizony, azóta az ő vétkezésének esetéig sok milliószor láttam őt, nyolcezer év során, a ti időméréstek szerint.

- Nyolcezer év során!

- Ugy van. - És most Szeppihez fordult, ugy látszott, olyasvalamire akar válaszolni, ami Szeppi lelkében motoszkált:

- Nos, hogy fiunak látszom, természetes, hiszen az vagyok. Amit ti időnek neveztek, az nekünk nagyon tág valami; felnőtt angyallá fejlődni jó sokáig tart ám.

Uj kérdés bontakozott lelkemben s ő hozzám fordult s igy felelt:

- Tizenhatezeréves vagyok - a ti időméréstek szerint.

Aztán Miklóshoz fordult s igy szólt:

- Nem, az ő vétkezésének esete nem érintett engem, s nem érintette családunk többi tagját sem. Egyedül ő volt, aki annak a fának gyümölcséből evett és azt a férfit, meg azt a nőt ilymódon elcsábitotta. Mi többiek még most sem ismerjük a bünt; minekünk lehetetlen vétkeznünk; mi büntelenek vagyunk és mindörökre büntelenek maradunk. Mi...

Két pici várépitő veszekedett, hangjuk kis poszméhek zümmögéseként békétlenkedett, egymásnak mentek és káromkodva szidalmazták egymást; majd verekedni kezdtek s vér ömlött, aztán pedig már életre-halálra viaskodtak. Sátán kinyujtotta kezét s elmorzsolta életüket ujjai között, félredobta őket, megvéresedett ujjait beletörölte zsebkendőjébe s folytatta mondanivalóját ott, ahol abbahagyta volt:

- Mi nem tudunk rosszat cselekedni; hajlandóságunk sincs rá, mert egyátalában nem is tudjuk, mi az.

Különös nyilatkozatnak rémlett ez, ép e körülmények közepett, de mi csak alig hogy hallottuk, annyira megdöbbentett bennünket és annyira elszomoritott ez a gyilkosság, amelyet oly könnyelmüen elkövetett, - mert bizony gyilkosság volt az, csak ez lehetett az igazi neve, és sem szépitgetésre, sem mentségre nem gondolhattunk, hiszen az a két szerencsétlen semmikép sem vétett volt neki. Nagyon boldogtalanná sujtott minket ez az eset, mert szerettük őt s oly nemesszivünek, oly jóságosnak és kedvesnek gondoltuk és hüségesen elhittük volt neki, hogy angyal; most pedig itt ez a kegyetlen szörnyüség - óh, mennyire lealacsonyitotta ez őt, akire imént még oly büszkék voltunk. Sátán azonban csak beszélt tovább, mintha semmi sem történt volna, mesélt utazásairól s azokról a rendkivül érdekes dolgokról, amiket naprendszerünk temérdek világain látott és a tér végetérhetetlen távolságaiban mozgó más naprendszerek világain és mesélt a rajtok lakó halhatatlanok szokásairól, igy aztán ujra megigézett, elbüvölt, megbabonázott bennünket, bár megint fölöttébb elszomoritó jelenet játszódott le szemünk előtt; a két megölt emberke ronccsá nyomoritott holttestét megtalálta a feleségük s a két asszony most ott sirt, zokogott, jajgatott fölöttük és pap térdelt mellettük, kezét mellén egybekulcsolva imádkozott; és szánakozó jóbarátok sereglettek köréjük, csapat csapat után, sürü tömeggé verődve álldogáltak ott, süvegüket levéve tisztességtudón, fejüket lehajtva és nem egy arcról könny pergett alá - és ezzel a jelenettel Sátán egyátalában nem törődött, mig csak unni nem kezdte a sirás és könyörgés vékonyan sivalkodó hangjait, ekkor fogta hintánk nehéz deszkáját, letette rájuk s belepréselte az egész népséget a földbe, mintha egy raj legyet nyomott volna agyon s közben egészen nyugodtan beszélt nekünk tovább.

Angyal, és papot tud ölni! Angyal, aki nem tud rosszat cselekedni, és ime, hidegvérüen el tud pusztitani száz meg száz ártatlan embert, férfiakat, nőket, akik sohasem bántották! Szinte belebetegedtünk, hogy látnunk kellett ezt a rettenetes halált, különösen, midőn eszünkbe jutott, hogy a szerencsétlen teremtések el sem készülhettek a halálra, egyetlen egynek, a papjuknak kivételével, hiszen egyikük sem hallgatott még misét, egyikük sem látott még templomot. Mi pedig tanui voltunk e szörnyüségnek; szemünk láttára történt a gyilkosság, kötelességünk volt jelenteni az esetet, a törvény hadd birálhassa el.

Ő azonban csak beszélt megszakitás nélkül tovább és hangjának végzetesen varázsos zenéjével ujra hatalmába ejtett. Ugy megbabonázott, hogy mindent elfelejtettünk; egyéb vágyunk sem volt, csak leshessük szavát, csak szerethessük őt, lehessünk rabszolgái, tehessen velünk, amit akar. Szinte megrészegitett azzal az örömmel, hogy vele lehetünk s hogy belenézhetünk égszin szemébe, és érezhetjük azt az elragadtatást, ami végiglángolt minden erünkön, ha megérintett keze.



HARMADIK FEJEZET.

Ez az idegen mindent látott már, megfordult már mindenütt, tudott mindent és semmit sem felejtett. Amit másnak nagyfáradalmasan kell tanulnia, ő megtanulta szempillantás alatt; semmi sem volt nehéz neki. És mindent odaelevenitett a szemünk elé, amiről csak beszélt. Látta volt a világ teremtését: látta Ádámét; látta, mint dőlt neki Sámson a pilléreknek, hogy rommá roskassza a templomot magára s ellenségeire; látta Caesar halálát; mesélt a mennybéli életről s látta, mint görbednek-vergődnek az elkárhozottak a pokol vörös lángjaiban; és szemünk elé varázsolta mindezt és mi ugy láttuk, mintha ott volnánk mindezeknek az eseményeknek a helyén és testi szemünkkel néznénk végig mindent. És mi át is éreztünk mindent, neki ellenben ily események látása, ugy rémlett, éppen csak időtöltést jelent. Ezek a poklot megmutató látomások, ezek a szegény kisdedek és asszonyok és leányok és fiuk meg férfiak, akik oly rémülten sikoltoztak és könyörögtek segitségért, már-már elbirhatatlanul hatottak ránk, ő ellenben oly szelid-nyugodtan nézte mindezt, mintha valami büvészi mutatvány mesterséges lángjaiban játékpatkányok mozogtak volna ott.

És valahányszor itt e földön született lényekről beszélt, akár férfiakról, akár nőkről és tetteikről, még ha a legnagyobbakról és legdicsőbbekről is, titokban mindig megszégyenültünk, mert nyilatkozatainak hangjából, szavából minduntalan csak azt érezhettük, hogy ezeket az embereket is, tetteiket is fölöttébb jelentékteleneknek tekinti; gyakran szinte azt hihettük volna, hogy legyekről beszél, ha nem ismerjük a módját. Egyszer például azt mondta, idézem szavait, hogy fajtánk itt e földön nagyon is érdekli őt, pedig hát az emberiség tulajdonképpen oly unalmas és tudatlan és közönséges és elbizakodott, oly nyavalyás és elkorcsosult, oly keshedt, nyomoruságos, mihaszna csőcselék mindenfelé. Ezt ő mint valami teljesen magától értetődő megállapitást emlitette, minden keserüség nélkül, ugyanugy, ahogy valaki, teszem azt, kövekről vagy trágyáról beszélne, vagy egyéb oly dologról, aminek nincs semmi különösebb jelentősége és ami érezni egyáltalában nem tud. Meg voltam győződve róla, hogy eszeágában sincs megsérteni minket, de lelkem mélyén olyasmit gondoltam, hogy bizony ez a módja nem valami nagy illendőségtudásra vall.

- Illendőségtudás?! - szólt rám. - Mirevaló az? Minden, amit mondtam, maga a szinigazság; az igazság pedig az egyetlen helyes illendőség; egyéb illendőségek csupa csalafintaság. A vár kész. Tetszik-e nektek?

Vajjon kinek ne tetszett volna. Gyönyörüség volt nézni, oly formás volt és finom és minden részében oly müvészien tökéletes, alapjától azokig a kis zászlókig, amelyek tornyocskáin lengtek. Sátán azt mondta nekünk, hogy most már helyére kell rendelnünk a tüzérséget és őrségre állitanunk az alabárdosokat és felvonultatnunk a lovasságot. A mi embereink és lovaink mulatságos látványnak bizonyultak, vajmi kevéssé voltak olyanok, amilyeneknek mi akartuk; hiszen minekünk effélék megformálására kellő ügyességünk természetesen nem lehetett. Sátán azt mondta, hogy bizony ily rossz munkát még sohsem látott; s ahogy megérintette alkotásainkat s megelevenitette, mozgásuk igazán nevetségesen hatott, mert bizony egyiknek sem volt a lába párja egyenlő hosszuságu. Ugy bicegtek és botorkáltak ide-oda, mintha részegek lettek volna s veszedelemben forgott körülöttük mindenkinek az élete, végül aztán elvágódtak s ott feküdtek, kapálódzva, tehetetlenül. Nevetnünk kellett mindnyájunknak, noha ugyancsak szégyelhettük ezt a látványt. Az ágyukat megtöltötték homokkal, hogy tisztelgőlövéseket durrantsanak, de a csövek oly görbék és oly hitványan alkotottak voltak, hogy lövéskor valamennyi szerterobbant, ami néhány tüzérnek halálát okozta s nagyon sokat megsebesitett. Sátán azt mondta most, hogy zivatart láthatunk és földrengést, ha tetszik, de valamivel odább kell állnunk, hogy bajunk ne essék. Szólni akartunk a pici népségnek, hogy az is biztos helyre siessen, de ő azt mondta, sohse törődjünk azzal; semmi jelentősége az ilyen népségnek, gyurhatunk ilyet akármennyit, akár most, akár másszor, ha kell.

Kis viharfelhő kezdett ereszkedni feketén a vár fölé és a pici villámok és mennydörgések megkezdték játékukat és a talaj megrendült és sivitani és zugni kezdett a szél és zuhogott a zápor és az egész népség bemenekült a várba, hogy elbujjon. A felhő mindalább ereszkedett és egyre feketébbé sötétült és a vár ezen a gomolygáson keresztül már csak alig látszott; villám villám után cikázott és csapott bele a várba, felgyujtotta azt és a lángok vöröslő és mohó lobogása kivillogott a felhőn, a pici népség pedig menekülve, sikoltozva rohant elő, de Sátán visszaszoritotta, ügyet sem vetett a mi felszólalásunkra, könyörgésünkre, könnyezésünkre; s most, a szélvihar és a mennydörgés mind vadabb tombolása közepett, fölrobbant a puskaporostorony, a földrengés nagy rést repesztett a talajon s a vár roncsai és romjai belezuhantak a szakadékba, amely elnyelte az egészet s összecsukódott fölötte, az a sok-sok ártatlan élet mind eltünt a szemünk elől, az ötszáz szegény teremtés közül egyetlen egy sem volt megmenthető. Szivünk csaknem megszakadt, sirtunk keservesen.

- Ne sirjatok, - mondta Sátán, - értéktelen teremtés volt az mind.

- De most mind a pokolba jutott.

- Ó, sebaj; csinálhatunk ujakat, akármennyit.

Hiábavaló lett volna őt tovább vádolni; világos volt, hogy teljesen érzéstelen és hogy minket nem tud megérteni. Csupa gyöngyöző jókedv volt a lelke, csupa öröm, mintha lakodalmas környezetben állt volna itt s nem orv tömeggyilkosság szinhelyén. S persze az volt a törekvése, hogy minket is ugyanoly érzéssel szállasson meg, amilyen az övé és büvös hatalmának természetesen sikerült is ezt a kivánságát megvalósitania. Nem volt ez nehéz neki; tehetett velünk, amit akart. Kisvártatva már táncoltunk azon a siron, miközben ő valami különös, édes-kedves zengésü hangszeren muzsikált nekünk, amelyet zsebéből vett volt elő; és micsoda muzsika volt az! - nincs ahhoz hasonló sehol, legföljebb az égben - és onnan való is, mondta. Szinte eszelőssé lelkesültünk gyönyörüségünkben; és nem birtuk szemünket levenni róla és tekintetünk, amellyel őt nézte szemünk, a szivünkből szállt föl és ennek a tekintetnek szótalan beszéde imádás volt. Táncunkat is az égből hozta ő le és ebben a táncban az éden boldogsága lüktetett.

Sátán most hirtelen azt mondta, hogy el kell hagynia minket, mert dolga van. De mi nem birtunk belenyugodni ebbe, karjába kapaszkodtunk s ugy kértük, maradjon; és ez tetszett neki, meg is mondta és aztán azt mondta, hogy nem megy el hát még most, kis időt elmulat még velünk, üljünk le s beszélgessünk pár percnyit tovább; és ekkor elmondta nekünk, hogy Sátán ugyan a neve valóban, de azt akarja, hogy ezen a nevén csak mi nevezzük, mások jelenlétében más legyen a neve; egészen közönséges név, afféle népies hangzásu, - Traum Fülöp.

Mennyire furcsának és kicsinyitőnek hangzott igy szólítanunk őt, még ha a vezetéknév jelenlétében volt is vonatkozás arra az álomszerüségre, hogy ily teremtés barátkozik velünk! De hát ez volt a kivánsága és mi meg sem mukkantunk, kivánsága parancs volt nekünk.

Mennyi csodát láttunk aznap; és gondolataim már örvendezve száguldoztak haza, mint fogom én mindezt elmesélni otthon, de ő észrevette ezeket a gondolatokat s igy szólt:

- Nem, mindez titok, négyünknek titka. Én ugyan nem bánom, megkisérelhetitek az elmondását, ha ugy tetszik, ámde ügyelni fogok nyelvetekre és ebből a titokból az semmit sem bir elárulni majd.

Nagy csalódás volt ez, de nem segithettünk magunkon s épp csak nagyot sóhajthattunk egyet-kettőt. Aztán vigan csevegtünk tovább, ő egyre olvasta gondolatainkat s felelt rájok és én összes csodatettei sorában ezt láttam a legcsodálatosabbnak, ő azonban beleszólt tünődésembe s ezt mondta:

- Nem, csöppet sem csodálatos; neked ugyan az lehet, de nekem nem az. Hiszen az én valóm nem oly korlátozott, amilyen a tiéd. Engem nem kötnek az emberi lét föltételei. Én számitásba veszem, meg tudom érteni a ti emberi gyarlóságtokat, mert sokat foglalkoztam vele, de bennem semmi sincs belőle. Az én husom nem valóság, bármennyire hus-vér testnek éreztek is engem, ha kezetek érint; ruhám sem valóság; szellem vagyok. Itt jön Péter atya.

Körülnéztünk, de senkit sem láttunk.

- Még nem érkezett látástok körébe, de látni fogjátok mingyárt.

- Ismerőse vagy, Sátán?

- Nem.

- Beszélnél-e vele, ha ideér? Ő nem oly tudatlan és balga, mint amilyenek mi vagyunk és örömest elbeszélget majd veled. Akarod?

- Máskor szivesen, most nem. Mennem kell hamarosan, hogy elvégezzem a teendőimet. Itt is van már; most már láthatjátok. Üljetek nyugodtan és szót se szóljatok.

Fölpillantottunk s láttuk, mint közeledik Péter atya a gesztenyés felől. Mi fiuk hárman összebujva a pázsiton ültünk, Sátán pedig előttünk ült az ösvényen. Péter atya lassan ballagva jött felénk, fejét lehorgasztotta, mint aki nagyon gondolkodik, s néhány ölnyire előttünk megállt, magasba szegte fejét, elővette selyem zsebkendőjét és meg-megtapogatta vele arcát és felénk nézett, mintha beszélni akarna velünk, de nem szólitott meg. Ellenben aztán igy prézsmitált:

- Igazán, nem értem, mi hozott engem ide; hiszen ugy rémlik, csak imént is még a könyvesszobámban voltam; vagy talán álmodom már teljes egy órája s ugy jöttem ide ekkora uton egész öntudatlanul? Bizony jóformán magamra sem ismerek már, amióta oly szomoruak a napjaim.

Aztán ment tovább, csak ugy magában mormolva és keresztülment Sátánon, oly akadálytalanul, mintha senki sem lett volna ott. Elállt a lélekzetünk, amint ezt láttuk, kiáltani akartunk, ahogy a legtöbb ember elkiáltja magát, ha valami igen rendkivülit lát, de titokzatos erő megnémitott, csöndben maradtunk, csak lélekzetünk gyorsult meg nagyon. Midőn aztán a fiuk kisvártatva eltakarták Péter atyát, Sátán igy szólt:

- Láthattátok most, ugy van, ahogy mondtam nektek, - én csak szellem vagyok.

- Csakugyan, most már tapasztaltuk, - mondta Miklós, - de hát mi nem vagyunk szellemek. Hogy Péter atya téged nem látott, érthető; de mi is láthatatlanok volnánk? Péter atya ránk nézett, de ugy látszott, mégsem lát bennünket.

- Nem látott benneteket, valamennyien láthatatlanok voltunk neki, mert ugy akartam.

És nagyon is igaznak kellett elismernünk, hogy valóban láttuk mindezt a sok mesés és csodálatos jelenséget és hogy ez nem volt álom. Hiszen ő ime előttünk ült, ránk nézett épugy, ahogy akárki más is nézhetett volna - oly természetesen és egyszerüen és kedvesen és épugy beszélgetett velünk megint, mint előbb és - nos, nincs arra szó, hogy megértetni birnám, mit éreztünk. Önkivület volt az és az önkivület olyasvalami, amit szavakba foglalni lehetetlen; azok az érzéseink olyanok voltak, mint valami büvös zene; márpedig zenét senki sem tud elmondani ugy, hogy másvalaki át is érezhesse azt a zenét. Megint a régi időkbe tért vissza s a multbeli eseményeket valósággal megelevenitette előttünk. Oly sokat látott, oly sokat! Bizony csodálattal kellett őt néznünk, elképzelni igyekezvén, milyen is lehet az ő állapota ennyi tapasztalat után.

Valóban elszomoritón jelentékteleneknek kellett éreznünk magunkat, szinte afféle egynapigélő teremtéseknek, mégpedig olyanoknak, akik csak igen kurta és fölöttébb nyomoruságos napot élhetünk. S ő semmit sem tett a mi porbaroskadt büszkeségünk fölemelésére, - semmit, még csak egyetlen szót sem áldozott erre. Az emberekről minduntalan csak époly közömbös módon beszélt, mintha épitőkövekről beszélne, vagy trágyadombokról s egyéb efféléről: észrevehettük, hogy az embereknek nincs az ő szemében semmiféle jelentőségük, akármilyenek is. Eszeágában sem volt megsérteni minket, azt nagyon jól láttuk; hiszen az épitőkövet sem akarjuk megsérteni, midőn semmibe sem vesszük; az épitőkő érzelme semmi nekünk; eszünkbe sem jut meggondolni, érez-e vagy sem az a kő.

Egyszer, amikor tarka-barka közösségbe dobált legdicsőbb királyokat és hősöket s költőket és prófétákat kalózokkal meg koldusokkal - mintha csak köveket dobált volna egy rakásba, - nekibuzdultam, hogy egy-két szót kockáztassak az emberiségért s megkérdeztem, miért érezteti annyira, hogy mekkora a különbség közte s az emberek között? Pillanatig terhére volt a kérdés, ugy rémlett, érthetetlennek tartja, hogy ily különös valamit kérdezhetek. Aztán igy szólt:

- A különbség köztem s az emberek között? A különbség halhatatlanok és halandók között? Szellem és felhő között?

Fölcsippentett valami levéltetüt, amely kis darab fakérgen mászott.

- Mi a különbség Caesar meg e bogár között?

Én igy válaszoltam:

- Lehetetlen összehasonlitani oly dolgokat, amelyek már a természetük miatt és mert egymástól mérhetetlenül távol állnak, egyáltalában összehasonlithatatlanok.

- Ime, megfeleltél saját kérdésedre, - mondta. - Én csak kifejtem. Az ember porból teremtődött, - én láttam, hogyan teremtették. Én nem vagyok porból való. Az ember kórságok tára, csupa tisztátalanságnak hajléka; ma jön és holnap elmegy; porul kezdi, bűzül végzi; én az Elmulhatatlanok főrangu nemzetségéhez tartozom. Aztán meg az embernek Erkölcsi Érzéke van. Megértesz engem? Erkölcsi Érzéke van. Azt hiszem, éppen elegendő különbségünk ez már magában is.

Elhallgatott most, olyanformán, mintha a kérdést elintézettnek tekintette volna. Én elszomorodtam, mert akkoribban még csak nagyon homályos fogalmam volt arról, amit ő Erkölcsi Érzéknek nevezett. Csak annyit tudtam, büszkeséggel tölt el minket, hogy van ilyesmink és midőn erről becsmérlőn beszélt, ezzel természetesen sértett engem s én ugyanugy éreztem magamat, ahogy az olyan leány érezheti magát, aki azt hiszi, hogy legkedvesebb ünneplőruhájában csodálatosan tetszik mindenkinek s véletlenül hallja aztán, hogy idegenek e ruhája miatt kinevetik. Kis ideig valamennyien hallgattunk s én bizony egyszerre csak nagyon elcsüggedtem. De Sátán csakhamar ujra beszélni kezdett s szavai oly kedvesen és élénken pezsdültek, hogy lelkem megint csak felvidult. Oly fölségesen mulatságos dolgokat mesélt nekünk, hogy harsogó hahotára fakadtunk; és midőn arról az időről beszélt, amikor Sámson égő fáklyákat kötött rókák farkára s a rókákat belekergette a filiszteusok buzájába, maga pedig fenn ülvén a kerités tetejében, ugy kacagott, hogy az oldalát kellett fognia s könnyei csak ugy csorogtak alá az arcán s megbillenvén, lebukott a keritésről, ennek a jelenetnek emléke Sátánt is kacagásra inditotta s mindnyájan nagyon kedves, vidám perceket éltünk át. Nemsokára aztán igy szólt:

- Most már dolgomra kell mennem.

- Ne menj még! - mondtuk mindhárman. - Ne menj; maradj velünk. Nem jönnél vissza többé.

- Dehogynem, visszajövök; szavamra igérem.

- Mikor jössz vissza? Ma este? Mondd, mikor?

- Nemsokára. Majd meglátjátok.

- Megszerettünk.

- Én is titeket. És ennek bizonyságául most hadd kedveskedem nektek még egy érdekes látnivalóval. Ha elmegyek valahonnan, rendszerint csak ugy hirtelen eltünök, de most kissé lassabban fogok a levegőbe beleoszlani, hogy láthassátok, mikép teszem ezt.

Fölkelt s mingyárt végre is hajtotta a csodát. Egyre áttetszőbbé s áttetszőbbé finomodott, egy-kettőre már csak olyan volt, mint a szappanbuborék, ép csak hogy az alakja maradt meg. Keresztülláttunk rajta, époly tisztán láthattuk a mögötte zöldelő bokrokat, mint valami szappanbuborékon keresztül, és egész alakján ott játszottak és csillogtak a buborék szépségesen tünde szinei, sőt alakját még az a finom keret is szegélyezte, amely a buborék gömbjén látható. Bizonyára láttatok már szőnyegre lehimbálódzott és rajta tovalejtő buborékot, rugalmasan mint ugrik még kettőt-hármat, mielőtt szétpattan. Ő ugyanugy tett. Szökkent egyet - megérintette a pázsitot - tovalendült - megint érintette a földet - és igy tovább, mig egyszerre csak - puff! - szétrobbant és helyén semmi sem maradt.

Csodálatos és szépséges látvány volt ez. Egyetlen szót sem birtunk mondani, csak ültünk és káprázó szemmel pislogtunk ámuldozva és álmodva; végül elsőnek Szeppi rezzent föl s nagyot sóhajtva igy szólt szomoruan:

- Azt hiszem, mindebből semmi sem volt valóság.

Miklós is sóhajtott egyet s ugyanezt mondta.

Nekem borzalmas volt hallanom, hogy igy beszélnek, mert ugyanez a fagyos aggodalom dermesztette az én lelkemet is. Ekkor egyszerre csak megpillantottuk ujra a szegény öreg Péter atyát, aki visszafelé ballagott s fejét lehorgasztva nézegette fürkészőn a földet. Amint közelünkbe érkezett, fölpillantott s meglátott minket és igy szólt:

- Mióta vagytok itt, fiuk?

- Nem éppen nagy ideje, tisztelendő atyánk.

- Persze csak később jöhettetek ide, mint én erre jártam és most talán segitségemre lehettek. Ezen az ösvényen jöttetek?

- Ezen, tisztelendő atyánk.

- Jó. Én is ezen jöttem. Elvesztettem az iszákomat. Nem volt sok benne, de az a kevés is sokat jelentett nekem, mert az volt az én egész vagyonom. Ti persze nem láttátok az iszákomat?

- Nem, tisztelendő atyánk, de hadd segitünk keresni.

- Éppen arra akartalak kérni benneteket. Ejnye, hiszen itt van.

Mi nem vettük volt észre eddig az iszákot, pedig előttünk feküdt, éppen azon a helyen, ahol Sátán állt nemrég, mielőtt tünedezni kezdett, - ha ugyan valóban megesett ez a csoda és nem csupán képzelődésünk volt az egész. Péter atya fölkapta iszákját, de egyben nagyot ámult is rajta.

- Az iszák az enyém, - mondta, - de ami benne van, nem az enyém. Ez az iszák duzzadt, az enyém lapos volt; az enyém könnyü volt, ez nehéz.

S kicsatolta; az iszák tömve volt, amennyire csak megtömhették aranypénzzel. Megbámultatta velünk a kincset s mi természetesen nagyot bámultunk, mert hiszen ennyi pénzt egy halomban még sohsem láttunk eddig. Mindegyikünk szájára felkivánkozott a mondás:

- Sátán tette ezt!

De egyetlen szavunk sem hangzott. Ime, tapasztalhattuk, hogy nem birjuk kimondani, amit Sátán nem enged meg kimondanunk. Megmondta ő ezt nekünk maga.

- Ti tettétek ezt bele, fiuk?

Nagyot nevettünk. És ő is nagyot nevetett, mert hiszen mingyárt észrevette, mily bolondság volt ez a kérdése.

- Ki volt hát itt?

Nyitottuk a szájunkat, hogy feleljünk, de jó néhány pillanatig álltunk ott csak ugy szótlanul, mert hiszen azt nem mondhattuk, hogy: Senki! - Ez nem lett volna igaz és a kellő szó csak sehogy sem jött ajkunkra; végre nekem jutott eszembe a helyes felelet s azt mondtam:

- Emberi teremtés rajtunk kivül senki.

- Ugy van, - mondták bajtársaim, és befogták szájukat.

- Nem lehet az ugy, - mondta Péter atya és nagyon szigoruan nézett ránk. - Én csak imént jöttem volt erre és akkor senki sem volt itt, de hát az mindegy már; azóta azonban mindenesetre járt itt valaki. Nem mondom, hogy az a valaki nem lehetett itt már előbb is, mint ti idejöttetek és azt sem mondom, hogy láttátok az illetőt, de az, hogy valaki ezenközben megtömte arannyal az iszákomat, egészen bizonyos. Becsületetekre, - senkit sem láttatok imént itt?

- Semmiféle emberi teremtést.

- Beérem szavatokkal; tudora, hogy igazat mondtok nekem.

Kezdte megszámlálni a pénzt, odaboritván az aranyat az ösvényre, mi melléje térdeltünk s izgatottan segitettünk kis halmokba rakni a tallérokat.

- Majdnem ezeregyszáz arany! - mondta. - Ó, istenem! Ha ez mind az enyém volna, - hiszen oly nagyon kellene! - És hangja megcsuklott és ajka remegett.

- Hiszen tisztelendő atyánké! - kiáltottuk egyszerre mindhárman, - egyetlen darabja sem lehet másé.

- Pedig hát ez a pénz nem az enyém. Csak négy arany az enyém; a többi...!

Eltünődött álmatagon szegény öreg és néhány aranyat gyöngéden megsimogatott tenyerén és ugy rémlett, egészen elfelejti, hol van ő most, ugy guggolt ott lábujjhegyen, öreg ősz feje fedetlenül lehorgadt; bizony siralmas látvány volt.

- Nem, - mondta fölrezzenve álmodozásából, - nem enyém. Nem birom az esetet megérteni. Azt hiszem, valami ellenségem... persze, tőrbe akar ejteni.

Miklós igy szólt:

- De hiszen Péter atyánknak, a csillagjóson kivül, egyetlen egy ellensége sincs a faluban - és Margitának sincs. Aztán meg, ha csak félig-meddig haragosa akadna is valaki, ugyan volna-e az annyira gazdag, hogy ezerszáz aranyat kockáztasson efféle cselre. Hát nincs igazam, tisztelendő atyám?

Péter atya ezt az érvelést nem kifogásolhatta és bele is nyugodott.

- De ez a pénz mégsem enyém... Be kell látnod, hogy engem nem illet... semmiesetre sem.

Ezt nagyon elkomolyodva, olyan hangon mondta, mint aki nem szomorkodnék, sőt örülne, ha valaki ellentmondana neki.

- De bizony a magáé az, Péter atya, és mi tanuskodunk róla. Igaz-e, fiuk?

- Tanuskodunk bizony... Mégpedig istenigazában.

- Köszönöm szivességteket, ti valósággal rábeszéltek engem; igazán azt cselekszitek. Csak legalább száz arany lehetne belőle az enyém!... Ennyi a teher a házamon és nincs hova lehajtanunk a fejünket, ha holnap fizetni nem tudunk. Márpedig mindössze négy arany az, amit eddig...

- De a magáé ez az egész pénz, Péter atya, és csak menjen és fizesse meg a tartozását; kezeskedünk, hogy rendben van a dolog. Ugy-e kezeskedünk, Tivadar? Ugy-e kezeskedünk, Szeppi?

Mindketten igent mondtunk. Miklós a pénzzel megint duzzadttá tömködte a keshedt, vén iszákot s kezébe adta az öregnek. Ez aztán azt mondta, hogy elhasznál a pénzből kétszáz aranyat, mert a háza elegendő zálog ennyire, a többit pedig kiadja kamatra, amig a jogos tulajdonos nem jelentkezik; és mi adjunk igazoló irást neki, amely ismertesse, mimódon jutott a pénzhez, - irást, amelyből a falu lakosai megtudhassák, hogy nem tisztességtelen uton szabadult ki zavaraiból.



NEGYEDIK FEJEZET.

Óriási terefere kerekedett másnap, midőn hire kelt, hogy Péter atya kifizette Izsák Salamont, mégpedig arannyal s hogy pénze maradékát nála kamatra helyezte el. Bizony ez nagy és kedves változás volt; nagyon sokan keresték föl házában, hogy köszöntsék s egész sereg elhidegült egykori jóbarátja melegedett megint szives, barátságos érzelmekre hozzá; mindennek betetőzéséül pedig Margitát meghivták valami társaságba.

Az eset egyáltalában nem volt titok; Péter atya mindent elmondott ugy, ahogy történt; s azt mondta, nem birja ugyan fölérni ésszel, de csak a Gondviselés bőáldásu keze lehetett a dologban, amennyire ő megitélheti.

Akadtak ugyan itt-ott egyesek, akik a fejüket csóválgatva, nagytitkon azt sugdosták, hogy ugy rémlik, inkább a Sátán keze mesterkedett itt; s valóban ez a föltevés csodálatosan jónak vált be oly tudatlan népség hitében, amilyen ez volt. S jöttek hozzánk, fiukhoz egyesek és ravaszul környékezgetve sugdosták fülünkbe:

- Mondjátok meg az igazat!

És igérgették, sohasem fognak beszélni róla, csak a maguk kiváncsiságának megnyugtatására szeretnék megtudni, mi történt, hiszen az egész eset oly igen-igen különös. Sőt meg akarták vásárolni titkunkat és pénzt kinálgattak érte; hej, ha legalább ki tudtunk volna eszelni valamit, ami feleletnek beillik, dehát nem tudtunk; nem volt kellő képzelőerőnk s erről a kedvező alkalomról le kellett mondanunk, micsoda siralom!

Hordoztuk magunkban ezt a titkot minden különösebb nehézség nélkül mindenfelé, de a másik, az a nagy, az a tündöklő, bizony perzselte egész valónkat, oly hevesen kivánkozott kifelé a lelkünkből s mi is oly hevesen vágyakoztunk utat nyitni neki s az embereket ámulatba ejteni vele. De meg kellett tartanunk bensőnkben; sőt tulajdonképpen lehetetlen volt kiröppentenünk. Sátán ugy akarta s ugy is volt. Fölkerekedtünk mindennap, kimentünk hárman az erdőbe, hogy ott beszélgethessünk Sátánról s valóban minden gondolatunk csak vele foglalkozott, semmi egyéb nem érdekelt bennünket; és őt lestük éjjel-nappal, reménykedtünk, hogy eljön és egyre türelmetlenebbül és türelmetlenebbül jártuk utjainkat ezidőtájt. A többi fiunak már feléje sem néztünk, sehogysem akarózott résztvenni játékukban és vállalkozásaikban. Minden efféle oly unalmas jámborságnak látszott Sátán után; minden tettük oly együgyünek és közönségesnek az ő messze multból való tapasztalataihoz mérten és csodatettei és elváltozása és semmivétünése, meg minden efféle után.

Az első napon egész nap nagy aggodalomban tartott bizonyos gondolat s elhatároztuk, hogy meglátogatjuk házában Péter atyát valami ürügyön s bizonyosságot szerzünk. Az aranypénz miatt aggodalmaskodtunk; rettegve gondoltuk el, hátha porrá omlott, vagy elpárolgott, mint afféle szellemvilági pénz. Ha ugy volna... De nem volt ugy. Miután estig semmiféle panasz nem esett róla, eléggé hihetőnek látszott, hogy mégis csak igazi arany s lelkünkről az aggodalom tovaszállt.

De nagyon szerettünk volna másik kérdéssel fordulni Péter atyához s végül is másnap estefelé elmentünk hozzá, persze kissé bátortalanul, s előbb sorshuzással döntvén el, hogy ki intézze hozzá kérdésünket s én aztán, amennyire csak tudtam, oly hangon, mintha ez a kérdés ép akkor egészen véletlenül jutott volna eszembe, ámbár kellő gyakorlottság hiányában kérdésem legkevésbé sem hangzott oly véletlennek, mint szerettem volna, ezt kérdeztem:

- Mi az az erkölcsi érzék, tisztelendő uram?

Péter atya lehajtotta fejét, átnézett nagy szemüvege fölött s igy szólt:

- Nos, az a készségünk, amellyel meg tudjuk különböztetni a jót a rossztól.

Ez a felelet megvilágitotta ugyan valamennyire ezt a rejtelmet, de nem eléggé, és én kissé csalódottnak éreztem magamat, sőt bizonyos fokig meg is zavart Péter atya válasza. Ő, ugy látszott, ujabb kérdésekre várt és mivel egyebet nem tudtam mondani; ezt kérdeztem:

- Értékes készség az?

- Hogy értékes-e? Ó egek! Hiszen ez ime az egyetlen, ami az embert az állatok fölé emeli, amelyek megsemmisülnek, az embert a halhatatlanság részesévé egyedül ez teszi.

Ez a kijelentés elnémitott, semmit sem tudtam válaszolni rá, elkotródtam tehát két bajtársammal s ugy mentünk tova mindhárman azzal a határozatlan érzéssel, amelyet hiszen mindenki ismer, hogy az ember a gyomrát megtömte ugyan, de jól nem lakott. A fiuk tőlem vártak valami fölvilágositást, de én fáradt voltam.

Elmenőben végigmentünk a lakószobán, ott ült Margita a spinét-je előtt, Lueger Máriát tanitotta zongorázni. Az elmaradt tanitványok egyike tehát visszatért már; s ez a leány igen tekintélyes család gyermeke volt, a többi bizonyára követi majd. Margita felugrott és elénk szaladt és szeme megtelt könnyel, ugy hálálkodott nekünk megint - harmadszor immár, - hogy megmentettük őt s bácsikáját az uccára kilakoltatás veszedelmétől s mi ujra megmondtuk neki, hogy nem mi mentettük meg őket; de hát neki már csak ez volt a természete, sohasem tudta elegendőnek érezni hálálkodását, ha valaki tett az érdekében valamit; hagytuk hát, hadd beszéljen. És mikor a kerten mentünk végig, Meidling Vilmosra bukkantunk, aki ott üldögélt s várakozott, mert már leáldozni készült a nap s ő arra akarta kérni Hargitát, hogy jöjjön sétálni vele a folyó partjára, ha befejezte a tanitást. Fiatal ügyvéd volt, aki tisztesen dolgozva, lépésről-lépésre eléggé szerencsésen egyengette boldogulása utját. Nagyon szerette Hargitát s ez is őt. Nem pártolt el annak idején a többi jóbaráttal, hüségesen megállta helyét minden körülmények közepette. S hüszivüségét Hargita is, az öreg tisztelendő is igen jelentékeny vigasztalásuknak értékelték. Nem volt éppen valami rendkivüli tehetségü ember, de igen derék, jóravaló és ez is egy bizonyos fajtája a tehetségnek, az embert ez is előresegiti. Meidling Vilmos megkérdezte tőlünk, mennyire haladt benn a lecke, s mi azt mondtuk neki, hogy már vége felé jár. És lehet, hogy ugy volt, mi ugyan egyáltalában nem tudtuk, de azt gondoltuk, ez a válasz kedvére való lesz s valóban az is volt, nekünk pedig semmiféle áldozatunkba nem került.



ÖTÖDIK FEJEZET.

Negyedik napon eljött a csillagjós a maga rozzant, vén tornyából s a völgyön fölfelé jövet hallotta a hirt, azt hiszem. Hozzánk jött bizalmasan tudakozódni s mi elmondtuk neki mindazt, amit elmondhattunk, mert bizony meglehetősen féltünk tőle. Ott ült előttünk s gondolkodott, gondolkodott jó ideig, magábasüppedten; aztán ezt kérdezte:

- Hány aranyat is mondtatok?

- Ezerszázhetet, tudós urunk.

Ekkor mintha csak ugy magával beszélne, ezt mormolta:

- Nagyon... nagyon különös. Igazán... sajátságos... Csodálatosan egyezik...

Aztán ujabb és ujabb kérdéseket intézett hozzánk s ilymódon az egész esetet elejétől ujra végigfirtatta s mi feleltünk. Kisvártatva aztán igy szólt:

- Ezerszázhat arany. Jókora összeg!

- Hét, nem hat, - mondta Szeppi figyelmeztetően.

- Ó, ezerszázhét? Annyi volt? Egy arany ugyan ide vagy oda, nem fontos, de imént ti ezerszázhatról beszéltetek.

Nem lett volna üdvös dolog azt felelnünk, hogy téved, de tudtuk, hogy ő tévedett. Miklós igy szólt:

- Bocsánatot kérünk tévedésünkért, de igazán hetet kellett volna mondanunk.

- Ó, nem fontos az, fiuk; csak arról van szó, hogy észrevettem az eltérést. Az eset jó néhány napos már s elvégre nem kivánható tőletek, hogy pontosan emlékezzetek rá. Az ember ilyesmiben könnyen megtévedhet, hacsak valami egészen különös körülmény nem vési emlékezetébe az adatot.

- De nekünk volt is ilyen körülményünk, tudós uram, - mondta Szeppi nagyélénken.

- Mi volt az, fiam? - kérdezte a csillagjós, csak ugy közömbösen.

- Először mindegyikünk sorra megszámlálta a halmocskákba rakott aranyakat s két bajtársam s az öreg atya ugyanannyit számláltak - ezerszázhatot. Csakhogy én félrecsusztattam volt egyet, tréfából, még a számlálás előtt és most aztán visszacsusztattam s igy szóltam: Azt hiszem, tévedés... Ezerszázhét arany van itt. Számláljuk meg ujra. - Megtettük s természetesen igazam volt. Nagyon csodálkoztak, én pedig aztán megmondtam nekik, hogyan esett a dolog.

A csillagjós megkérdezte most tőlünk, csakugyan igy volt-e és mi azt mondtuk, bizony csakugyan igy volt.

- Rendben van - mondta. - Tudom most már, ki a tolvaj. Fiuk, az a pénz lopott pénz volt.

Ekkor elment s bizony nagy izgalomban hagyott ott minket, nem birtuk elképzelni, mit gondolhat. Körülbelül egy óra mulva megtudtuk; akkor ugyanis már faluszerte beszélték, hogy Péter atya börtönbe került, mert nagy összeg pénzt lopott a csillagjóstól. Mindenki szabadjára eresztette nyelvét. Akadtak ugyan, akik azt mondták, hogy Péter atya jellemével ilyesmi össze nem egyeztethető és hogy a vád csak téves lehet; de a többiek rázták a fejüket s azt mondták, nyomoruság meg inség az embert mindenre ráviszi. Csupán egy tekintetben nem volt véleménykülönbség; mindenki egyetértett abban, hogy amit Péter atya a pénz eredetéről mond, hogy a temérdek arany mint került kezébe, teljesen hihetetlen, - ilyesmi mégis csak lehetetlenségnek látszik. Voltak, akik azt mondták, hogy a csillagjós kezébe még csak juthatott volna ennyi pénz ily csodásan, de Péter atyáéba, soha! Gyanussá kezdett válni a mi szerepünk is. Mi voltunk Péter atya egyedüli tanui; ki tudja, mennyit fizetett nekünk, hogy igazoljuk ábrándos meséjét?! Az emberek efféle fecsegéssel szabadon és unosuntalan tárgyaltak minket és csupa guny volt a válaszuk, ha arra kértük őket, higgyék el, hogy mi csak igazat mondtunk. Szüleink pedig még másokénál is keményebb szigorusággal sujtottak. Apáink azt mondták, hogy családunk szégyene lettünk és ránkparancsoltak, hogy tisztálkodjunk ki a hazugságainkból s haragjuknak vége-hossza nem volt, ha ilyenkor azon állhatatoskodtunk, hogy minden szavunk igaz. Anyáink sirva sopánkodtak miattunk s kérve-kérték, hogy a pénzt, amit megvesztegetőnktől kaptunk, adjuk vissza neki, szerezzük vissza nevünk tisztességét, háritsuk el családunkról a szégyent, valljunk be mindent becsületesen. Végül ez a sok zaklatás már annyira megsanyargatott, megtört minket, hogy elhatároztuk, elmondjuk a teljes valóságot, Sátánt, meg minden csodatettét - de hát lehetetlen volt. Reménykedtünk, vágyakoztunk napról-napra mindig, hogy Sátán majd csak kisegit bajainkból, de nem jelentkezett.

Alig egy órával azután, hogy a csillagjós velünk beszélt, Péter atya már tömlöcben ült, a pénz pedig lepecsételten a törvény tisztviselőinek kezébe került. A pénz zsákban volt és Izsák Salamon azt mondta, hogy hozzá sem nyult azóta, amikor megszámlálta; eskü alatt vallotta, hogy ugyanaz a pénz az és hogy ezerszázhét arany volt akkor is. Péter atya követelte, hogy egyházi törvényszék elé állitsák, másik papunk, Adolf atya azonban azt mondta, hogy egyházi biróságnak nincs itélkező joga tisztétől felfüggesztett papon. A püspök ugyanigy nyilatkozott. Ez eldöntötte a kérdést, az ügy polgári biróság kezébe jutott. Ez a biróság azonban nem ülhetett össze előbb, csak bizonyos meghatározott idő multán. Meidling Vilmos vállalta Péter atya védelmét, hogy természetesen mindent megtegyen érdekében, amit csak tehet; nagytitkon azonban közölte velünk, hogy a pör megnyerésére bizony vajmi csekély reménye van, hatalom és előitélet mind az ellenfél javára billenti a mérleget.

Margita uj boldogsága igy halt meg tehát igen gyors halállal. Nem jöttek hozzá jóbarátok, hogy részvétükkel vigasztalják s ő nem is várt senkit; aláiratlan levelet kapott, értesitést, hogy a társaság, amely meghivta volt, visszavonja ezt a meghivást. Nem jöttek már tanitványok, elmaradt a sok leckeóra. Vajjon mint fogja eltartani magát? A házban egyelőre még ott lakhatott, hiszen a jelzálogterhet megfizette bácsikája, bár a törlesztő pénz a hatóság kezében volt s nem Izsák Salamonéban ezidőszerint. Öreg Orsolya néni, aki szakácsnője, szobalánya, gazdasszonya és minden egyebe volt Péter atyának és aki egykor Margita dajkája is volt, azt mondta, majd csak megsegit az Isten. Dehát ezt csak ugy szokásból mondta, mivelhogy jó keresztény volt. Szivesen segédkezett volna a Gondviselésnek, bizonyos, csak tudta volna, hogyan.

Mi hárman, fiuk, meg akartuk látogatni Margitát, hogy meggyőződhessen baráti érzésünkről, de szüleink ezt nem engedték meg, mert attól féltek, hogy ilyesmi sértené a közvéleményt. A csillagjós szertejárt, hogy mindenkit föllázitson Péter atya ellen, mindenütt azt mondta róla, hogy elvetemült tolvaj, aki ezerszázhét aranyat lopott tőle. Azt mondta, határozottan tudja, hogy ez az ember a tolvaj, mégpedig azért tudja ezt oly határozottan, mert ugyanakkora összegü aranypénz veszett el az ő tornyából, amekkoráról Péter atya azt meséli, hogy »találta«.

A szerencsétlenségre következett negyedik nap délutánján öreg Orsolya néne jelent meg házunkban s mosónőnek ajánlkozott és arra kérte édesanyámat, hogy ezt az ajánlkozását tartsa titokban, hadd maradhasson Margita büszkesége sértetlen, mert hiszen Margita azonnal megakadályozná ezt a tervet, mihelyt értesülne róla, márpedig Margitának nincs elég ennivalója, s szegény egyre gyöngül. Orsolya maga is, ugy látszott, meglehetősen gyönge; s oly mohón evett az ételből, amit eléje tettünk, akárcsak valami már-már éhenvesző ember; de arra nem volt rábeszélhető, hogy bármi eleséget is hazavigyen, mert Margita nem fogad el, mondta, alamizsnaételt. Levitt néhány darab mosnivaló fehérnemüt a folyó partjára, de az ablakból láttuk, hogy a sulykolást nem birja ereje; visszahivtuk tehát s anyánk valamicske pénzt dugott markába, ő azonban félt elfogadni ezt a fizetséget, mert hiszen Margit gyanakodni kezdene; végül mégis elfogadta, mondván, azt fogja emliteni otthon, hogy találta az uton. Hogy pedig hazugság bünébe ne essék s lelkét az elkárhozástól megmenthesse, kért, dobjam az utra a pénzt, ő majd ügyel, hova dobom; aztán arra ment és megtalálta és nagyot kiáltott, ámulva és örvendezve fölszedte a pénzt és ugy ment utján tova. Akárcsak a többi falunkbeli, ő is tudott mindennap eleget füllenteni s nem is igyekezett éppen mindig gondoskodni valamelyes oltalomról ama kénköves lángok ellen; ámde ez a mostani csalafintasága ujfajta volt s kissé veszedelmesebbnek látszott, mert ebben Orsolyának még nem volt gyakorlottsága. Néhány napi gyakorlat után azonban már ilyesmi sem okozott volna neki gondot. Bizony ilyen ut koptatóivá gyurt minket a sors.

Gyötört az aggodalom: vajjon miből fog Margita élni? Orsolya elvégre mégsem találhat mindennap pénzt az uton - de még kétnaponkint sem talán. Aztán meg szégyeltem is, hogy nem törődtem többet Margitával ép mostanában, amikor barátságra oly igen rászorul; dehát ez szüleim hibája volt, nem az enyém s én nem tehettem róla.

Ott ballagtam az ösvényen, bizony nagyon nehéz volt a szivem, egyszerre csak azonban valami rendkivül kellemes és üditőn bizsergető érzés hullámzott végig egész valómon és én hirtelen oly nagyon-nagyon boldog voltam, hogy nincs is arra szó, mert tudtam, ez annak a jele, hogy Sátán már közelemben van. Ezt már az előző alkalommal vettem észre. A következő pillanatban már mellettem sétált s én elmondtam neki minden gyötrelmemet s hogy micsoda szerencsétlenség érte Margitát meg a bácsikáját. Amint igy beszélgetve, az ösvény egyik fordulójára értünk, egyszerre csak látjuk, ott pihen Orsolya egy fa árnyékában, hitvány kis macska van az ölében, azt simogatja, dédelgeti. Megkérdeztem, hol szedte föl s ő azt mondta, hogy a kis állat az erdőből bujt elő s melléje szegődött; s azt is mondta, hogy bizonyára nincs szegénynek anyja, sem jóbarátja, ő hát hazaviszi és gondozni fogja. Sátán igy szólt:

- Azt hallottam ám, néni, hogy maga bizony nagyon szegény asszony. Hogyan vállalhatja hát, hogy még egy szájjal többnek adjon enni? Mért nem adja oda ezt a macskát valaki gazdagnak?

Orsolya fölfortyant s igy szólt:

- Talán bizony magának akarná az urfi? Mert hát bizonyára gazdag, ahogy a finom ruhájáról látom, meg a kényeskedéséből. - Aztán elfintoritotta orrát. - Valaki gazdagnak adjam - micsoda gondolat! Gazdag ember mind csak magamagával törődik; csak szegénynek van szive szegényhez, csak az segit egyik a másikon. Csak a szegény meg az Isten. A jó Isten majd csak gondoskodik erről a kis macskáról.

- Mi az, ami ily hitre biztatja?

Orsolya szeme haragosan villant.

- Hát az, hogy tudom! - mondta. - Még egy verébfióka sem eshetik le a földre, hogy Ő meg ne látná.

- Dehát ép az ám a baj, hogy leesik. Mi jóság az, ha látja, hogy leesett?

Öreg Orsolya néne ajka csak mozgott-mozgott, de egyetlen szó sem birt kijönni rajta most, szegény teremtés annyira meghökkent. Amint végre megint megjött a hangja, rikácsolva fakadt ki:

- Takarodj ám a dolgodra, beste kölyke, mert mingyárt husángot fogok rád!

Én szótlanná dermedtem, annyira megrémitett ez a fordulat. Tudtam, hogy Sátán, amily kevésre becsüli az emberi nemet, csak semmiségnek tekintheti ennek az öreg nőnek a megölését, hiszen van ember »untig elég«; de nyelvem megbénult, nem birtam óvni Orsolyát. De semmi baj sem esett; Sátán nyugodt maradt - nyugodt és közömbös. Gondoltam, elvégre Orsolya viselkedése őt aligha sértheti csak annyira is, amennyire a királyt valami kis bogárnak rápottyanása sértené. Az öreg nő talpraszökkent, amidőn igy ráförmedt Sátánra s ez a felszökkenése oly fürge volt, akárcsak valami fiatal leányé. Jó sok esztendeje lehetett már, hogy ilyesmit birt tenni. Ez Sátán hatása volt; mint gyöngéket, betegeket megüditő friss levegő hatott ő mindenütt, ahova jött. Jelenléte még a nyiszlett kis macskára is hatott, a girhes jószág leugrott a pázsitra s egy falevelet kezdett kergetni. Orsolya nagyon meglepődött, csak állt-állt s ugy bámult utána az állatnak, ingatta fejét csodálkozón s haragjáról egészen megfeledkezett.

- Mi jött rá erre az állatra? - mondta. - Hiszen imént csak mászni is alig birt.

- Nem látott ám maga, néni, eddig efajta macskát soha még. - Mondta Sátán.

Orsolya sehogy sem volt hajlandó barátságosan beszélgetni a gunyos idegennel; kegyetlen pillantást vetett rá s igy válaszolt:

- Ki hitta ide az urfit, hogy bosszantgasson engem, csak azt szeretném tudni?! És ugyan mit tud maga arról, hogy mit láttam, vagy mit nem láttam én!

- Hát látott-e már világéletében olyan macskát, amelyiknek nyelvén az izlelő tüskék előremeredőkké nőttek, látott-e már?

- Nem... de maga sem látott ám még olyat egyet sem!

- Nos, vizsgálja meg hát ezt az egyet s majd meglátja.

Orsolya ugyan meglehetős fürgén mozgott, de a kis macska még fürgébben s az öreg nő nem birta megfogni a kis állatot s abbahagyta a kergetődzést.

Sátán igy szólt ekkor:

- Adjon nevet neki, akkor majd magához megy talán.

Orsolya sok mindenféle nevet próbált, de a macska egyikre sem hallgatott.

- Nevezze Ágnesnek. Próbálja meg ezt.

Az állat azonnal fölfigyelt erre a névre s odajött. Orsolya megvizsgálgatta a nyelvét.

- Szavamra, igaz! - mondta. - Soha életemben nem láttam még ilyen macskát. A magáé, urfi?

- Nem.

- Honnét tudja hát a nevét oly bizonyosan?

- Minden efajta macskának Ágnes a neve, más névre egyik sem hajlandó hallgatni.

Orsolya megilletődött.

- Nagyon-nagyon csodálatos dolog ez!

És ekkor valami árnyék borult arcára, aggodalomféle, mert babonás gyanu rémlett föl a lelkében, a macskát idegenkedőn letette s igy szólt:

- Azt hiszem, utjára kell szabaditanom; nem félek ugyan... nem, óh nem éppen, ámbár a tisztelendő ur... csakugyan, vannak emberek... És egyébiránt a macska most már egészen jól van és gondoskodhatik magáról maga. - Sóhajtott egyet s tovamenni készült, de csak mormolt még néhány szót: - Pedig olyan csinos kis állat, bizony jó pajtásom lehetne... hiszen a házunkban olyan szomoruan és magányosan mulnak most ezek a zavaros napok... Margita kisasszony oly bánatos, szinte már csak árnyék, az öreg ur pedig a tömlöcben fetreng.

- Ugy látom, kár volna meg nem tartania ezt a jószágot, - mondta Sátán.

Orsolya fürgén feléje fordult - olyformán, mintha egyszerre csak azt hinné, hogy az idegen meg akarja vigasztalni.

- Miért? - kérdezte nagy érdeklődéssel.

- Mert ez a fajta szerencsét szokott hozni.

- Igazán? Igaz ez? Mondja, urfi, bizonyosan tudja, hogy igaz? Hogyan hozhatna ez a jószág szerencsét?

- Nos, pénzt hoz, valahogyan.

Orsolya csalódottan nézett maga elé.

- Pénzt? Macska pénzt hozna? Micsoda gondolat. Macskát erre mifelénk ugyan hiába akarna eladni; az idevalósiak bizony nem vesznek macskát, még ajándékba sem kell.

Sarkon fordult, hogy induljon.

- Nem is azt mondom, hogy eladja. Azt mondom, hogy a macska jövedelemhez fogja juttatni magát. Ennek a fajtának Szerencse-Macska a neve. Akinek ilyen macskája van, minden reggel négy ezüstgarast talál a zsebében.

Láttam, mint lobban méltatlankodás az öreg asszony arcába. Sértettnek érezte magát. Ez a fickó ime gunyt üz belőle, gondolhatta. Kezét zsebébe dugta, kiegyenesedett, s nagyharciasan felkészült, hogy amugy istenigazában megmondja a mondanivalóját. Egész valója csupa felháborodás volt, csupa tüz. Nagyra nyilt a szája s vagy három igen keserü értelmü szót zuditott ki... de hirtelen némává csukódott s az öreg nő arcának haragos kifejezése elváltozott, meglepetés vagy ámulat, vagy ijedtség tükröződött rajta, vagy más ilyesmi; Orsolya néne most a zsebéből, jobbról is, balról is lassan kihuzta a kezét, kinyitotta s belenézett; egyik kezében az a pénz volt, amit én az utra dobtam, a másikban négy ezüst garas. Rábámult jóideig, hátha azt kell majd látnia, hogy a garasok eltünnek; aztán igy szólt nagy izgatottan:

- Hát igaz... hát igaz!... Óh, de megszégyenültem... Óh, bocsánatot kérek, kedves jóságos urfi, kegyes nagy jótevőm!

És odarohant Sátánhoz és kezet csókolt neki, ujra meg ujra, már ahogy Ausztriában szokás.

Szive-lelke mélyén persze bizonyára olyas hit motoszkált, hogy ez a macska valami boszorkányos teremtés, követe az Ördögnek; de sebaj, ez a vonatkozás őt csak annyiban érdekelte, hogy igy biztatóbbnak igérkezett ráállnia az alkura és elfogadnia azt a gondoskodást, amelynek révén napról-napra jól élhet majd a család; pénz dolgában ugyanis még legjámborabb parasztjaink is szivesebben szerződtek volna az Ördöggel, mintsem valami arkangyallal. Orsolya hazafelé indult, Ágnest karjára kapván; én pedig azt mondtam, bárcsak cserélhetnék vele, hogy meglenne az a jogom, ami neki van: látni Margitát.

Alig hogy kimondtam ezt a vágyamat, már ott is voltunk, benn, a lakószobában és Margita csak nézett ránk álmélkodva. Vézna volt és sápadt, de én tudtam, hogy ez az állapota Sátán jelenlétében nem fog soká tartani s csakugyan meg is változott. Bemutattam Sátánt - azaz Traum Fülöpöt - s leültünk és beszélgettünk. Nem volt ez erőltetett beszélgetés. Egyszerü nép voltunk mi itt, falunkban, és ha valami közénk vetődött idegen ember kedves viselkedésü volt, mingyárt megbarátkoztunk vele. Margita csodálkozott, mint jöhettünk be ugy, hogy ő nem is hallotta érkezésünket. Traum azt mondta, hogy nyitva volt az ajtó, s mi beléptünk és várakoztunk, mig felénk fordul és fogad bennünket. Ez nem volt igaz, az ajtó nem volt nyitva, mi a falon keresztül érkeztünk, vagy a tetőn keresztül, vagy a kéményen végig, vagy ilyformán valahogy; de sebaj, ha Sátán akarta, hogy valaki azt higgye, amit ő sugall neki, az egészen határozottan hitte is azt; Margita tehát teljesen megelégedett ezzel a felvilágositással. És lelke nagyrészt csak Traum személyével foglalkozott, szemét nem birta levenni róla, Sátán annyira gyönyörü volt. Ez tetszett nekem és büszkévé tett engem. Azt gondoltam, hogy valami káprázatos szerepben fog mutatkozni, de nem tette. Ugy látszott, szándéka csak az, hogy barátságos legyen és hazugságokat mondjon. Azt mondta, árva fiu. Margitát ez a közlés részvétre inditotta. A szegény leány szeme megtelt könnyel. És Traum azt is mondta, hogy édesanyját sohsem ismerhette, mert az meghalt, amikor ő még egészen csepp gyermek volt. Apja nagyon megrendült egészségü, mondta, és vagyontalan, - valóban, semmije sincs, amit földi javaknak szokás nevezni. - De van egy bácsikája, annak nagy vállalkozása van odalenn a forró égöv alatt, az pompásan él, jó monopóliuma van neki, és ez a bácsikája gondoskodik őróla. Ennek a kedves bácsikának már első emlitése is elegendő volt, hogy Margitát az ő saját nagybátyjára emlékeztesse és szeme ujra könnybelábadt. Reméli, mondta Margita, hogy a két nagybácsi egyszer majd megismerkedhetik egymással. Rajtam végigszaladt a hideg. Fülöp azt mondta, ő is reméli, hogy a két bácsit összehozza majd a sors; és én ujra megborzongtam.

- Talán, talán, - mondta Margita. - Bácsikája sokat utazik?

- Óh igen, mindenfelé megfordul; van dolga mindenütt.

És igy beszélgettek tovább és a szegény Margita kis időre elfelejtette bánatát valahogy. Ez volt nagy idő óta az első derüs és kellemes órája. Láttam, megkedvelte Fülöpöt és tudtam, hogy ez a sorsa. S amint Traum Fülöp megemlitette, hogy hittudományt tanul, észrevettem, hogy még jobban megkedveli. Amikor pedig Fülöp utóbb azt igérte neki, hogy lehetővé teszi meglátogatnia bácsikáját a tömlöcben, betetőződött öröme. Fülöp azt mondta, ad majd az őröknek valami kis ajándékot s Margita csak menjen el estefelé, mihelyt besötétedik, a tömlöchöz és ott ne is szóljon semmit.

- Éppen csak ezt a papirost mutassa meg és menjen be, aztán mutassa meg ujra, amikor kijön.

És holmi ákombákomokat firkált a papirosra és átadta Margitának; ez pedig nem győzött hálálkodni és lázas türelmetlenül várta aztán, hogy leáldozzon a nap, mert bizony abban a régi kegyetlen korszakban tilos volt a foglyoknak csak látniok is jóbarátaikat és sokan esztendőket töltöttek tömlöcükben ugy, hogy baráti arcot sohasem láthattak. Azok a különös jelek azon a papiroson, gondoltam, bizonyára valami büvös irás, amelynek megpillantásakor az őrök bizonyára nem tudják majd, mit csinálnak, aztán pedig nem tudnak az esetre emlékezni majd; és csakugyan, ez volt ennek az irásnak a rendeltetése.

Orsolya bedugta fejét az ajtón s beszólt:

- A vacsora az asztalon van, kisasszony.

De ekkor megpillantott minket, ijedten nézett ránk s magához intett engem és amint kimentem hozzá, aggodalmasan kérdezte, beszéltünk-e a macskáról. Megmondtam, hogy nem s ő megkönnyebbülten lélekzett föl s arra kért, legyünk oly szivesek s ne is tegyük, mert Margita kisasszony, ha megtudna valamit erről, azt hinné, hogy a macska ördöngös és papot hivatna, hogy ez kiüzze az állatból az igézetet, márpedig akkor vége volna a mindennapi járadéknak. Megigértem, hogy nem beszélünk a macskáról s ő megnyugodott. Én már bucsuzkodni kezdtem Margitától, de Sátán közbeszólt s azt mondta, mégpedig igen kedvesen-finoman - nos, szavaira már nem emlékezem, mondhatom azonban, hogy pompásan sikerült ottmarasztalnia magát vacsorára, sőt engem is. Margita persze, meglehetősen kinos helyzetbe sodródott igy, mert hiszen még oly föltevésre sem volt semmi alapja, hogy az a vacsora csak félannyi is, amennyi akár valami beteg madárnak elegendő. Orsolya hallotta Sátán szavait s csüggedten jött be a szobába, csöppet sem tetszett neki a dolog. Nagyon elámult mingyárt, amint látta, hogy Margita mily frissen és rózsáskedvüen néz rá; mormogott valamit s aztán anyanyelvén, csehül, igy szólt:

- Csak tessék elküldeni őket, Margita kisasszony, nincs elég ennivalónk.

Mielőtt Margita szólhatott volna, megszólalt Sátán s Orsolyához fordulva, ennek s kisasszonyának nem csekély meglepetésére, szintén cseh nyelven ezt mondta:

- Nem találkoztam-e magával, néni, kevéssel ezelőtt odalenn az uton?

- De igen, urfi.

- Ah, ennek örülök; látom, emlékszik rám. - S hozzálépett s ezt sugta neki: - Hiszen megmondtam magának, hogy Szerencse-Macska az, ne féljen. Az mindenről gondoskodik.

Ez a nyilatkozat mint valami spongya törölte tisztára Orsolya lelkének tábláját aggodalmaitól s az öreg nő szemében szinte dusgazdagság öröme csillogott. A macska értéke nőttön-nőtt. S most már legfőbb ideje volt, hogy Margita válaszoljon Sátánnak azokra a szavaira, amelyekkel ez ugyszólván maga avatta magát vacsorára meghivott vendéggé s Margita válaszolt is, mégpedig a leghelyesebb módon, tudniillik az őszinteség becsületes módján, amely minden körülmények közepett sajátsága volt. Azt mondta, csak igen szükösen vendégelhet meg bennünket, de nagyon örül, hogy osztozunk vele.

Vacsorázni a konyhába mentünk, ahol Orsolya szorgoskodott az asztal körül. Keskeny halacska sült kis serpenyőben, ropogóssá pirult már, étvágygerjesztő pompás falatnak igérkezett s Margitán meglátszott, hogy ily kitünő fogást egyáltalában nem remélt. Orsolya elénk tálalta a halat, Margita pedig kétfelé osztotta: Sátánnak és nekem, magának egyetlen falatot sem akart osztani. Éppen szabadkozni kezdett, hogy nem kedves étele a hal, de mondatát nem fejezte be. Mégpedig azért nem, mert észrevette, hogy a serpenyőben már másik halacska van. Nagyot nézett, de semmit sem mondott. Talán az volt a szándéka, hogy később kérdezi meg erről Orsolyát. Ujabb meglepetések következtek: hus, vadpecsenye, borok, gyümölcs - csupa oly holmi, ami ebben a házban mostanság már egészen idegen volt. Margita azonban meg sem mukkant, még csak a tekintete sem látszott csodálkozónak, ami, természetesen, Sátán hatása volt. Sátán vidáman beszélgetett és mulattatón, mindent elkövetett, hogy kellemesen s kedvesen teljék-muljék időnk. Igaz, hogy jó sok hazugságot mondott, de egészen ártatlanul, hiszen angyal volt és a legjobb indulattal tette. Angyalok nem tudják megkülönböztetni a jót a rossztól; én ismertem ezt a sajátságukat, emlékeztem még, mit mondott Sátán róla nekem. Orsolyával nagyon megkedveltette magát. Agyba-főbe dicsérgette az öreget Margita fülébe, nagybizalmasan, de azért éppen eléggé hangosan beszélt, hogy Orsolya meghallhassa. Azt mondta, hogy igazán takaros nőcske, s ő reméli, hogy egykor még a maga forróégövi nagybátyjának jóindulatába is juttathatja majd. Orsolya csakhamar illegetni-billegetni kezdte magát, nevetséges, fiatalleányos módon és szép simára egyengette magán a ruháját és ugy büszkélkedett-begyeskedett, akárcsak valami bolondos vén tyuk és az egész idő alatt ugy tett, mintha egyátalában nem hallaná, hogy Sátán mit mondogat róla. Én nagyon röstelkedtem, hiszen emberi fajtánk ebben az esetben csakugyan olyannak mutatkozott, amilyennek Sátán mondta volt nekünk: együgyünek és utszélinek. Sátán azt mondta most, hogy nagybátyja gyakran lát vendégül házában nagy társaságot s ha ily ünnepségeken valami ügyes nő is volna, aki a háziasszonyi tisztet töltené be, ez bizony nagyban növelné annak az otthonnak vonzóerejét.

- De nagybácsikája minden tekintetben uriember, nemde? - kérdezte Margita.

- Az, - mondta Sátán közömbösen, - sokan még Fejedelemnek is cimezgetik, megkülönböztetett tiszteletből, de ő nem elfogult; az ő szemében az egyéni kiválóság minden, a rang semmi.

Kezem lecsüngött a szék támlájáról; Ágnes macska odajött s megnyalta; ez a müvelete titokbontó volt. Már-már kimondtam:

- Csupa áltatás minden; egészen közönséges, rendes macska ez; nyelvének tüskéi befelé dőlnek, nem kifelé.

De szó nem jött ajkamra, mert nem birt jönni. Sátán rámmosolygott s én megértettem.

Mihelyt sötétedni kezdett, Margita ételt meg bort, meg gyümölcsöt rakott kosárba s elsietett a tömlöc felé, Sátán és én pedig szüleim háza felé ballagtunk. Én olyasmit gondoltam, miért is nem nézhetem meg én is, milyen annak a tömlöcnek a belseje; Sátán elértette gondolatomat, pillanat multán már a tömlöcben voltunk. Ez itt a kinzókamra, mondta Sátán. Ott volt a kinpad meg a többi szerszám és pár kormos lámpás függött a falon s zorditotta a helyiséget még komorabbá s még félelmesebbé. És foglyok is voltak ott - és hóhérlegények, - de minket észre sem vettek, mi tehát láthatatlanok voltunk. Megkötözött fiatalember fetrengett a földön és Sátán azt mondta, hogy ezt istentagadással vádolják s a hóhérlegények most vallatni fogják. Fölszólitották a szerencsétlent, vallja meg bünét, ő pedig azt mondta, hogy nincs mit megvallania, mert nem igaz, hogy bünös. Ekkor aztán szálkát szálka után szurtak a körme alá s ő kinjában orditani kezdett, Sátán közömbösen állt ott, én azonban nem birtam nézni a kinzást, hamarosan tova kellett jutnom innen. Szédültem, ájuldoztam, de a friss levegőn magamhoz tértem s visszaballagtunk otthonom felé. Azt mondtam, baromi cselekedet volt az.

- Nem, az a cselekedet emberi volt. Ne sértegesd ennek a szónak ily igazságtalan alkalmazásával a barmot. A barom ezt nem érdemli meg. - S ily értelemben beszélt aztán tovább. - Jellemző tulajdonsága az a ti hitvány fajtátoknak - mindig hazudni, mindig erényekkel pöffeszkedni, olyanokkal, amelyek nincsenek is meg bennetek és mindig elvitatni ezeket az erényeket a magasabbrendü állatoktól, pedig hát éppen az állatoknak vannak erényeik. Barom még sohsem követett el kegyetlenséget, a kegyetlenség az erkölcsi érzéküek tulajdonsága. Ha valamely barom kint okoz, ártatlanul teszi ezt; ez nem gonoszság; az állat nem ismeri a gonoszságot. És nem azért okoz kint, mert gyönyörüsége kint okozni, - ezt egyedül az ember szokta tenni. És ezt az a torz agyréme, az Erkölcsi Érzék sugallja neki. Ez az érzék, amelynek müködése az, hogy különbséget tesz jóság és rosszaság között, szabad választást engedve az embernek, hogy melyiket cselekedje. Nos, ugyan miféle előnyt jelenthet ez? Az ember mindig választ, de tiz eset közül kilencben mindig a rosszaságot választja. Rosszaságnak egyáltalában nem kellene lenni a világon és ha nem volna erkölcsi érzék, nem is lehetne rosszaság. És mégis: az ember annyira értelmetlen teremtés, hogy még csak nem is pedzi, mennyire lefokozza őt ez az Erkölcsi Érzék, le, minden élőlények legalsóbb rendjébe, s mennyire szégyenletes egy tulajdona ez. Jobban vagy már? Hadd mutatok hát egyetmást neked.



HATODIK FEJEZET.

Pillanat alatt valami francia faluban voltunk. Nagy munkatelepen mentünk végig, ahol férfiak meg nők, meg kis gyermekek dolgoztak hőségben és piszokban és ködként gomolygó porban; rongyokba öltözött alakok voltak és sokan összerogytak munkájuk közben, mert tönkrefáradtak s az éhség félholttá gyötörte őket s gyöngék voltak és álmosak. Sátán igy szólt:

- Itt még több az Erkölcsi Érzék. A tulajdonosok gazdag emberek és nagyon jámborok, de ezeknek a szegény felebarátaiknak, testvéreiknek nem átallanak oly bért fizetni, amely csak épp arra elegendő, hogy azok éhen ne haljanak. A munkaidejük tizennégy óra napjában, télen-nyáron - reggel hat órától este nyolcig, kilencig, - aprajának-nagyjának egyaránt. Disznóólakban laknak és reggel is, este is mindennap vagy négy mérföldnyit kell gyalogolniuk a lakóhelyük és a telep között esztendőről-esztendőre, porban és sárban, esőben és hóban, jégverésben és zivatarban, halálukig. Marad négy órájuk alvásra. Ott kuporognak odvukban összeszorulva, három család is egy ily helyiségben - leirhatatlan szennyben és büzben, és jönnek rájuk a nyavalyák és ők ugy hullnak el, akárcsak a legyek. Talán valami bünt követtek el ezek a szegény, koszos teremtések? Nem. Mit cselekedtek hát, hogy ily büntetés sujtja őket? Semmivel sem szolgáltak rá, legföljebb azzal, hogy beleszülettek ebbe a ti eszelős fajtátokba. Láttad, az emberek mint bántak el egy bünössel a tömlöcben; most láthatod, az ártatlanokkal, és a jóravalókkal mint bánnak el. Hát okosan gondolkodó-e a ti fajtátok? Ezek a roszszagu ártatlanok talán jobb sorsuak, mint amilyen az az eretnek? Nem, igazán nem; annak a büntetése csekélység ezekéhez képest. Azt kerékbetörték ott, cafatokká szaggatták, péppé zuzták mingyárt azután, hogy mi elmentünk onnan, az most már halott és megszabadult a ti dicső fajtátoktól; de ezek a szegény rabszolgák itt, - nos, ezek esztendők során haldokolnak, és sok némelyikük még évek multán sem fog szabadulhatni az élettől. Ez ime az Erkölcsi Érzék, amely a munkatelep tulajdonosait a jó és rossz megkülönböztetésére tanitja, - láthatod az eredményt. Magukat jobbaknak hiszik a kutyánál. Ah, micsoda oktalanul gondolkodó, értelmetlen fajta vagytok ti, emberek. És mennyire szánalmasak - óh, mily mondhatatlanul szánalmasak!

És ekkor aztán minden komolyságot elvetett és becsmérlő kedve nem ismert határt fajtánk kigunyolásában, annak a nagy büszkélkedésnek a kinevetésében, amellyel fajtánk a maga haditetteit oly nagyra tartja, pellengérre állitotta nagy hőseinket, mindenféle halhatatlan dicsőségünket, hatalmas királyainkat, ősi főnemességünket, tiszteletreméltó történelmünket - és nevetett és kacagott annyit, hogy már csak hahotázásának hallgatásába is belebetegedhetett volna akárki is; végül kissé megcsöndesedett s igy szólt:

- De nem is oly egészen kacagtató ám ez; tulajdonképpen nagyon szomoru állapot, mihelyt meggondoljuk, mily kurta, néhány napnyi az egész emberi élet, mily gyermekes minden emberi pompa s micsoda árnyékok vagytok valamennyien.

Most hirtelen minden eltünt a szemem elől s én már tudtam, mit jelent ez. A következő pillanatban megint csak falunk egyik uccáját róttuk; láttam, mint csillognak lenn az alvégen, a folyó partja közelében az »Arany Szarvas« fogadó lámpásai. S a sötétből kiáltást hallottam, amely csupa öröm volt:

- Jön már, visszajön!

Wohlmeyer Szeppi volt. Érezte, mint gyorsul meg vérének keringése, mint élénkül meg a kedve, ami csak egyet jelenthetett: tudhatta ebből, hogy Sátán itt van már valahol a közelben, ha a sötétben még nem is látható. Szeppi csatlakozott hozzánk s miközben együtt továbbhaladtunk, szabadjára eresztette jókedvét, olyan volt, mint valami fürge patak. Ugy örvendezett, akárcsak valami szerelmes ifju, aki ráakad eltünt kedvesére. Szeppi okos és lelkes fiu volt és rajongó természete és beszédessége révén valósággal ellentétünk volt Miklósnak és nekem. Lelkét teljesen eltöltötte valami ujabb rejtelem: Oppert Jánosnak, a falu csavargójának eltünése. Az emberek, mondta, már nagyon kiváncsian keresik. Nem azt mondta, hogy aggódva keresik, hanem azt, hogy kiváncsian és ez volt a helyes szó, ez teljesen eleget mondott. Jánost már napok óta nem látta senki.

- Tudjátok, azóta a baromi komiszsága óta senki sem látta őt, - mondta Szeppi.

- Micsoda baromi komiszság óta? - Ezt a kérdést most Sátán intézte Szeppihez.

- Nos, hiszen mindig ütötte-verte a kutyáját, már pedig az jó kutya és neki egyetlen barátja volt, olyan hüséges állat és ugy szerette őt és soha senkit sem bántott; és két nappal ezelőtt az az Oppert megint megverte a kutyáját, pedig hát igazán nem volt oka... éppen csak ugy kedvtelésből tette... és a kutya vonitva és nyöszörögve könyörgött kegyelemért és Tivadar meg én szintén könyörögtünk, ne bántsa, de ő megfenyegetett minket és ujra nekiesett teljes erejéből a kutyának és kiütötte az egyik szemét, nekünk pedig orditva ezt mondta:- Nohát, remélem, most már meg vagytok elégedve; ezt okoztátok, lám, azzal az átkozott rimánkodástokkal, - és röhögött a szivtelen barom.

Szeppi hangját megremegtette a részvét és a harag. Én már gondoltam, mit fog Sátán mondani s csakugyan, már mondta is.

- Ime, itt van hát megint ez a mindig visszaéléses módon használt szó... ez a hitvány rágalom. Barmok sohsem cselekszenek igy, csak emberek.

- Nos, embertelen tett volt hát, csakugyan.

- Nem, Szeppi, dehogy is embertelen; éppen emberi, a leghatározottabban emberi. Valóban nem élvezet hallanom, mint gyalázod a magasabbrendü állatokat, midőn oly hajlandóságokat tulajdonitasz nekik, amilyenektől teljesen mentesek és amilyenek sehol másutt nem találhatók, csak éppen az emberi szivben. Semmiféle magasabbrendü állatot nem fertőzött meg az a kórság, amelynek Erkölcsi Érzék a neve. Tisztitsd meg a beszédedet, Szeppi, vesd ki belőle az ilyen hazug kifejezéseket.

Rendkivül komolyan beszélt - rendes módjához képest, - s én nagyon bántam, hogy nem figyelmeztettem volt Szeppit, legyen mennél óvatosabb, amikor ezt a szót szándékozik kiejteni. Tudtam én, hogyan érez barátom. Dehogy is akarta ő Sátánt megbántani, inkább a maga egész családját bántotta volna meg. Kellemetlen hallgatás következett, de csakhamar megenyhült, mert arrajött ime az a szegény kutya, a kilógószemü, és egyenest Sátánnak szaladt és szükölni, nyíni kezdett aprózott hangokon, Sátán pedig hasonló módon felelgetett neki, ami egészen ugy hangzott, mintha kutyanyelven beszélgettek volna. Valamennyien leültünk a fübe, holdfény szürődött ránk az oszladozó felhők nyilásán, Sátán pedig most ölébe vonta a kutya fejét s visszahelyezte üregébe szemét; a kutya megnyugodott, csóválgatta farkát s megnyalta Sátán kezét, hálásan pillantgatott jótevőjére s époly hálásan beszélt is hozzá. Tudtam, hogy halk kaffogása a hála beszéde, - ha nem is érthettem szavait. Aztán még beszélgettek kis ideig ketten, végül Sátán igy szólt hozzánk:

- Azt mondja, hogy gazdája részeg volt.

- Igaz, részeges ember volt az, - mondtuk.

- És kegyetlen tette után, egy órával később lezuhant a szakadékba, ott a Pásztorok Sziklája táján.

- Ismerjük azt a helyet, három mérföldnyire van innen.

- És a kutya minduntalan visszatért a faluba s kérte az embereket, kövessék őt, de csak elkergették, senkisem hallgatott rá.

Emlékeztünk erre a viselkedésére, de hát akkor nem értettük meg, mit akar.

- Csak egy vágya volt, segitséget szerezni annak az embernek, aki bántalmazta, és egyre csak erre a célra gondolt, még ennivalót sem keresett, bár jóideje nem volt már mit ennie. Ott őrködött két éjjel a gazdája mellett. Mint vélekedtek vajjon a fajtátokról? Tárva-nyitva, nemde, az ég e dicső fajta előtt, ez a kutya ellenben nem juthat be oda, nem igy mondják-e oktatóitok? Tudná-e fajtátok csak valamicskével is meghaladni ennek a kutyának erkölcsi tőkéjét, nagylelküségét?

S megint a kutyával kezdett beszélni, az állat körülugrálta őt, fürgén és boldogan, látszott, hogy várja Sátán rendelkezéseit s türelmetlenkedik, mert szeretné már teljesiteni azokat.

- Hivjatok néhány embert s azokkal kövessétek a kutyát, ez majd elvezet ahoz a szörnyeteghez, és papot is vigyetek magatokkal, hogy az a bizonyos biztositás rendbe legyen hozható, mert bizony a halál már ott ólálkodik.

Utolsó szavának elhangzásakor eltünt nagy szomoruságunkra és aggodalmunkra. Néhány erős legénnyel s Adolf atyával fölkerekedtünk s láttuk, mint hal meg az az ember. Senkisem sajnálta, csak a kutya; szükölt és vonitott, meg-megnyalta a halott arcát és sehogy sem volt megnyugtatható. A hullát ott temettük el a szakadékban, csak ugy, koporsó nélkül, hiszen pénze nem volt a halottnak s jóbarátja sem volt más, csak a kutya. Ha csak egy órával előbb érkezünk, a pap akkor még bizonyára besegithette volna azt a szegény lelket az égbe, most azonban ennek már le kellett mennie a szörnyü tüzbe, hogy ott égjen mindörökre. Nagyon elszomoritónak éreztük, hogy ezen a világon, ahol annyi ember csak nagynehezen tud idejének eltöltésére módot lelni, egyetlen kis óra sem volt megtakaritható e szegény teremtés számára, akinek pedig erre az órára oly igen nagy szüksége volt, hiszen ezen dőlt el, vajjon sorsa örök üdvösség vagy örök kárhozat legyen-e. Ez az eset megdöbbentően mutatta meg nekünk, mekkora értéke van egyetlen órának is, ugy éreztem, sohsem tudnék többé gyötrelem és rettegés nélkül késedelmeskedni. Szeppi levert volt és meghatott s azt mondta, mennyivel jobb dolga van egy kutyának, hogy ily szörnyü eshetőségek, nem fenyegetik. A kutyát magunkkal vittük haza a magunkénak. Szeppinek egyébként, miközben hazafelé igyekeztünk, igen jó gondolata támadt, amely megnyugtatott és kellemes érzéssel töltött el. Azt mondta, hogy a kutya megbocsájtotta gazdájának azt a kegyetlenséget, amit ez rajta elkövetett s ezt a megbocsájtást Isten bizonyára jóvá fogja hagyni.

Most aztán fölöttébb unalmas hét következett, mert Sátán nem jött el s igy semmi eseményünk nem volt; mi fiuk még Margitát sem kereshettük föl, mert az éjszakák holdvilágosak voltak s attól féltünk, hogy szüleink titkos utunkon majd rajtacsipnek. De találkoztunk néhányszor Orsolyával, amikor a folyó mentén elterülő mezőkön a macskáját sétáltatta s ilyenkor mindig tudomásunkra jutott, hogy jó dolguk van. Orsolyának csinos uj ruhája volt s nagyon jó kedve. A négy garas mindennap pontosan megjött, de élelemre, borra, meg egyéb effélére nem is kellett ebből a pénzből költeni, mivelhogy a macska minderről gondoskodott.

Margita a maga elhagyottságát és kiközösitettségét aránylag eléggé könnyen türte el és hála Meidling Vilmos társaságának, jókedvü volt. Egy-két órát minden este ott tölthetett nagybátyjánál a tömlöcben s ellátta őt a macska adományaival. De szeretett volna Traum Fülöppel is beszélgetni ujra s remélte, hogy én majd elhozom hozzá Fülöpöt megint. Orsolya maga is nagy érdeklődéssel tekintett ily látogatás elé s főként a forró égövi nagybácsiról kérdezősködött jó sokat. A fiuk nagyokat nevettek ezen, mert én megmondtam volt nekik, hogy Sátán az öreg nőszemély képzeletét micsoda bolondságokkal tömte meg. Kielégitő feleleteket persze tőlünk nem kaphatott, hiszen a mi nyelvünket megkötötte a titok.

- Orsolya aztán még életük folyásának egy más részletéről is felvilágositott: pénzük van elegendő, ő tehát szolgát fogadott, aki a házbeli munkában segitségükre legyen s akit ide-oda küldözgethessenek. Egészen közönséges eseményül igyekezett ezt elmondani, olyasmiül, ami fölöttébb természetes, de egész valóját annyira eltöltötte a dolog jelentősége, annyira hiuvá tette őt, hogy büszkesége nagyon is keresztülérzett szavain. Fölséges volt megfigyelni, mekkora gyönyörüségét lelte ebben a nagyságos állapotban szegény vén teremtés, de amint hallottuk a szolga nevét, ámulva néztünk egymásra, vajjon okosan cselekedett-e az öreg néne; mert bizony, még ha vajmi fiatalok voltunk is és könnyügondolkozásuak, egy és más dologról eléggé helyesen tudtunk vélekedni. A fiu - Narr Gottfried - afféle nehézkes fickó volt, jóakaratu, a lelkében semmi ártalom, egész viselkedésében semmi kivetnivaló, vezetéknevének jelentése sem fejeződött ki benne, dehogy volt ő bolond; de mégis valami felhő borongott fölötte s személyének ez az aggasztó hatása nem volt ok nélkül való, mert a fiu családját alig hat hónapja a társadalmi megvetés lisztharmata lepte el: nagyanyját, mint boszorkányt, elégették. Ha valamely család véréből efféle kórság ütközik ki, egy égetéssel beérni nem szokás. Orsolya és Margita tehát nem a legjobban választották az időt, midőn ép most ily család tagjával füződtek összeköttetésbe, hiszen a boszorkányoktól való irtózás az utóbbi esztendőben oly rémessé riadt, mint még a legöregebb falubeliek emlékezése szerint sem volt rá példa soha. A boszorkány szónak puszta kimondása is elég volt, hogy megdermessze ereinkben a vért. És ez természetes is volt, hiszen az utóbbi esztendőkben már több mindenféle fajtája volt a boszorkányságnak, több mint ezelőtt; a régi időkben boszorkányok csak vénasszonyok voltak, de az utóbbi esztendőkben már a legkülönbözőbb koruak - még nyolc-kilencéves gyermekek is, sőt annyira elfajult már ez az állapot, hogy akárki is bizvást tekinthette az ördög rokonának magát, - sem a kornak, sem a nemnek ebben jelentősége nem volt. A mi kis községünk vidékén megkiséreltük kiirtani a boszorkányokat, de mennél többet égettünk el, annál több termett helyükbe.

Egyszer egy iskolában, tán tiz mérföldnyire tőlünk, az iskola vezetői azt vették észre, hogy az egyik leányka háta vörös volt és gyulladt s nagyon megijedtek, mert azt hitték, hogy az ördög bélyegezte meg igy. A kislány sirt, ritt, könyörgött, ne jelentsék föl, azt mondta, bolhacsipések nyoma az, csakhogy persze ezzel nem intéződhetett el az eset. Megvizsgálták az összes leányokat és ötven közül kilenc volt ily gonoszul megjegyzett, a többi kevésbé. Bizottság érkezett, de a kilenc leányka egytől-egyig csak az édesanyját szólitotta sirva és egyik sem akart vallani. Akkor aztán elzárták őket, mindegyiket külön zárkába, sötétbe, és tiz napig csak fekete kenyeret és vizet adtak nekik. A tiz nap elteltével a leánykák lesoványodtak, rettenetesen eltorzultak és szemük egészen száraz volt. Sirni már nem birtak, csak ültek a helyükön érzéketlenül és nem nyultak többé eledelhez. Végül aztán vallott az egyik, azt mondta, gyakran nyargaltak a levegő magasságaiban seprőnyélen a boszorkányok dáridójára s valami nagy tisztáson odafönn a hegyek közt sokszáz boszorkánnyal, sőt magával az ördöggel is táncoltak s ittak és dőzsöltek, és valamennyien szemérmetlenkedtek és gyalázták a papokat és káromolták Istent. Ez volt a foglalatja annak, amit mondott, - de ezt nem egybefüggően beszélte el, hiszen a részletekre csak ugy birt emlékezni, hogy ezeket, egyiket a másik után, valósággal belerágták a szájába, mégpedig a kiküldött bizottság tette ezt, ennek tagjai jól tudták már, mit és hogyan kérdezzenek, hiszen a boszorkányvallató-bizottságok használatára ezek a kérdések irásbafoglaltan megvoltak két évszázadja már. A bizottság megkérdezte a vádlottat: »Nemde, igy meg igy cselekedtél?« És a leányka rámondta az igent és elgyötörten, kimerülten meredt maga elé és semmivel sem törődött többé. És amint a többiek hallották, hogy társnőjük vallott, vallottak ők is és minden kérdésre rámondták az igent. És ezeket aztán el is égették a szégyen fáján, mind a tizet, ami igazságos is volt és helyes, és messze környék apraja-nagyja eljött, hogy lássa ezt az égetést. Én is ott voltam, de amint az egyik leánykában ráismertem arra a szende, kedves teremtésre, akivel egykor játszani szoktam volt s láttam, mily rettenetes sorsra láncolták oda ahoz az oszlophoz és hallottam, mint jajgat mellette az édesanyja, elboritva őt csókjaival és nyakába borulva és egyre föl-fölkiáltva: »Óh, én Istenem! Óh én Istenem!« - ezt a rettenetességet nem birtam el s tovarohantam.

Kegyetlenül hideg idő volt, amikor Gottfried nagyanyját égették. Az öregasszony ellen az volt a vád, hogy nagyon kinzó fejfájásokat az illető személyek fejének és nyakszirtjének meggyömöszölgetésével gyógyitott, - ahogy maga mondta, de valóságban az ördög segitségével, ahogy mindenki tudta. Kinvallatásra akarták hurcolni, de ő meghiusitotta ezt a szándékukat, mingyárt megmondta, hogy az ő gyógyitóereje az ördögtől való volt. Igy aztán elhatározták, hogy mingyárt másnap reggel elégetik községünk piacán. Az a tisztviselő, akinek az égetést elő kellett készitenie, elsőül jelent meg a szintéren s elő is készitett mindent. Aztán jött a nagyanya, rendőrök hozták s otthagyták, mert el kellett menniök, hogy még egy boszorkányt hozzanak. Családja nem jött vele. Annak tagjait a tömeg szidalmazta volna, sőt talán meg is kövezi, mert bizony igen fölháborodott tömeg volt az. Én hozzásurrantam s egy almát adtam neki. Az öregasszony a tüz közelében állt s igy melegedett és várakozott, vén ajka és keze kék volt a hidegtől. Valami idegen jött oda. Utazóféle, akit ép erre hozott az utja, és ez szépen megszólitotta s látván, hogy kivülem senki sincs a közelben, aki meghallhatná, mit mond, azt mondta neki, hogy sajnálja. És azt kérdezte az asszonytól, vajjon igaz-e, amit vallott, ez pedig azt mondta, hogy nem igaz. Ekkor az idegen nagyon csodálkozón nézett rá és még szomorubban, mint előbb ezt kérdezte:

- Hogyan vallhatott hát akkor ugy?

- Öreg vagyok és nagyon szegény, - válaszolt az asszony, - dolgoztam, hogy valahogyan eltengődhessem. Most aztán, hogy megvádoltak, nem lehetett már más utam, csak ez a vallomás. Ha nem vallok igy, még szabadlábra tettek volna. És akkor bizonyos, hogy abba bele kell pusztulnom, mert senki sem feledte volna, hogy boszorkányság gyanujában álltam. Sehol sem kaptam volna munkát és ahova csak mentem volna, bizonyos, hogy rám uszitják a kutyákat. Kisvártatva éhenhaltam volna. A tüz a legjobb, mingyárt végez velem. Ti - ti ketten - jók voltatok hozzám és én nagyon köszönöm ezt nektek.

Még közelebb huzódott a tüzhöz és föléje nyujtva melegitette kezét, a hópelyhek lassan és szüntelen szálltak alá öreg, ősz fejére és azt egyre fehérebbé és fehérebbé lepték be. Most aztán tömeg gyülekezett köréje, röppent egy tojás valahonnan, szemen találta, szétloccsant és végigfolyt arcán. Nagy hahota harsant ezen.

Sátánnak egy alkalommal elmondtam a kilenc leányka meg az öregasszony esetét, de az legkevésbé sem hatotta meg. Csak olyasmit mondott, hogy ez ime az emberfajta, de akármit cselekszik is az emberfajta, az mind jelentéktelenség. És azt mondta, hogy látta ennek a fajtának megteremtését; nem földből gyurták azt, ganéjból gyurták - legalább nagyrészt abból. Tudtam, mire érti ezt - az Erkölcsi Érzékre. Megpillantotta fejemben ezt a gondolatot és ez nevetésre csiklandozta. A legelőről egy fiatal ökröt szólitott magához és azt megsimogatta és beszélgetett vele s aztán igy szólt:

- Látod, ez itt - gyermekeket éhség, rémület, magányosság kinjaival, eszüktől soha meg nem fosztana, és nem égetné el őket, oly vallomást csikarván ki tőlük, hogy elkövettek tetteket, amelyek pedig csak rájokfogottak és amelyeket soha senki sem követett el. És ártatlan, szegény öreg asszonyok szivét sem törné meg, hogy saját fajtájuk körében kelljen az életükért rettegniök, sem azt meg nem tudná tenni, hogy haláltusájukban is még gyalázza, bántalmazza őket. Mert nem piszkitja őt az Erkölcsi Érzék, hanem olyan ő, amilyenek az angyalok és nem ismeri a gonoszságot és sohasem tesz gonoszat.

Amily kedves volt Sátán, époly kegyetlenül sértő is tudott lenni, ha akart, és ez volt az eset mindig, valahányszor az emberi nemzetségre kellett figyelmének fordulnia. Ilyenkor mindig elfintoritotta orrát s ilyenkor nem volt egyetlen barátságos szava.

Nos, ahogy emlitettem is már, mi fiuk nem hittük ezt az időt alkalmasnak arra, hogy Orsolya ép akkor beszegődtesse a Narr-család egyik tagját. S igazunk volt. Az emberek, mihelyt megtudták, természetesen fölháborodtak. És, ráadásul, ha Margitának és Orsolyának maguknak sincs elég ennivalójuk, honnan veszik a pénzt, hogy még egy szájat etessenek? Ez volt, amit az emberek megtudni szerettek volna, és hogy megtudhassák, nem kerülték többé Gottfriedet, sőt kezdtek érintkezni vele, és igen barátságosan el-elbeszélgettek vele. Ez tetszett Gottfriednek, nem gondolt veszedelemre s nem látta a kelepcét - csak beszélt, beszélt nagyjámboran s nem volt óvatosabb még a legjámborabb tehénnél sem.

- Pénz! - mondta, - pénzük bőven van nekik. Két garast fizetnek minden áldott héten nekem s azonfölül ellátnak ennivalóval is. És bizony jól élnek ám, mondhatom, magának a királynak sincs dusabb asztala.

Ezt az ámulatbaejtő közlést a csillagjós elmondta Adolf atyának egy vasárnap reggel, amikor ez miséjéről hazatért. A tisztelendő ur nagyon fölháborodott és igy szólt:

- Ennek bizony mélyére kell néznünk.

Azt mondta, boszorkányosságnak kell e dologban lennie s arra ösztökélte a falu lakosait, hogy feltünéstelenül csak érintkezzenek ujra Margitával és Orsolyával, a szemüket pedig nyissák föl jól. Óvatosan, titokban fürkésszenek, tanácsolta nekik, ne ébresszék föl a házbeliek gyanuját. Az emberek eleinte irtóztak kissé attól, hogy ily veszedelmes helyre ellátogassanak, de a pap azt mondta nekik, hogy az ő személyes oltalma alatt állnak ott és semmi bajuk sem eshetik, különösen, ha néhány csepp szenteltvizet visznek magukkal és ha mindig olvasó meg kereszt lesz a kezük ügyében. Ez a biztatás megnyugtatta őket, hajlandók voltak elmenni az ördöngös házba, sőt a kajánabbak és kárörvendőbbek alig győzték türelemmel, hogy már odamehessenek.

A szegény Margitának igy ujra volt hát társasága s ennek valósággal kis macska módjára örült. Hiszen ő is csak olyan volt, mint más, - ő is ember volt, boldognak érezte magát jólétében s nem idegenkedett attól sem, hogy kissé eldicsekedjék ezzel, s csupa hálás emberszeretet volt a szive, hogy ime ujra meleg barátság környékezi, hogy a falubeliek ujra hiveiül mosolyognak rá; mert bizony talán a legnehezebben eltürhető bajok közé tartozik, ha az embertől minden szomszédja elfordul, ily megvetetten magunkrahagyatni bizony a legkeservesebb.

A jég megtört hát, - most már valamennyien meglátogathattuk őket s meg is tettük - szüleink is, mi is - nap-nap után. A macska nagy munkát kezdett végezni. Előteremtett mindent, ami csak kivánatos lehet ily vendégjárások alkalmával, még pedig bőségesen - és szerzett az asztalra oly fogásokat is, meg oly borokat, amilyeneket még sohsem élvezhettek, sőt amilyeneknek eddig még csak hirét sem hallották az emberek, hacsak valahogy a király szolgái fecsegésén nem, ki tudná, hányadszájról. Aztán meg az asztali készlet is sokkal pompásabb volt a falunkban szokásosnál.

Margita olykor nyugtalankodni kezdett és kérdésekkel ostromolta Orsolyát, még pedig fölöttébb zaklatón, de Orsolya állta az ostromot, mindig azt mondta, hogy a Gondviselés müve ez s a macskáról egyetlen szót sem szólt. Margita jól tudta, hogy a Gondviselésnek elvégre semmi sem lehetetlen, de mégis egyre gyanakvóbban kételkedett abban, hogy mindez a nagy bőség ily eredetü lehessen, csakhogy félt ezt kimondani, mert hátha szerencsétlenséget idézne fel. Boszorkányüzelmet is sejditett olykor, de ezt a gondolatot elüzte magától, hiszen ezek a különös dolgok már jóval előbb is jelentkeztek, mint amióta Gottfried a házukban van, azonfelül tudta, hogy Orsolya istenfélő lélek és elkeseredetten gyülöli a boszorkányokat. Gottfried beszegődésekor a Gondviselés már javában müködött, korlátlanul gyámkodott a házban s fogadhatta a hálálkodást. A macska nem zugolódott emiatt, gondoskodása mind fáradhatatlanabbá és pazarabbá tökéletesedett a tapasztalatain.

Minden községben, akár kicsi az, akár nagy, van mindig néhány olyan ember, aki már természete szerint nem kaján és nem barátságtalan és aki sohasem tudna barátságtalan tettet elkövetni, hacsak valami rettenet nem szoritja rá, vagy ha saját érdekét valami nagy veszedelem nem fenyegeti, vagy egyéb efféle ok nem vaditja meg. Szamárfalva népének egy része is ilyen volt, és a községben többnyire ezeknek az embereknek jóságos és megnyugtató hatása érvényesült. Csakhogy akkoriban rendkivüli időket éltünk - a boszorkányoktól való rettegés miatt - s ugy rémlett nekünk, hogy szelid, részvétes szivek már ugyszólván egyátalában nincsenek. Titkolt borzalommal figyelte mindenki Margita háztartásának érthetetlen dolgait és senki sem tartotta kétségesnek, hogy boszorkányság mind e csodálatosságok alapja. Félelmük egészen elcsavarta eszüket. Voltak természetesen olyanok is néhányait, akik Margitát és Orsolyát a mindinkább közeledő veszedelem miatt nagy részvéttel sajnálták, de erről természetesen nem beszéltek, ilyesmi nem lett volna ajánlatos. A többiek tehát mind akadálytalanul járhatták leskelődésük utjait és igy senki sem óvta az ártatlan leányt meg a balga öreg nőt, senki sem intette őket vendéglátó bőkezűségük mérséklésére. Mink, fiuk, szerettük volna figyelmeztetni őket, de visszahőköltünk, midőn e vágyunk megvalósitására került a sor, féltünk. Éreztük, nem vagyunk eléggé férfiasak, eléggé bátrak oly nemes tett megcselekvésére, amely kellemetlenségeket szerezhetne nekünk. Ezt a kishitüséget egyikünk sem vallotta meg a másiknak, ellenben ugy cselekedtünk, ahogy mások szoktak hasonló helyzetben cselekedni, - elejtettük az egész ügyet s más tárggyal kezdtünk foglalkozni. Nagyon jól tudom azonban, mily hitványságnak éreztük, hogy ott eszünk-iszunk Margitánál, fogyasztjuk a sok finom jót a kémkedők körében és kedveskedünk neki és bókolunk neki a többiek módján s közben magunk ellen háborodó váddal eltelten nézzük, látjuk, mily dőrén hiszi boldognak magát, mink pedig soha egyetlen szót sem mondunk oltalmazására. És Margita, bizony, boldog volt és oly büszke, akárcsak valami hercegnő és csupa hála, hogy ujra vannak jóbarátai. Ez a népség pedig az egész idő alatt csupa szem-fül volt, ugy leste-kémlelte Margitáékat s mindent besugott Adolf atyának.

Csakhogy ez semmikép sem birt nyitjára jutni a dolognak. Az előzményekből bizonyosra vette, hogy valami varázsló mesterkedik ott, de kicsoda? Margita soha, semmiféle mesterkedésen nem volt meglephető, de Orsolya sem és Gottfried sem, a házból mégsem fogyott el a bor meg a sokmindenféle csemege, és nem volt rá eset, hogy vendég, ha akármit kért is, azt meg ne kapta volna. Hogy boszorkányok és varázslók tudnak efféle csodákat tenni, megszokott dolog volt - és e részben mindez nem hatott ujdonságul, de ráolvasás nélkül tenni ilyesmiket, és minden zenebona, földindulás, mennydörgés meg káprázatos tünemények nélkül - ez egészen uj volt, meglepő, teljesen rendkivüli. Könyvekben hasonló esetekről senki sem olvasott. Elővarázsolt dolgok sohsem szoktak megmaradni. Ördöngös arany, mihelyt a büvös körből kikerül, porrá omlik, az étel feloszlik, eltünik. Ily bizonyság azonban nem volt ebben az esetben. A kémek hoztak próbadolgokat: Adolf atya elmormolta imáit e próbák felett, megkisérelt minden ördögüzést, de eredménytelenül, mind megmaradt a maga ép természetes valójában s csak természetes romlásuk következett be a maga rendes idejében.

Adolf atya nemcsak hogy rejtelem előtt állt, de nagyon el is keseredett, mert hiszen ezek a kisérletek majdnem meggyőzték őt - ezt persze megtartotta a maga titkának, - hogy boszorkányság nincs ebben az esetben. De teljesen mégsem birták meggyőzni, mert hiszen elvégre valami ujfajta boszorkányság is jelentkezhetett. Hogy pedig ennek nyomára jusson, megvolt az utja-módja: ha mind e sok bőséges inyesség nem kivülről kerül be a házba, hanem odabenn készül, akkor bizonyos, hogy boszorkányság az egész.



HETEDIK FEJEZET.

Margita meghivókat küldött szét s negyven főnyi vendégsereget hivott meg; a társaságnak hét nap mulva kellett egybegyülnie. Ez az alkalom kapóra jött. Margita háza szabadon állt, könnyen meg volt figyelhető. Szemmel is tartották egész héten, éjjel-nappal szüntelenül. A ház lakói rendesen jártak ki-be rajta, de sem ők, sem mások nem vittek be a házba semmit. Ez bizonyos volt. Megállapitották, hogy a negyven ember megvendégelésére valót senki sem vitte be oda. Ami tehát az asztalra kerül, annak odabenn a házban kellett készülnie. Margita ugyan minden este kosárral a karján ment el hazulról, de a kémek megbizonyosodtak róla, hogy mindig üresen hozta vissza a kosarat.

A vendégek pontosan megjöttek délre s megtöltötték a lakást. Adolf atya is jött már és nyomában néhány perc mulva betoppant a csillagjós, bár nem volt hivatalos. A kémek jelentették neki, hogy a háznak sem hátulsó, sem elülső bejáratán senki, semmiféle csomagot nem vitt be. Amikor ő belépett, a vendégek már javában ettek-ittak és az egész társaság vidám, ünneplő hangulatra kapott. A csillagjós körülnézett és látta, hogy igen sok főtt meg sült eledel, valamint az összes hazai és az összes délvidéki gyümölcs csupa olyan fajta, amely könnyen s hamarosan romlik, márpedig ez itt mind, ugy vette észre, csupa friss és remek ennivaló. Semmiféle tünemény, semmiféle ráolvasás, semmiféle mennydörgés. A kérdés eldőlt. Ez mindenesetre boszorkányság. S nemcsak hogy az, de egészen ujfajta is - olyanfajta, amilyenről az ember eddig nem is álmodhatott. Valami csodásan hatalmas erő volt ez, tüneményes erő; a csillagjós elhatározta, hogy kideriti ennek az erőnek a titkát. Ily leleplezés hire szertehangzanék az egész világon, eljutna a legtávolabbi országokba is, az összes nemzeteket csodálattal töltené el - s az ő nevét elvinné mindenfelé és őt mindörökre hires emberré avatná. Ez az eset csodás szerencsét jelentett, tüneményes szerencsét jelentett; dicsőségébe a csillagjós szinte beleszédült.

A ház vendégnépe, mindenki utat nyitott neki. Margita udvariasan leültette, Orsolya megparancsolta Gottfriednek, hogy külön kis asztalt hozzon, ezt megteritette, feldiszitette s aztán a vendégtől szépen megkérdezte, mit parancsol?

- Adjatok, amit akartok, - mondta a csillagjós.

A két szolga az éléskamrából mindenféle jó fogást hozott s fehér bort és vörös bort egy-egy palackkal. A csillagjós, aki bizonyára sohasem látott még eddig ily fölséges dolgokat, egy kehely vörösbort töltött magának, fölhajtotta, ujra töltött s aztán enni kezdett, nagy étvággyal evett.

Sátánt nem vártam, hiszen már több mint egy hete nem láttam őt s nem is hallottam róla, de most mégis eljött, - tudtam, éreztem, noha a vendégnépség miatt még nem pillanthattam meg, hallottam, mint kér bocsánatot betoppanásáért és mingyárt el is akart menni, de midőn Margita maradásra kérte, köszönetet mondott és ottmaradt. Margita körülvezette, bemutatta a leányoknak és Meidlingnek, meg néhány idősebb személyiségnek; általános sugdosás támadt.

- Ez, lám, az a fiatal idegen, akiről annyit hallunk s akit mégis csak oly ritkán láthatunk, mivelhogy mindig vándorol.

- Istenem, Istenem, de szép szál legény, - mi a neve?

- Traum Fülöp.

- Ah, de ráillik ez a név. Nem hiába jelent a neve álmot, ő maga is olyan, mint az álmodás.

- Mi a foglalkozása?

- Hittudományt tanul, mondják.

- Már az arca is kész szerencse. Biboros érsek lesz ebből a fiatalemberből valamikor.

- Hova való?

- A hazája valahol a forró égöv alatt van, mondják, valami dusgazdag bácsija van odalenn.

S igy tovább. Azonnal győzött; mindenki oda igyekezett hozzá, hogy megismerkedjék s beszélgessen vele. És mindenkinek feltünt, mily kellemesen hüs és friss lett a levegő hirtelen a szobában, csodálkoztak is ezen, mert hiszen odakünn a nap még époly erősen tüzött, mint előbb s az ég felhőtlen, tiszta volt, de természetesen senkisem sejtette a változás okát.

A csillagjós már a második kehely borát is megitta, harmadszor töltött. A palackot letette az asztalra s ez akkor valahogy eldőlt. Az öreg azonnal fölkapta, mielőtt még sok folyhatott volna ki belőle, a világosság felé tartotta s igy szólt:

- Jaj, jaj!... Fölséges bor pedig!

Aztán diadalmas öröm villant meg arcán, vagy efféle.

- Hamar valami tálat ide! - mondta.

Tálat hoztak, lehetett négyiccés. A csillagjós fogta a palackot, amely legföljebb egyiccés ha volt s kezdte kiönteni belőle a bort a tálba. Öntötte, öntögette s a piros folyadék kotyogva-bugyogva ömlött a fehér edénybe, mind följebb és följebb töltötte el, mindenki szemmeresztve és lélekzetfojtva leste emelkedését - és ime a tál megtelt már pereméig.

- S nézzétek a palackot - mondta a csillagjós és magasra tartotta azt, - még mindig teli van.

Én Sátánra néztem s ez ekkor hirtelen semmivé tünt. Adolf atya pedig fölpattant, izgatottan s haragtól lángolón és keresztet vetett magára s nagy hangján igy kezdett dörögni:

- Ez a ház megbabonázott ház, elátkozott ház!

A vendégek kiáltozni kezdtek és kifelé rohantak.

- Fölszólitom ennek a háznak leálcázott lakóit...

Torkánakadt a szó. Arca elvörösödött, majd elkékült, de egyetlen hang sem birt ajkára törni. Aztán láttam, hogy Sátán, áttetsző árnyalakként, mint olvad bele a csillagjós testébe, a csillagjós pedig most magasra emelte kezét s egészen ugy, mintha igazán a saját hangján szólna, igy kiáltott:

- Megálljatok... Itt maradjatok!...

Mindenki megállt s ott maradt, ahol éppen volt.

- Hozzatok tölcsért.

Orsolya elhozta, remegve és riadtan, a csillagjós pedig beleillesztette a palackba, fölkapta a nagy tálat s kezdte a bort visszaönteni, miközben az emberek ámuldozva és borzadozva nézték, mert hiszen tudták, hogy a palack teli volt már, mielőtt a visszaöntést megkezdte. A csillagjós azonban az egész tál bort beleöntötte a palackba, aztán mosolyogva körülnézett a szobán, vihogott s igy szólt nagy-fölényesen:

- Semmiség... akárki tudhat ilyet! Az én képességeimmel sokkal különb dolgokat is tudok.

Ijedt kiáltozás riadt mindenfelől:

- Jaj, Istenem, megszállta a Gonosz!

És vad tolongás kerekedett az ajtó felé és csakhamar az összes vendégek kimenekültek a házból, csak mink fiuk maradtunk ott, meg Meidling. Mink fiuk ismertük a titkot és mingyárt meg is mondtuk volna, ha birjuk, csakhogy nem birtuk megmondani. Egyébként igazán nagy hálát éreztünk Sátán iránt, hogy ily segitőn avatkozott be, még idejekorán.

Margit sápadozott és sirt, Meidling szinte kővé dermedtnek látszott, nemkülönben Orsolya is, de legrosszabbul járt Gottfried - alig birt állni már, ugy elgyöngitette a rémület. Gottfried ugyanis boszorkányos családból származott, ezt nem szabad feledni, s ez a körülmény nagy baj volt ránézve, mert hiszen gyanuba foghatták. Ágnes macska besompolygott, ártatlanul és közömbösen körülnézegetett s Orsolyához kezdett dörzsölődni, hogy ez megsimogassa, Orsolya azonban megijedt s félrehuzódott tőle, de olymódon, hogy idegenkedése sértőnek ne lássék, mert hiszen nagyon jól tudta, hogy efajta macskával feszült viszonyban állni nem volna ajánlatos. Mink, fiuk, ellenben megfogtuk Ágnest és becézgettük, mert hiszen Sátán bizonyára nem bánnék vele barátságosan, ha nem volna jó véleménye róla és ez teljesen elég volt nekünk. Sátán, ugy látszott, minden olyan lényben megbizik, amelynek nincs Erkölcsi Érzéke.

Odakünn a vendégek iszonyu rémületben szanaszétrebbentek mindenfelé és szánalmasan rettegő állapotban menekültek s rohanásukkal, sikoltozásukkal, kiáltozásukkal és orditozásukkal akkora kavarodást csaptak, hogy csakhamar az egész falu népe kiszaladt a házból, hogy csoportokba verődve lássa, mi történt és ember ember hátán lepte el az utat és vállal, könyökkel lökdöstek egymást izgalmukban; aztán jött Adolf atya és a tömeg kétfelé vált s ugy állt ott egy-egy fallá meredten, akárcsak valamikor a kettéválasztott Vöröstenger s ebbe a közbe most beballagott a csillagjós, nagyokat lépve és meg-megmordulva és amerre ment, a tömeg utat nyitott neki. Az emberek mind nagy tisztelettudó hallgatásban álltak ott, meresztették a szemüket s hullámzott a mellük, sok nőszemély pedig el is ájult, s amerre elhaladt, mögötte ujra eggyéhömpölyödött a sokaság s követte őt tisztes távolságban, izgatottan fecsegve, kérdezősködve és részleteket firtatva. Részleteket firtattak az emberek és részleteket mondtak el egymásnak egyre nagyobb tóditással, ugy, hogy ezek a tóditások a tálat csakhamar hordóvá dongázták s egész ily hordó bort öntött a csillagjós abba az egyetlen palackba, amely végül mégis csak üres volt.

A csillagjós, amint a piactérre érkezett, egyenest odament valami vadregényesen tarkabarka öltözetü büvészhez, aki három rézgolyót dobálgatott a magasba s kapkodott el fölváltva, ezeket a golyókat most a csillagjós kapta el s körüljártatva szemét a meglepődött tömegen, igy szólt:

- Ez a szegény bohóc csak kontárkodik a müvészetében. Gyertek közelebb s lássátok, milyen az igazi tudás!

S ezt mondván, feldobta a golyókat egyiket a másik után s föl-le, föl-le utjuk hosszu, keskeny tojásdad vonalán ugy járatta őket, közben aztán ujabb golyót is penderitett a magasba s még egyet s ujra egyet s mindegyre többet, - és senkisem láthatta, honnan szedi az ujabb golyókat, - csak ujabb, ujabb, ujabb golyókkal szaporitotta a föl-le, föl-le iramló golyórajt, közben pedig a keskeny tojásdad pálya mindhosszabbá nyult a magasba s az ő keze párjának kapdosó s feldobó mozgása annyira meggyorsult, hogy már nem is kéznek, hanem csak valami remegő pókhálózatnak vagy ködfoltnak látszott. Azok, akik megkisérelték megszámlálni a golyókat, azt mondták, hogy legalább is száz golyó kering a levegőben. Ez a tojásdad rokka-forgás most már legalább is husz lábnyira nőtt a magasba s csillogó, csodálatosan káprázatos látvány volt. A csillagjós aztán keresztbefonta mellén a karját s ráparancsolt a golyókra, hogy most már az ő segitsége nélkül keringjenek tovább, - s teljesitették parancsát. Néhány perc mulva a csillagjós igy szólt:

- Elég volt!

És a tojásdad kerület megroggyant s csattogva omlott alá, a golyók pattogón peregtek a földre s szétgurultak mindenfelé. És amint egyik-másik odaperdült a népség közelébe, ijedten hátrált előle a tömeg, senki sem mert ily golyót érinteni. A csillagjós nagyokat nevetett ezen és gunyosan szólt rá a sokadalomra s az embereket gyáváknak s vénasszonyoknak nevezte. Aztán fordult egyet, megpillantotta a kötéltáncosok kifeszitett kötelét s azt mondta, hogy a bolond nép napról-napra csak ugy az ablakon dobja ki a pénzét, hogy ügyetlen s otromba fickókat bámuljon meg, akik csak megbecstelenitik ezt a bájos müvészetet, most hát nézzék meg, milyen a mesteri tudás. És fölugrott a magasba s azonnal bizton ott állt a kötélen. Aztán féllábon végigugrált a kifeszitett kötél egész hosszán oda és vissza és eközben kezével eltakarta szemét, majd cigánykereket hányt előre és hátrafelé - összesen huszonhetet.

A tömeg suttogott, mormolt, mert hiszen a csillagjós öregember volt, mindig csak ugy vonszolni szokta a lábát s néha még sántitott is, most azonban csupa frisseséggel mozgott s a legkönnyedébb fürgeség módján végezte mutatványait. Végül ügyesen leugrott a kötélről s tovament, végighaladt a falu főutján, befordult a felvégi sarkon s eltünt. Ekkor a sápadozó, némán szorongó nagy tömeg föllélekzett, az emberek egymásra néztek, mintha azt akarnák mondani:

- Valóság volt ez?

- Láttad te is? Vagy csak én láttam?

- Álmodtam-e csupán?

Aztán halk suttogás hangján beszélgettek tovább, sokadalmuk kisebb-nagyobb csoportokra bomlott, mentek hazafelé, s mindváltig ugyanazon a borzongós, meghunyászkodásos módon sugdolóztak, összedugták fejüket, egyik a másiknak karjára tette kezét, általában olyan volt a taglejtésük, amilyennel az emberek akkor szoktak beszélgetni, ha nagyon mélységesen hat lelkükre valami.

Mink, fiuk, az apáink nyomába igyekeztünk s füleltünk, hogy elkapjunk minden szót, amit mondanak s még amikor a mi házunkban leültek s folytatták beszélgetésüket, akkor is ottmaradtunk közelükben. A hangulat igen komor volt, mert bizonyosnak látszott, hogy a falut valami baj fogja érni, ugy mondták, e boszorkányos és ördöngös szörnyü eset után. Aztán az én atyámnak az is eszébe jutott, hogy Adolf atya mint némult el hirtelen, ép abban a pillanatban, amikor vádját akarta kimondani.

- Isten fölkent papja ellen pedig még sohasem merték mesterkedő kezüket eddig megmozditani, - mondta apám, - hogyan merhették ezt megtenni most, igazán nem értem, hiszen rajta volt a feszület. Igaz-e?

- Persze, hogy igaz, - mondták a többiek, - láttuk mi is.

- Komoly dolog ez, barátaim, bizony nagyon komoly. Eddigelé még oltalmunk volt a kereszt. Most nem oltalmazott.

A többiek megrázkódtak, mintha valami hideglelésféle borzongatta volna meg őket és megismételték suttogva apám szavait:

- Most nem oltalmazott.

- Isten elhagyott minket.

- Bizony el, - mondta Wohlmeyer Szeppi apja, - segitséget már sehonnan sem várhatunk.

- Egy-kettőre meg fogják ezt tudni az emberek, - mondta Miklós apja, a biró, - és kétségbeesés veszi meg majd bátorságukat s erejüket. Valóban gonosz idők szakadtak ránk.

Sóhajtott, Wohlmeyer pedig igy szólt, nagy-bánatos hangon:

- Hire fut majd az esetnek az egész országban és mindenki kerülni fogja falunkat, mivel megharagudott ránk az Uristen. Bizony keserves napok jönnek most majd az Arany Szarvasra.

- Igazad van, szomszéd, - mondta apám, - mindnyájan meg fogjuk sinyleni, mindnyájan tisztesség dolgában, jó sokan pedig anyagi javakban is. És, jóságos Isten!

- Mi az?

- Hát bizony az is ránkszakadhat még... és akkor végünk!

- De mondd meg hát, micsoda?... Az Isten szerelmére!

- Az egyházi átok!

Ez a mondás mennykőként csapott le, szinte ájulatba ejtette őket rémületük. Aztán éppen ettől a veszedelemtől való félelmük ujra felélesztette lelkük erejét, lerázták csüggedtségüket s azon kezdtek tanakodni, mint volna elháritható ez a veszedelem. Tervet terv után meghánytak-vetettek, ugy beszélgettek késő délutánig s akkor aztán megvallották egymásnak, hogy nem birnak elhatározásra jutni. Igy váltak el nagy-bánatosan, gonosz sejtelmek szorongatták szivüket.

Amikor bucsuzkodni kezdtek, én kisurrantam s Margitáék háza felé somfordáltam, hogy lássam, mint vannak ott. Utamon sok emberrel találkoztam, de egyik sem köszönt vissza nekem. Ez csodálatosnak rémlett, pedig nem volt az, hiszen ezeket az embereket az ijedelem és a rettegés annyira megviselte, hogy az eszük, azt hiszem, nem is lehetett helyén; sápadtak voltak és dult ábrázatuak, támolyogtak, mint az alvajáró, szemük tágra nyiltan meredt s mégsem láttak, ajkukat mozgatták s mégsem beszéltek és gyötrelmesen kulcsolgatták s tördelték kezüket, nem is tudva, hogy igy cselekszenek.

Margitáék háza mintha halottasház lett volna. Margita és Vilmos a kereveten ültek, de nem beszélgettek s még egymás kezét sem fogták. Mélységes szomoruságba süppedten ültek ott s Margita szeme vörös volt a sirástól, annyit sirt. Most aztán igy szólt hozzánk:

- Kérve kértem, menjen el, és többé soha ide vissza ne térjen, hisz csak ugy mentheti meg életét. Nem birom el azt a tudatot, hogy gyilkosa leszek. Ezt a házat boszorkányvarázslat szállta meg és senki, aki hozzátartozik, el nem kerülheti a tüzhalált. De ő ime nem akar elmenni és vesznie kell majd velünk többiekkel.

Vilmos kijelentette, hogy nem megy; ha Margitát veszedelem fenyegeti, az ő helye itt van Margita mellett, ő tehát itt marad. Erre Margita megint sirni kezdett s mindez oly elszomoritó volt, hogy bizony nagyon szerettem volna, ha onnan jó messze állhatok valahol. Ekkor kopogtatás hangzott az ajtón s bejött Sátán, frissen, vidáman és kedvesen és magával hozta a maga mámorbavarázsló légkörét és hirtelen minden megváltozott. Egyetlen szót sem mondott arról, ami történt, sem arról a rémületről, amely a lakosság szivének vérét valósággal megfagyasztotta, ellenben csevegni kezdett s beszélt mindenféle kedves és örvendetes dologról; elsősorban zenéről - ami ügyes fogás volt, mert eltüntette Margita lelkének nyomasztó hangulatát s visszahozta szellemének élénkségét és ujra nagyobb érdeklődésre birta. Margita még soha eddig erről a tárgyról oly szép és avatott nyilatkozatokat nem hallott, annyira föllelkesitette őt, annyira tetszett neki mindaz, amit Sátán beszélt, hogy érzései ott tükröződtek arcán és kicsendültek szavaiból, Vilmos pedig észrevette ezt és ugy látszott, legkevésbé sem örül a hatásnak annyira, mint kellett volna örülnie. És Sátán most a költészetre tért át s egyet-mást elszavalt, még pedig oly szépen, hogy Margita megint csupa gyönyörüséggel hallgatta, Vilmosnak pedig megint nem tetszett a dolog és ekkor Margita észrevette ezt és elszomorodott.

Engem aztán aznap éjjel kedves zene becézett álomba, - esőcseppek pergése az ablakon és távoli mennydörgés tompa moraja. És éjféltájban eljött Sátán és fölébresztett és igy szólt:

- Gyere velem. Hova menjünk?

- Akárhova... csak veled mehessek.

Ekkor hirtelen tündöklő napfénybe kerültünk s ő igy szólt:

- Ime, Kinában vagyunk.

Ez nagy meglepetés volt és szinte mámorossá tett az a hiusággal és örömmel eltöltő gondolat, hogy szülőföldemről oly messzire juthattam, sokkal messzebbre, mint falunk akármelyik lakosa, még Sperling Bartelt is számbavéve, aki pedig nagyon nagyra volt az utazásaival. Jó félórát keringtünk a birodalom fölött s láttuk az egészet. Csodálatos volt, mi mindenféle különösséget láttunk; hol elbájoló jelenségeket, hol olyanokat, hogy rájok gondolni is rettenetes. Például... De ennek tán később ejtem majd sorát, valamint annak is, hogy Sátán miért éppen Kinát választotta e kirándulás helyéül s nem máshova vitt; csak megakasztaná elbeszélésemet, ha most mondanám el. Végül abbahagytuk röpködésünket s megpihentünk.

Leültünk egy ormon, amely hegyláncok és szakadékok, völgyek és sikságok meg folyók vidékének messze nagykörén uralkodott, ahol városok és falvak szunditottak a napfényben s nagy távol a kék tenger csillogása látszott. Nyugalmas és álomszerü kép volt ez, a szemet elbájoló és a lelket megenyhitő. Hej, ha lehetséges volna ily változást szerezni, amikor kivánjuk, mennyivel könnyebb volna élni ezen a világon, mert bizony ily helyváltoztatás a lélek terheit átlenditi másik vállunkra és régi lim-lom gyötrelmeinket testünkről-lelkünkről egyaránt sutba söpri.

Beszélgettünk s ekkor az az ötletem támadt, hogy megtéritem Sátánt, rábeszélem, hogy jobb életet kezdjen. Elsoroltam neki mindazt, amit tudtommal cselekedett s kértem, legyen megfontoltabb s hagyjon föl az emberek szerencsétlenségbe döntésével. Azt mondtam, tudom, hogy senkinek sem akar rosszat, de türtőztesse magát kissé, és fontolja meg mindennek a lehető következményeit, mielőtt a maga ösztönös és hirtelenkedő módján tenne valamit, akkor aztán nem okozna annyi gyászt. Ez az őszinte beszéd egyátalában nem sértette, csak ugy nézett maga elé, mint aki elámultan is örömét leli a dologban s igy szólt:

- Mit? Én hirtelenkedni szoktam? Nem, azt én sohasem teszem. Türtőztessem magamat s fontoljam meg mindennek a lehető következményeit? Minek? Tudom, minek mi lesz a következménye... mindig tudom.

- Óh Sátán, hogyan tehettél hát mégis oly dolgokat?

- Nos, hadd mondom meg neked és te értsd meg - ha tudod. Különös fajzathoz tartozol. Minden ember afféle felemás gép: szenvedés-gép meg boldogság-gép egyben. S ennek a gépezetnek kétfajta müködése teljesen összhangzatos, csupa finom és gyönyörü pontosság az adok és kapok elve szerint. Bármi boldogságnak, amit a gép egyik része termel, módositásául a másik rész bánatot és gyötrelmet készit - tizszeres ellenhatásut is. A legtöbb esetben az ember élete körülbelül egyenlőn oszlik meg boldogság és boldogtalanság között. Ha nem igy esik, mindig a boldogtalanságé a nagyobb rész, sohasem a másiké. Néha azonban némely ember testi és lelki hajlamossága oly természetü, hogy csupán szenvedés-gépe bir müködni csaknem minden dolgában. Az ilyen ember ugy megy át az életen, hogy sohasem tudja meg, mi a boldogság. Akármihez nyul, akármit cselekszik, minden csak balszerencsét hoz rá. Nemde, láttatok már efféle embereket? Az ilyenfajta ember élete bizony nem élvezet, igaz-e? Csak gyötrelem. Olykor egyetlen órányi boldogság áraképpen az embert ez a gépezete évek szenvedéseinek türésére kárhoztatja. Ne tudnád ezt? Hiszen lépten-nyomon igy van. Hadd mutatok meg neked pár ilyen esetet. Hogy falutok népe nekem semmi - jól tudod, nemde, jól tudod?

Nem akartam ezt tulságos határozottan elismerni, csak azt mondtam tehát, hogy olyformán vettem észre.

- Nos, csakugyan ugy van, ezek az emberek teljesen közömbösek nekem. Lehetetlen is, hogy ez máskép legyen. A különbség közöttük és közöttem óriási, mérhetetlen. Nekik nincs értelmük.

- Nincs értelmük?

- Semmi afféle képességük, ami értelemnek volna nevezhető. Majd legközelebb beszélek veled arról, hogy az emberek mit is neveznek eszüknek és részletesen megmutatom neked, micsoda zürzavar az, majd meglátod, megérted akkor. Az embereknek velem semmi közösségük - semmiféle kapcsolat nem csatolja őket hozzám; ők csupa ostoba, kicsinyes érzés és csupa ostoba, kicsinyes hiuság, csupa szemtelenség és nagyralátás; ostoba kicsinyes életük csak holmi hahotázás, holmi sóhajtozás meg pusztitás. Nincs értelmük. Csak Erkölcsi Érzékük van. Mingyárt fölvilágositalak, mit gondolok. Nézd, kis piros pók van itt, gombostü fejénél nem nagyobb. Képzelheted-e, hogy az elefánt érdeklődni tudna iránta, sokat törődnék olyasmivel, hogy a pók vajjon boldog-e, vagy boldogtalan, s hogy vajjon gazdag-e vagy szegény, s hogy kedvese vajjon viszonozza-e szerelmét vagy sem, és hogy az édesanyja vajjon egészséges-e vagy beteg s hogy az ő társadalmi helyzete vajjon tekintélyes-e vagy sem, s hogy vajjon el fogják-e pusztitani őt ellenségei s cserben fogják-e hagyni barátai, s hogy vajjon teljesülnek-e majd reményei vagy közéleti törekvésének vágyai, s hogy vajjon családja körében fog-e meghalni, vagy elhagyottan és megvetetten valahol idegenben? Mindezek a kérdések az elefántot legkevésbé sem érdeklik, mindez semmi neki; érdeklődését az efféle parányiságok nagyitóüveget kivánó mivoltához nem kényszeritheti hozzá. Az ember hozzám mérten olyan, akárcsak a kis piros pók az elefánthoz mérten. Az elefánt cseppet sem haragszik a pókra, - ennyire nem süllyedhet; én csöppet sem haragszom az emberre. Az elefánt közömbös, én is közömbös vagyok ebben a tekintetben. Az elefánt nem tartaná fáradságára érdemesnek, hogy valami bajt okozzon a póknak, ha ép eszébe jutna, inkább valami jót tenne vele, de persze csak ha a pók az utjába akadna és semmi fáradsággal nem járna a dolog. Én jó szolgálatokkal elégszer változtattam emberek sorsán, de rosszat nem tettem nekik soha.

- Az elefánt száz évet él, a kis piros pók egy napot; erő, értelem és méltóság dolgában isten teremtéseit akkora távolság különbözteti el, amely már szinte csillagászati. Az ember ezeknek a tulajdonságoknak a fokozatain épugy, mint más jelességekén is mérhetetlenül alattam áll, sokkal mélyebben, mint a pók az elefánt alatt.

- Az ember szelleme nagynehézkesen és nagylassan és nagyfáradságosan összetákol egy és más apró-cseprő mindennapiságot s elér bizonyos eredményt - már olyat, amilyet. Az én szellemem teremt. Meg birod-e érteni, micsoda hatalom az? Teremt, amit akar, még pedig pillanat alatt. Teremt anyag nélkül. Teremt bármit, folyadékot, szilárdságot, szineket - mindent abból a légiességből, abból a semmiből, amit Gondolatnak neveznek. Az ember kigondolja a selyemfonalat, kigondolja a gépet, amely ezt a fonalat elkészitse, kigondol egy képet s hetek munkája során azzal a fonállal vászonra himezi. Én elgondolom az egészet s már előtted is van, - megteremtettem.

- Gondolok költeményt, zenét, egy sakkjátszmát, akármit - és az már meg is van. Ez ime a halhatatlan szellem, - semmi sincs, ami kivül esnék hatalma körén. Semmi sem állhatja utját látásomnak; a sziklák áttetszők nekem és a sötétség nappali világosságu. Könyvet nem kell fölnyitnom, egész tartalmát egyetlen pillantásra lelkembe kapom, a könyv födelén keresztül, és évek millióján nem felejtem el egyetlen szavát sem, még azt sem, hogy melyik szó melyik lapon, hol van. Semmi sem gerjedhet ember, madár, hal, rovar vagy akármi más teremtmény koponyájában, hogy titok maradhatna előttem. Keresztüljárom a tudós agyát egyetlen pillantással és ami kincs, tudás abban évtizedek során egybegyült, mind az enyém; ő elfelejtheti, amit tanult s el is felejti, de énbennem az mind megmarad.

- Nos, gondolataidat látván, tudom, hogy eléggé jól megértettél engem. Menjünk hát tovább. Lehetnek oly körülmények, hogy azok közepett az elefánt megkedveli a pókot, - föltéve, hogy észre birja venni, - de szeretni bizony mégsem tudja. Szeretetet csak a maga fajtájabeliek iránt érez - a vele egyenlők iránt. Angyalnak a szeretete magasztos, imádatos, isteni; fölötte áll minden emberi elképzelésnek - végtelenül fölötte áll! De saját fölséges körére korlátozódik. Ha csak pillanatra is elkapna valakit a ti fajtátokból valót, ez menten hamuvá égne. Nem, mink nem szerethetünk embereket, csak ártatlanul közömbösek lehetünk irántuk; ilymódon kedvelhetjük őket néha. Kedvellek téged és kedvelem társaidat, kedvelem Péter atyát és a ti kedvetekért cselekedtem mindazt falutok lakosai érdekében.

Látta, hogy gunyos gondolat marja agyamat s állitásáról ekképpen világositott föl:

- Falutok lakosaival én csak jót cselekedtem, bár ha felületesen nézed, nem látszik is annak. A ti fajtátok sohsem birja megkülönböztetni a jószerencsét a balszerencsétől. Ez azért van, mert nem tudtok a jövőbe látni. Amit én falutok lakosai érdekében cselekedtem, majd meghozza jó gyümölcsét valamikor; némely esetben már nekik maguknak, más esetekben a még meg sem született ivadékaiknak. Soha senki sem fogja megtudni, hogy annak én voltam oka, mindazonáltal a dolog igaz voltán ez semmit sem változtat. Van nektek fiuknak egy játékotok: téglákat állitotok sorba, lapjukkal egymásnak forditottan s egyiket a másiktól néhány hüvelyknyire egymás mögé, aztán az első téglát eldöntitek, az eldönti a szomszédját, a szomszéd tégla rádől a következőre - s igy tovább, mig csak az egész sor le nem terül. Ilyen az emberi élet. A gyermek első cselekedete eldönti a kezdet tégláját, a többi sorra dől kérlelhetetlenül. Ha tudnál a jövőbe látni, ahogy én tudok, láthatnád mindazt, ami ezt a teremtést érni fogja; mert semmi sem változtathatja meg életének sorát, amelyet első eseménye meghatározott. Azaz, semmi sem fogja megváltoztatni, mert minden cselekedet megtéveszthetetlenül uj cselekedetet indit, ez a cselekedet megint másikat s igy mindvégig; a sorslátó pedig látja ezt az egész sort s pontosan tudja, melyik cselekedet mikor fog elkövetkezni bölcső és sir között.

- Isten rendeli ezt a sort?

- Hogy mindenkiét előre meghatározza-e? Nem. Az ember körülményei és környezete rendelik. Az ember első cselekedete meghatározza a másodikat és az összes következőt. De tegyük föl, - teljes érthetőség kedvéért, - hogy valaki e cselekedetek egyikét elmulasztja, mondjuk, valami egészen jelentéktelennek látszót mulaszt el; tegyük föl, az volt a meghatározott dolga, hogy bizonyos napon, annak bizonyos órájában, percében, másodpercében és e másodperc töredékének pillanatában elinduljon a kuthoz, ő pedig nem indul oda. Ennek az embernek pályája ettől a pillanattól fogva teljesen megváltozik; innen egészen sirjáig mindenképpen különbözni fog attól a pályától, amelyet gyermekkori első cselekedete határozott meg neki. Bizony, lehet, ha elindul akkor a kuthoz, hogy pályáját trónszéken végezte volna, mivel azonban elmulasztotta ezt az utat, olyan pályára került, amely koldussorsra és nincstelenek sirjába visz. Például: ha Kolumbusz valamikor - mondjuk gyermekkorában - azoknak a cselekedeteknek láncában, amelyek sorsa meghatározói voltak, csak a legjelentéktelenebbnek látszó szemet is elhanyagolja, amely gyermekkori első cselekedetének elkerülhetetlen következménye volt, ez megváltoztatta volna egész későbbi életét s ő pap lett volna és ismeretlenül halt volna meg valami olaszországi faluban, Amerikát pedig csak jó kétszáz évvel utóbb fedezték volna fel. Én tudom ezt. Kolumbusz élete billió mozzanatainak láncában csak egyetlen láncszem elhanyagolása teljesen megváltoztatta volna az ő életét. Megvizsgáltam pályája alakulásának billió lehetőségét s csak egyetlen egyben fordul elő Amerika fölfedezése. Ti emberek nem látjátok, hogy minden tettetek egyenlő sulyu és jelentőségü, pedig hát az igazság ez; amikor feléje kapsz valami légynek, mert feléje kell kapnod, ez sorsod alakulásában ugyanannyit jelent, akárcsak másvalami cselekedeted kénytelensége...

- Teszem azt, egy földrész fölfedezése?

- Ugy van. Csakhogy senki emberfia nem mulasztja el a maga cselekedeteit - ilyesmi még sohsem fordult elő! Még megkisérlése is annak, hogy lelkében eldöntse, vajjon megtegyen-e valamit vagy sem, egy szeme a láncnak, cselekedet, megvan a jelentős helye abban a láncban, és ha végül mégis egyik vagy másik tettre szánja el magát, ép ez volt az a dolog, amit egészen bizonyosan meg kellett tennie. Látod hát most már, hogy ember a maga cselekedeteinek láncából soha egyetlen láncszemet sem kapcsolhat ki. Nem teheti. Ha törekszik is lelke ily kisérletre, maga efféle terve is mellőzhetetlen láncszem - oly gondolat, amelynek éppen abban a pillanatban kellett őt megszállnia és amelyet egészen bizonyosan a csecsemőkorbeli első cselekedete határozott meg.

Ez oly elszomoritónak látszott.

- Az ember tehát rab egész élete során, - mondtam bánatosan, - és sohasem cselekedhetik szabadon.

- Nem, saját erejéből soha semmit sem tehet gyermekkori első tettének következményei ellenére. De én fölszabadithatom.

Tudnivágyón pillantottam rá.

- Megváltoztattam én már falutok jó sok lakosának pályáját.

Szerettem volna köszönetet mondani neki, de oly nehéznek rémlett megtennem, hallgattam tehát.

- Teszek majd néhány ujabb változtatást is. Ismered a kis Brandt Lizát?

- Óh, hogyne ismerném, mindenki ismeri. Édesanyám mindig mondja, mily édes, mily kedves kisleány, nincs gyermek még egy olyan aranyos. Azt mondja, hogy Liza, ha majd felnő, büszkesége lesz a falunak; és bálványa is, azonmód, ahogy az ma is.

- Meg fogom változtatni jövőjét.

- Jobbá? - kérdeztem.

- Jobbá. És megváltoztatom Miklós jövőjét is.

Boldog voltam most és igy szóltam:

- Akkor hát szükségtelen kérdezősködnöm az esetükről, hisz bizonyos, hogy te csak a legjóságosabban bánhatsz velök.

- A szándékom az.

Képzeletemben azonnal épitgetni kezdtem Miki nagy jövőjét és már hires generálisnak láttam őt és udvarmesternek, midőn észrevettem, hogy Sátán várakozik, azt várja, mikor kezdem lesni megint szavát. Elrösteltem magamat, hogy együgyü elképzeléseimet igy kiszolgáltattam neki s valami gunyos megjegyzését vártam, de ez elmaradt. Sátán tovább beszélt pártfogoltjairól.

- Miki meghatározott élete hatvankét esztendő.

- Ez nagyszerü! - mondtam.

- Lizáé harminchat. De, mint már mondtam neked, megváltoztatom életüket és életük hosszát. Két és negyed perc mulva Miklós fölébred álmából s észreveszi, hogy az esőt a szél befujja a szobába. Életének meghatározott sora szerint másik oldalára kellene fordulnia s tovább aludnia. De én azt határoztam, hogy fölkeljen és becsukja az ablakot előbb. Ez a csekélység meg fogja változtatni az ő pályáját teljesen. Reggel két perccel később fog fölkelni, mint ahogy élete láncának mostani meghatározottsága szerint fölkelnie kellene, s e késedelem következményeképpen ezután már soha semmi olyas nem fogja őt érni, ami egyeznék a régi lánc részleteivel.

Sátán előhuzta óráját s nézegette, ugy ült néhány pillanatig, aztán igy szólt:

- Miklós fölkelt, hogy becsukja az ablakot. Élete megváltozott, uj pályája megkezdődött. S ennek meglesznek a következményei.

Megborzongtam, Sátán kijelentése oly félelmesnek rémlett.

- De ha ez a változás meg nem esett volna, tizenkét nap mulva ime micsoda események következnének. Először is Miklós megmentené Lizát a vizbefúlástól. Pontosan a kellő pillanatban érkeznék a veszedelem helyére - tiz óra négy perckor, ebben a régesrég meghatározott időpontban, - a viz pedig akkor még sekély volna, a mentés könnyü és egészen biztos. Most azonban néhány perccel később fog odaérkezni; Liza már mélyebb vizben fog vergődni. Miklós mindent megkisérel majd, de belefúlnak a vizbe mindketten.

- Óh, Sátán! Óh, drága Sátán! - kiáltottam s omlott szememből a könny. - Mentsd meg őket! Ne engedd, csak ezt ne engedd! Miklós halálát nem birnám tulélni, Miklós az én kedves szeretett játszótársam és barátom, és gondolj Liza szegény édesanyjára!

Belekapaszkodtam Sátánba és könyörögjem, rimánkodtam neki, de őt semmi sem hatotta meg.

- Megváltoztattam Miklós életét s emiatt Lizáénak is meg kellett változnia. Ha nem tettem volna, Miklós megmenti Lizát, de mentés közben veszedelmesen meghül, ennek következtében fajtátoknak az a rémséges, páratlanul különös betegsége, a skarlátos láz, jön rá kinos utóbajaival s ő negyvenhat esztendeig nyomja ágyát, tuskóként, agyalágyultan, süketen, némán, megvakultan és sóvárog, eseng éjjel-nappal a halál eljöveteléért. Változtassam vissza életét?

- Óh ne! Óh a világért se! Isten irgalmával hadd, amilyenné megváltoztattad.

- Az a legjobb. Nem változtathattam volna meg életének egyetlen láncszemét ugy, hogy ennél jobb szolgálatot tegyek neki. Billió lehetősége volt csupa más-más pályára, de egyetlenegy sem olyan, amelyet érdemes lett volna végigélni, mind csupa nyomorusággal, szerencsétlenséggel teljes. De közbelépésem nélkül ő mától számitott tizenkét nap mulva végrehajtotta volna azt a derék tettét - mindössze hat percbe telt volna ez, - jutalmául pedig a bánat és szenvedés ama negyvenhat évét élvezhette volna, amelyet imént emlitettem neked. Ez az eset abba a csoportba tartozik, amelyről azt mondtam volt, hogy valamely tettért, amely annak, aki megteszi, egy-két órai boldogságot és magával való megelégedettséget szerez, a fizetség - vagy bünhődés - esztendőkig tartó gyötrelem.

Elcsodálkozva tünődtem, vajjon a kis Lizát az ő korai halála miféle balsorstól menti meg. Gondolatomra Sátán azonnal megfelelt:

- Tiz esztendejétől annak a kinlódásnak, amelyet egy balesetéből való hosszadalmas gyógyulása jelentene és tizenkilenc esztendejétől a meggyaláztatásnak, szégyennek, züllésnek, bünnek s attól, hogy végül a hóhér keze által kellene halnia. Most meghal majd tizenkét nap mulva; anyja megmentené az életét, ha meg tudná menteni. Nem vagyok-e hát én jóságosabb iránta az anyjánál?

- Az vagy... óh, valóban az, és bölcsebb is.

- Péter atya ügye kerül majd most legközelebb elintézésre. Föl fogják menteni, mert megdönthetetlen bizonyitékai lesznek ártatlanságának.

- Ah, Sátán, hogyan lehetséges az? Egészen komolyan gondolod?

- Igenis, tudom, hogy ugy lesz. Jó hirnevét visszakapja s boldogan éli majd végig életét.

- Meghiszem azt. Jó hirnevének visszaállitása mindenesetre boldoggá fogja tenni őt.

- Boldogsága nem ily okból fog fakadni. Megváltoztatom élete sorát fölmentésének napján, mégpedig javára. Sohsem fogja tudni, hogy visszakapta jó hirnevét.

Lelkem mélyén - szerényen - kiváncsiskodtam a részletek iránt, de Sátán nem méltatta figyelmére gondolataimat. Aztán a csillagjósra gondoltam s eltünődtem, vajjon hol lehet.

- A holdban - mondta Sátán s nekem ugy rémlett, mintha halk vihogás is rebbent volna el ajkáról. - Mégpedig a hold ridegebb oldalára tettem. Nem tudja, hol van és fölöttébb kellemetlenül érzi ott magát, de neki eléggé jó hely az, jól végezheti ott csillagászati megfigyeléseit. Most szükségem lesz rá, vissza fogom hozni s itt rendelkezem majd vele. Hosszu és kegyetlen és gyülöletes élet vár rá, de megváltoztatom, mert tulajdonképpen semmi kifogásom a csillagjós ellen s hajlandó vagyok szivességet tenni neki. Azt hiszem, máglyára kellene juttatnom.

Valóban idegenszerü módja a szivességtevésnek! Dehát angyalok igy szokták és nem tudnak jobbat. Az ő utjaik nem olyanok, mint a mi utjaink, azonfelül az emberi lét nekik semmi, azt ők csak afféle képzelődésnek gondolják. Hogy a csillagjóst oly messzire küldte, kissé furcsának rémlett nekem, hiszen époly célszerü lett volna Németországban elhelyeznie s ott legalább közelebb esett volna a kezeügyébe.

- Oly messzire? - mondta Sátán. - Nekem semmiféle hely sincs messze, távolságok számomra nincsenek. A nap jó néhány százmillió mérföldnyire van innen és a fénynek, amely most elönt minket, nyolc percig tartott ideérnie; én azonban ily röppenést az idő oly parányi töredékén tudok elvégezni, amely órával egyáltalában meg nem mérhető. Nekem csak el kell gondolnom az utazást és az már meg is van.

Eléje tartottam tenyeremet s igy szóltam:

- Ime, napfény van itt rajta; gondold egy pohár borrá, Sátán.

Megtette. Megittam a bort.

- Vágd a földhöz, törd el a poharat, - mondta.

A földhöz vágtam s darabokra tört.

- Ime - láthatod, valóság. A falu népe a rézgolyókat büvös szemfényvesztésnek vélte s oly tünékenynek, amilyen a füst. Iszonyodtak megérinteni is a golyókat. Furcsa egy szerzet vagytok ti - emberfajzat. De gyere velem, dolgom van. Hadd juttassalak ágyadba már.

Mondta s megtette. Aztán tovatünt, de szavát még elküldte felém, esőn és sötétségen keresztül, igy szólt:

- Igen, Szeppinek mondd meg, másnak senkinek.

Gondolatomra felelt meg igy.



NYOLCADIK FEJEZET.

Álom sehogy sem akart szememre jönni. Nem azért, mintha utazásomra büszke érzések tartottak volna ébren s izgatott volna az a gondolat, hogy ime körüllebegve a nagy világot, eljutottam egészen Kináig s megvetőn gondoltam volna Sperling Bartelre, a »világjáró«-ra, ahogy ő nevezte magát, kicsinylőn tekintvén ránk többiekre, merthogy Bécsben volt egyszer és mert ő volt az egyetlen szamárfalvai fiu, aki ekkorát utazott s látta ennyi meg ennyi csodáját a világnak. Más körülmények között bizony efféle gondolatok is elrabolták volna álmomat, most azonban legkevésbé sem hatottak rám. Nem, az én egész lelkemet Miklós töltötte el, minden gondolatom csak vele foglalkozott, és azokkal a kedves szép napokkal, amikor annyit barangoltunk együtt erdők sürüjében s tisztásain, a mezőkön s a folyón, amig csak tartott a hosszu nyár, és mennyit korcsolyáztunk és szánkáztunk télen, amikor szüleink azt hitték, hogy az iskolában ülünk. Most pedig ő végét járja fiatal életének és a nyarak és a telek jönnek majd s elmennek s mi többiek csatangolni fogunk és játszani, mint azelőtt, de az ő helye üres lesz, őt nem látjuk többé, soha már. Holnap még semmit sem fog sejteni, olyan lesz közöttünk, amilyen mindig szokott lenni és én megborzadok majd, ha nevetését hallom és ha látom, mint követ el könnyelmüségeket és huncutságokat, mert nekem ő hulla lesz már, viaszoskezü és meredt szemü és látni fogom arcán a szemfödőt s a következő napon sem fog ő sejteni semmit, az ezután következőn sem és az a marék nap oly gyorsan fog elillanni és az a szörnyüség mind közelebb és közelebb jön majd és végzete mind szükebb körré szorul körötte és ezt senki más nem fogja tudni, csak Szeppi meg én. Tizenkét nap, - mindössze tizenkét nap. Iszonyu volt csak gondolatnak is. Észrevettem, hogy gondolatban nem nevezem őt becéző nevein Mikinek vagy Miknek, hanem a teljes nevét mondom, mégpedig oly tiszteletadón, ahogy halottakét szokás kimondani. S ahogy bajtársi életünk egyik eseménye a másik után eszembe jutott, észrevettem, hogy többnyire oly esetek merülnek föl a multból, amelyekkel őt megbántottam, vagy megszomoritottam volt és ezek az emlékek vádlón és szemrehányón támadtak rám és szivemet megbánásra fájitották, épugy, mint amikor azokra a bántásokra gondolunk, amelyekkel egyik-másik jóbarátunkat illettük élete idején s ugy szeretnénk ujra együtt lenni vele, ha csak néhány pillanatra is, hogy letérdelhetnénk eléje s igy szólhatnánk hozzá könyörögve: Irgalmazz, bocsáss meg nekem!

Egyszer, ugy kilencéves korunkban, Miklósnak nagy, majdnem két mérföldnyi fáradalmas utra kellett mennie a gyümölcskereskedőhöz, aki aztán szép nagy almával jutalmazta meg; örömrepesve szaladt haza az ajándékkal, szinte magánkivül volt meglepetésében s gyönyörüségében; én éppen utjába akadtam, mutogatta nekem, mit kapott, nem gondolt semmi veszedelemre s ekkor én kiragadtam kezéből az almát, elfutottam s szaladás közben nagyokat haraptam zsákmányomból, ő utánam rohant s kérte vissza az almáját s amikor aztán utólért, én odaadtam neki, ami megmaradt, a csutkát és röhögtem. Sirva ment vissza, azt mondta kis hugának akarta adni. Ez már fájt, mert a leányka nagy betegségből lábadozott éppen igen lassan s Miklósnak bizony büszke pillanata lett volna látnia kis huga örömét e meglepetésen és fogadnia hálálkodó kedveskedését. De szégyeltem bevallani megszégyenülésemet s csak valami durvaságot, gorombaságot mondtam, hogy olyannak mutatkozzam, mint aki az egésszel csöppet sem törődöm, ő pedig nem is felelt szavakkal, de arcán, amint tovament hazafelé, oly fájdalmas sértettség tükröződött, hogy az még nagyon sokszor föl-fölrémlett előttem későbbi évek során, még éjszakáimban is, és vádolt engem és megszégyenitett ujra meg ujra minduntalan. Lassankint aztán elmosódott lelkemben ez az emlék, utóbb el is tünt egészen, de most ujra itt volt, mégpedig nem elmosódottan.

Egyszer meg, ugy tizenegyéves korunkban, feldöntöttem a tintámat s betintáztam négy füzetet és nagyon megijedtem, félve a szigoru büntetéstől, de őt okoltam a dologért s ő kapta a virgácsot.

Sőt bizony még ebben az utolsó esztendőben is megcsaltam őt egyik csereberénken; nagy, de töréses halászhorgot adtam neki három kicsi jó horogért. Az első hal, amely bekapta a horgot, el is törte, de ő nem tudta, hogy ludas vagyok a dologban és semmikép sem volt hajlandó elfogadni azt az egyik kicsi horgot, amelyet én, lelkiismeretem furdalásától gyötörten, fölajánlottam neki, ellenben igy szólt:

- A csere: csere; a horog rossz volt, de az nem a te hibád.

Nem, sehogy sem birtam aludni már. Ezek az apró, nyomorult bünök annyira vádoltak, annyira gyötörtek, sokkal fájdalmasabban, mint amikor az ember érzi, hogy élőt bántott meg valaki. Miklós még élt, de ez a körülmény nem tett számot, nekem ő már olyan volt, mint aki rég halott... A szél még mindig üvöltözött a háztető csatornái mentén, az eső még mindig pattogva verte az ablakok üvegét.

Reggel fölkerestem Szeppit és mindent elmondtam neki. Odalent, a folyó partján beszéltem vele. Az ajka mozogni kezdett, de szólni egyetlen szót sem birt, csak nézett-nézett megzavarodottan s szinte kővédermedten és az arca bizony olyan fehérré sápadt, amilyen a meszelt fal. Mozdulatlanul állt előttem jónéhány pillanatig, szemét elöntötte a könny, aztán elfordult, hogy tovainduljon, én pedig karjába öltöttem karomat s ugy mentünk-mendegéltünk s csak gondolkoztunk, de nem beszélgettünk. Átmentünk a hidon s elballagtunk a réteken föl a halmok s az erdők felé, s hogy aztán végre megjött a szavunk és szabadon repdesett, mindegyre csak Miklósról beszéltünk és minden beszédünk csak visszaidézése volt annak az életnek, amelyet vele éltünk volt át. És Szeppi ujra meg ujra igy szólt, mintha csak magának mondaná:

- Tizenkét nap! Már tizenkettő sem!

Azt mondtuk, szüntelen vele kell most már lennünk az egész időn, a magunkévá kell tennünk, amennyire csak tehetjük, nagyon drágák most már ezek a napok. És mégsem kerestük föl. Ugy rémlett, halottnak fogjuk találni s féltünk. Nem mondtuk ezt meg egymásnak, de ez volt az, amit éreztünk. Mennyire megijedtünk tehát, midőn utunk egyik fordulóján egyszerre csak szemközt álltunk Miklóssal. Ránkkiáltott, nagyvigan:

- Hi-hi! No, mi az? Talán bizony szellemet láttatok?

Nem birtunk felelni, de nem is juthattunk szóhoz, beszélt ő mindkettőnk helyett készségesen, mert ép imént találkozott volt Sátánnal és még nagy izgalom töltötte el. Sátán elmondta volt neki kinai utazásainkat, ő pedig arra kérte volt Sátánt, hogy vigye el őt is valami nagy utra és Sátán ezt megigérte. Nagy, igen nagy utat igért neki s azt mondta, hogy az csupa csodálatosság lesz és csupa gyönyörüség. Miklós arra is kérte volt Sátánt, hogy minket kettőnket szintén vigyen el magával, de Sátán nemet mondott, majd elvisz minket is egyszer, lehetséges, de nem most. Sátán érette tizenharmadikán fog eljönni és Miklós már az órákat számlálta, annyira türelmetlenkedett.

Az a végzetes nap volt az. Mink is megszámláltuk már, hány óra van addig.

Jónéhány mérföldnyit jártunk, mindig oly ösvényeken haladva, amelyeket legjobban kedveltünk kisfiu-korunk napjai óta és most már egyre csak e régi, szép időkről beszélgettünk. Csak Miklós volt szüntelen jókedvü, mink ellenben ketten sehogy sem birtunk nyomasztó hangulatunkon fölülkerekedni. Hangunk Miklós irányában oly megkülönböztetően csupa tisztelet, csupa gyöngédség és csupa érzelmesség volt, hogy feltünt neki és örömmel töltötte el, és lépten-nyomon mindenféle figyelmességgel igyekeztünk kedvében járni s gyakran mondtuk:

- Várj csak, hadd csinálom meg ezt helyetted én!

És ez is tetszett neki.

Én hét halászhorgot adtam neki - mind, amennyim csak volt - és rábirtam, hogy elfogadja, Szeppi pedig odaadta neki az uj kését s a vörösre meg sárgára festett pörgőcsigáját - bizonyos egykori csalafintaságok jóvátételéül, mint utóbb megtudtam, amelyekre Miklós most már bizonyára jó régóta nem emlékezett. Miklós mindezen szinte meghatódott s azt mondta, nem is sejtette, hogy ennyire szeretjük; s ezen való büszkesége s hálás érzése valósággal szivenszurt bennünket, oly méltatlanok voltunk ezekre. Amint aztán végre elváltunk, csak ugy sugárzott a boldogságtól s azt mondta, sohsem volt oly boldog napja még.

Hazafelé menet Szeppi igy szólt hozzám:

- Hiszen mindig nagyon megbecsültük, de soha annyira, mint most, amikor oly közel jutunk a naphoz, amelyen el kell őt vesztenünk.

Másnap s minden következő napon minden percünket Miklós társaságában töltöttük el. Sőt ezt az időt még meg is toldottuk olyformán (s persze ő is ugy cselekedett), hogy munkánk és némely kötelességeink idejéből csentünk el némi részt; ily mulasztásaink természetesen szigoru leckéztetést, sőt büntetéssel való fenyegetést is idéztek mindhármunkra. Kettőnk minden reggel riadtan és borzadozva ébredt s mire a nap leáldozott, ketten mindig igy szóltunk magunkhoz:

- Már csak tiz napja marad... Már csak kilenc... Már csak nyolc... Csak hét...

A rémség perce mindközelebb érkezett. Miklós egyre vig volt és boldog és egyre csodálkozott, hogy mink nem vagyunk ugyanolyanok. Minden leleményességét sorompóba állitotta, hogy módot találjon felviditásunkra, csakhogy ez vajmi kevéssé sikerült neki; láthatta, hogy jókedvünk nem a szivünkből fakad és hogy nevetésünk, amely ajkunkra tör olykor, minduntalan elakad valamin és elbágyad és sóhajtásba hal. Igyekezett kideriteni, mi az oka ennek, szeretett volna megszabaditani minket szomoruságainktól, vagy azokat legalább megkönnyiteni olymódon, hogy osztozzék rajtuk velünk; sok mindenféle füllentéshez kellett tehát folyamodnunk, hogy áltathassuk őt és megnyugtathassuk.

De a legelszomoritóbb mindebben az volt, hogy ő egyre terveket kovácsolt és sokat bizony tizenharmadikán tul terjedő időre! Valahányszor ez volt az eset, mindig megborzongott a lelkünk. Az ő lelkének pedig minden törekvése csak az volt, hogy utat-módot találjon a mi lehangoltságunk elüzésére és felviditásunkra; és végül - amikor már csak három nap volt az élete - oly ötletre kapott rá, amelyet igen jónak vélt s amelynek nagyon örült - fiuk s lányok mulatságát kell rendezni, táncmulatságot az erdőn, ott, ahol először találkoztunk Sátánnal és ez a mulatság hadd legyen tizennegyedikén. Rémséges volt ez, hiszen az a nap az ő temetésének napja lesz. Nem tiltakozhattunk, csak oly »miért?«-et idéztünk volna ajkára, amelyre lehetetlen volt fellelnünk. Fölkért minket, hogy segédkezzünk neki a vendégek meghivásában és mink ezt megigértük neki - hiszen hogyan tagadhatna meg az ember a haldokló barátjától valamit. De helyzetünk szörnyü volt, hiszen valójában az ő temetésére kellett meghivnunk az embereket.

Gyötrelmes tizenegy nap volt az, és mégis, bár most már emberöltőnyi idő mult el azóta, még mindig drágalátos és szépséges emlékem azok a napok. Hiszen a legbensőségesebb bajtársi együttlét napjai voltak, halottá szentelt bajtárssal töltöttük időnket és sohasem ismertem barátságot ily szorosat és értékeset. Ugy csüggtünk minden órán, minden pillanaton, számláltuk, mint tünnek tova s ugy váltunk meg tőlük, olyfajta kinnal és a megraboltságnak oly borzalmával, amilyet az a szerencsétlen érezhet, aki látja, mint szedik el rablók a kincsét, egyik aranyát a másik után és ő oly tehetetlen, hogy nem akadályozhatja meg.

Amikor az utolsó nap estje ránksötétedett, tulságosan sokáig maradtunk oda; Szeppi meg én voltunk ennek az oka; sehogy sem birtunk megválni Miklóstól, bizony nagyon késő volt már, amikor elköszöntünk tőle a kapuja előtt. Kis ideig még ott őgyelegtünk a közelben, hallgatództunk, és megtörtént, amitől féltünk. Apja a megigért büntetést most bizony kiosztotta neki és mink jól hallottuk szegény bajtársunk jajdulásait. De csak pillanatig hallgatództunk, s mingyárt elrohantunk, mardosott a bánat, hogy ily szörnyüséget okoztunk. És sajnáltuk az apát is; gondolatunk ez volt: Óh, ha tudná... Ha tudná!

Reggel Miklós nem jött el találkozásunk kijelölt helyére, mink mentünk tehát a lakására, hogy lássuk, mi történt. Anyja ezt mondta nekünk:

- Hát bizony az apja nagyon megunta már ezt a ti örökös kóborlástokat és nem türi tovább. Valahányszor csak akarunk valamit a Mikitől, hát sohasincs itthon, seholse találjuk, és aztán mindig kitudódik, hogy veletek, kettőtökkel csatangolt valahol. Apja most hát jól elnáspángolta utolsó mult este. Azelőtt az efféle mindig nagyon a szivembe markolt és mindig kegyelmet kértem számára és védelmeztem, de ez alkalommal már hiába folyamodott hozzám, jómagam is elvesztettem már a türelmemet.

- Pedig hát jó lett volna ép ez alkalommal megvédeni őt, - mondtam és hangom megremegett kissé, - a néni igy enyhülést szerezhetett volna magának arra a fájdalmára, amivel emlékezése gyötörni fogja egy napon.

Miklós anyja éppen vasalt ekkor és háttal állt felénk. Szavaimra azonban hirtelen megfordult, szemét rám meresztette csodálkozón s igy szólt:

- Mit akarsz ezzel mondani?

Készületlenül álltam ott, semmikép sem birtam felelni, nagyon kinos pillanat volt, mert a néni csak nézett-nézett rám szüntelen, de Szeppi leleményesebb volt s igy szólt:

- Bizony kedves lett volna ugy emlékezni a tegnapi estére, hiszen mink tulajdonképpen azért késtünk oly soká, mert Miklós annyi mindenféle szépet beszélt nekünk, milyen jóságos hozzá az ő édesanyja, és hogy ő sohsem kap verést, mert a néni mindig megoltalmazza, és olyan csupa háladatosság volt a lelke és mink minden szavát olyan igen nagy érdeklődéssel hallgattuk, hogy észre sem vettük, mily későre jár már az idő s hogy már rég haza kellett volna mennünk.

- Ilyeneket beszélt nektek? Igazán? - és a szegény asszony a kötényét a szeméhez emelte.

- Megkérdezheti a néni Tivadartól, az ugyanezt fogja mondani.

- Kedves, jó fickó ez az én Mikim, - mondta az anya. - Bizony bánom nagyon, hogy benne hagytam a csávában, többé sohsem engedem, hogy megverjék. Lám, lám, ha az ember elgondolja, - az alatt az egész idő alatt, amig én az utolsó mult este ugy ültem itt egyre haragosan, mérgesen gondolva rá, ő csupa szeretettel beszélt rólam s dicsérgetett engem! Istenem, Istenem, ha az ember tudhatná az ilyesmit! Sohasem is lehetnénk akkor igazságtalanok, dehát már csak efféle szegény nyomorult, tudatlan állatok vagyunk, ide-oda tapogatódzunk és annyit tévedünk! Sohsem is tudok én majd erre az utolsó mult estére bánat nélkül gondolni már.

Szegény asszony ugyanolyan volt, akárcsak a többiek; ugy rémlett, senki máskép nem nyithatja ki a száját ezekben a szomoru napokban, csak ugy, hogy olyasmiket mond, amiktől minket kiráz a hideg. Valamennyien csak ugy »ide-oda tapogatództak« s nem is sejtve az igazat, szomoruságosan igazakat mondtak csak ugy véletlenül.

Szeppi megkérdezte, vajjon eljöhet-e Miklós velünk.

- Nagyon sajnálom, - válaszolt az anya, - de bizony nem mehet. Apja ugyanis még azzal is büntette, hogy nem szabad a házból kimennie ma.

Nagy reménykedés gyult szivünkbe. Rámcsillant ennek a reménynek a fénye Szeppi szeméből. Igy gondolkodtunk: Ha nem mehet ki a házból, nem is fúlhat vizbe.

Szeppi meg is kérdezte még, bizonyosság céljából:

- Egész nap itt benn kell maradnia, vagy csak most reggel?

- Egész nap. Bizony szomoru dolog ez nagyon; olyan szép az idő ma, neki pedig annyira szokatlan benn ülni a szobában. Szerencsére nagyban foglalkoztatják az erdei mulatság előkészületei, legalább azzal szórakozhatik. Reménylem, nem érzi hát tulságosan elhagyottnak magát.

Szeppi az anya szemében oly kifejezést vett észre, amelyen nekibátorodott a kérdésnek, vajjon szabad volna-e fölmennünk Miklóshoz s szobafogságának idejét vele töltenünk.

- Sőt szivesen veszem! - mondta az anya, fölöttébb barátságos hangon. - Ez már aztán csakugyan igaz bajtársi szeretet, hogy az ő kedvéért igy le tudtok mondani azokról a szép vidám órákról, amiket erdőkön, mezőkön tölthetnétek. Jó fiuk vagytok, ezt el kell ismernem, még ha néha ki is rugtok a hámból. Nesztek egy-egy darab lepény - ez a tiétek, - ezt meg vigyétek föl neki, s mondjátok meg, hogy az édesanyja küldi.

Első dolgunk, amint beléptünk Miklóshoz, az volt, hogy megnézzük az órát - negyed tiz volt. Csakugyan annyi lett volna már? Csak néhány perc az élete! Elszorult a szivem. Miklós fölugrott s vig istenhozottal üdvözölt. Jókedvü volt, a mulatság tervezgetése csupa örömmel töltötte volt el, lelkét egyáltalában nem nyomasztotta volt a magány.

- Üljetek le, - mondta, - s nézzétek meg majd, mit készitettem. Ép imént fejeztem be egy papirossárkányt, gyönyörünek fogjátok mondani. Künn szárad, a konyhában, felhozom.

Megtakaritott filléreit ime mindenféle tarkabarka játékholmira költötte, amiket az erdei versenyek dijainak szánt; ott álltak szép izlésesen elrendezett csoportban az asztalon. Miklós az ajtóból még visszaszólt:

- Nézegessétek csak mindezt szép nyugodtan, amig én az édesanyámat megkérem, hogy vasalja végig a sárkányt, ha ez még eléggé nem száradt volna meg.

S tovaszökkent, s kopogó lépésekkel ment le a lépcsőn, fütyörészve.

Mink dehogy is nézegettük a dijtárgyakat; minket semmi más nem érdekelt, csak az óra. Rámeresztettük szemünket, meg sem mukkantunk, csak lestük ketyegését s valahányszor a percmutató egyet-egyet fordult, mink, tudói a gyászos titoknak, rá-rábólintottunk - megint egy perccel kevesebb ez a rejtelmes hajsza, amelynek vége élet vagy halál. Végül Szeppi mélyet, nagyot lélekzett s igy szólt:

- Két perc híján tiz óra. Még hét perc s tuljut a halálos pillanaton. Te, Tivadar, én azt hiszem, meg fog menekülni! Meg fog...

- Csitt! Tükön ülök. Nézd az órát s hallgass!

Még öt perc. Reszkettünk várásunk feszültségében, iszonyu izgalmunkban ujabb három perc mult el s ekkor lépések hangzottak a lépcsőn.

- Megmenekült! - S felugrottunk és az ajtóra néztünk.

Az öreg anya jött be, hozta a sárkányt.

- Hát nem gyönyörü-e? - mondta. - De, édes Istenem, mennyit bajlódott is vele, már hajnal óta, azt hiszem, és éppen csak akkor készült el vele, amikor ti jöttetek. - Odatámasztotta a falnak, pár lépésnyit hátrált s ugy nézegette. - A képeket is maga csinálta és én azt hiszem, hogy igazán jók is. A templom talán nem egészen jó. Ezt elismerem, de nézzétek csak a hidat - nincs, aki rá ne ismerne tüstént. Kért, hogy ezt felhozzam... Szent Isten! Már hét perccel mult tiz óra, és én...

- De hol van Miklós?

- Miklós? Óh mingyárt itt lesz, csak pár percre ment el.

- Elment?

- El. Ép, amikor lejött a lépcsőn, hát a kis Liza anyja toppant be hozzám s mondta, hogy kislánya elkódorgott valamerre s mivelhogy szegény asszony nyugtalannak látszott, azt mondtam Miklósnak, hogy most hát ne törődjék az apja tilalmával, menjen, keresse meg a kislányt... Mi az, mért fehéredtek ti ugy el egyszerre? Talán bizony betegek vagytok! Üljetek le, hadd hozok egy kis gyomorerősitőt. Az a lepény, lám, megártott nektek. Igaz, hogy nehéz volt kissé, de azt gondoltam...

Kisietett a szobából, be sem fejezve mondatát, mink pedig egyszerre odarohantunk ahoz az ablakhoz, amely a folyó felé nézett. A parton nagy csődület volt a hid vége táján és szaladva szaladtak emberek oda mindenfelől.

- Jaj, vége mindennek, - szegény, szegény Miklós! Óh, mért is küldte el anyja, mért küldte el hazulról?!

- Gyere, menjünk, - mondta Szeppi majdnem zokogva. - Gyere gyorsan, iszonyu volna találkoznunk ujra az anyjával, öt perc mulva megtudja, mi történt.

De nem kerülhettük ki már. Szemközt jött odalenn a lépcső alján velünk, hozta a gyomorerősitőt s kényszeritett betérnünk, leülnünk s az orvosságot bevennünk. Aztán leste a cseppek hatását, de az bizony nem elégitette ki, ott tartóztatott minket s nem győzte szemrehányással illetni magát, hogy abból az ártalmas lepényből adott nekünk.

Nyomban ezután megtörtént, amitől rettegtünk. Topogás, csoszogás hallatszott kivülről s emberek jöttek be nagy ünnepélyesen, hajadonfőt s letették a két megfultat az ágyra.

- Óh, Istenem! - sikoltott a szegény anya s térdre roskadt s karját kiterjesztette fiának holtteste fölé s csókjaival kezdte boritani a fehér arcot. - Jaj, én, én küldtem el őt, én, én vagyok halálának az okozója. Ha szótfogadok apjának és itt tartom a házban, nem történt volna ez. És csakugyan utólért a bünhődésem, kegyetlen voltam iránta mult este, amikor ő engem, az édesanyját, oly kérve-kért, hogy legyek pártfogó jóbarátja.

És igy siránkozott ujra meg ujra és az összes odasereglett asszonyok vele sirtak és sajnálták és igyekeztek vigasztalni őt, de ő sehogy sem birt megbocsátani magának, sehogy sem birt vigasztalódni és egyre csak azt hajtogatta, hogy fia, ha ő nem küldi el, élne, viruló épségben élne és hogy halálának csakis ő az oka.

Láthattuk, mennyire balga az ember, ha valami tettéért vádolja magát. Sátán tudja és megmondja, hogy mindazt, ami történik velünk, első cselekedetünk határozza meg és annak elkerülhetetlenül meg kell történnie; saját akaratunkból tehát sohasem tehetünk olyasvalamit, ami ennek a láncnak egy szemét széjjelpattanthatná. Csakhamar sikoltozást hallottunk, s jött Brandtné vadul törtetve, furakodva keresztül a tömegen, ruhája rendetlenül lógott rajta, haja ziláltan repdesett s a szegény asszony rávetette magát halott gyermekére, jajgatott, csókolgatta, rimánkodott és becézgette, majd hirtelen fölegyenesedett, fájdalmának szenvedélyes háborgásától meggyötörten és ökölbeszoritott kezét az ég felé rázva, miközben könnyáztatta arcát dühödt elkeseredés torzitotta, ily beszédre fakadt:

- Majdnem két hete intettek egyre álmok és balsejtelmek, hogy legkedvesebbemtől készül megrabolni a halál és én éjjel-nappal egyre ott vonaglottam a porban teelőtted Isten, ugy könyörögtem, rimánkodtam hozzád, irgalmazz ennek az én ártatlan gyermekemnek, oltalmazd meg a kárhozattól, - és ime, ez a te feleleted.

Lám, Isten ugyan megoltalmazta a gyermeket a kárhozattól, - de ez a szegény anya erről semmit sem tudott. Letörölte könnyeit szeméből, arcáról s ugy állt ott egy ideig, alátekintve gyermekére s annak arcát s haját simogatva, aztán megint azon az elkeseredett hangon igy kiáltott:

- A te kemény szivedben, Isten, nincsen részvét. Hozzád én többé sohsem fohászkodom.

Fölkapta halott gyermekét, a melléhez szoritotta és eltámolygott vele; az emberek félrehuzódva utat nyitottak neki és némán álmélkodtak az istenkáromló szavakon, amelyeket imént hallaniok kellett. Ah, ez a szegény asszony! Ugy van az, ahogy Sátán mondta, nem tudjuk mink a jószerencsét a balszerencsétől megkülönböztetni és egyre összetévesztjük az egyiket a másikkal. Hányszor is hallottam azóta, mint könyörögnek az emberek Istenhez, hogy valamely betegük életét tartsa meg, én bizony ilyesmit sohsem kértem.

A temetés dolgában az volt az elhatározás, hogy mind a két halottat kis templomunkból egyszerre kisérjük utolsó utjára másnap. Mindenki ott volt, az erdei mulatság meghivottjai is. Sátán szintén eljött; illett is, hogy jelen legyen, hiszen az ő fáradozásának eredménye volt ez a temetés. Miklós feloldozás nélkül távozott ebből az életből s most gyüjtés indult az engesztelő mise céljára, hogy kimentsék a tisztitótüzből. De csak kétharmada gyült egybe a kellő összegnek s a szülők éppen elhatározták, hogy a hiányzó részt majd ők adják, de Sátán megfizette a harmadik harmadot. Ezután pedig bizalmasan azt mondta nekünk, hogy tisztitótüz egyáltalában nincsen s hogy a pénzt csak azért adta, mert Miklós szüleinek s barátainak gondjain, búján könnyiteni akart. Igazán jóságos cselekedete volt ez, gondoltuk, de ő kijelentette, hogy ez a pénz semmiféle költséget sem jelent neki.

A kis Liza holttestét a temetőből valami ácsmester, akinek Liza édesanyja bizonyos munkáért a mult esztendő óta ötven garassal tartozott, elvitte zálogul. A szegény anyának mindeddig lehetetlen volt ezt a tartozását megfizetni és lehetetlen volt most is. Az ácsmester a holttestet a maga házába vitette s négy nap tartotta ott pincéjében; az anya ott sirt, ott könyörgött a kegyetlen ember háza előtt az egész időn, de az végül is bátyjának istállósudvarán temette el a kis halottat minden egyházi szertartás nélkül. Az anya csaknem beleőrült fájdalmába, szégyenébe, nem dolgozott többé s mindennap bement a faluba, átkozta az ácsot, szidta a császár és az egyház törvényeit, siralmas volt őt látni, hallani. Szeppi kérve-kérte Sátánt, lépjen közbe, de Sátán azt mondta, hogy az ácsmester meg a többi népség is az emberi fajzat tagja mind és ugy cselekszik valamennyi, ahogy ez ennek az állatfajnak természete. Szivesen közbelépne például oly esetben, ha látná, hogy valamely ló cselekszik affélét, csak értesitsük őt, mihelyt találunk olyan lovat, amely ilyen emberi cselekedetet követ el, hadd akadályozhassa meg azonnal. Mink iszonyu gunynak éreztük ezt, mert hiszen ilyen ló természetesen seholsem található.

De néhány nap multán már sehogy sem birtuk nézni a szegény asszony gyötrelmeit, arra kértük tehát Sátánt, vizsgálná meg az asszony életének különféle lehetőségeit s gondolja meg, nem változtathatná-e meg a mostani sorsát valami ujra, jobbra? Azt felelte, hogy az asszony életének leghosszabb pályája, ahogy most állnak a dolgok, negyvenkétesztendei életet jelent, a legrövidebb huszonkilencesztendeit és hogy mindkettőn csupa éhség, betegség, fájdalom lenne a sorsa. Valamelyes módositást csak most három perc mulva volna lehetséges végrehajtania és megkérdezett minket, akarjuk-e, hogy ezt megtegye. Ez az idő, amelyben határoznunk kellett, annyira rövid volt, hogy ideges izgalmunkban gondolkodni is alig birtunk, és még mielőtt magunkhoz térhettünk volna s érdeklődhettünk volna a részletek iránt, Sátán figyelmeztetett, hogy a lehetőség ideje már mindössze csak néhány másodperc, mi tehát hirtelen rámondtuk:

- Tedd meg!

- Nos, megtettem, - szólt, - éppen be akart fordulni egy ucca sarkán, de én azt sugalltam neki, hogy forduljon vissza; ez megváltoztatta élete sorsát.

- Mi fog hát most történni vele, Sátán?

- Már történik is. Az asszony éppen összeszólalkozik Fischerrel, a takáccsal. Fischer pedig nyomban megteszi majd azt, amit nem tett volna meg, ha ez az összeszólalkozás meg nem esik. A takács ott volt, amikor az asszony a gyermeke holtteste mellett állt és azt az istenkáromlást rikácsolta.

- S most mit fog tenni ez a takács?

- Már teszi is, - megy följelenteni az asszonyt. Három nap mulva Brandtné máglyára kerül.

Nem birtunk megszólalni; borzalmunkban kilelt a hideg, hiszen, ha mink nem kérjük az élete sorsának megváltoztatását, elkerülte volna ezt az átkos végzetet.

Sátán észrevette gondolatainkat s igy szólt:

- Amit ti gondoltok, teljesen emberi, vagyis más szóval, dőreség. Ez az asszony jól járt. Akármikor halna is meg, csak a mennyországba jutna. Ez a gyors halál huszonkilenc évvel korábban juttatja a mennyországba, mint ahogy odakerült volna és huszonkilencévi itteni nyomoruságtól szabaditja meg.

Pillanattal előbb még elkeseredetten arra tökélte el magát lelkünk, hogy soha többé nem folyamodunk barátaink érdekében Sátán segitségéhez, mert ugy rémlett, hogy szivességül ő senkivel sem tesz egyebet, csak megöli az illetőt. Most azonban az egész esetet más világitásban láttuk s nagyon örültünk annak, amit a szegény asszonnyal tett és valósággal boldogok voltunk ily gondolatainkban.

Kisvártatva valami nyugtalanitó érzés fogott el Fischer takács miatt s meglehetős félénken kérdeztem:

- Mondd, Sátán, Fischer élete sorsát is megváltoztatta ez a közbelépés?

- Hogy megváltoztatta-e? Természetes, hogy megváltoztatta. Mégpedig gyökeresen. Ha a takács nem találkozik imént Brandtnéval, már a jövő évben meg kellett volna halnia. Most azonban kilencvenesztendős kort fog érni s élete - más emberek életéhez mérten - eléggé szerencsés lesz és kellemes.

Nagyon örültünk és bizonyos büszkeség is töltött el, hogy Fischer a mi révünkön boldogul majd; azt gondoltuk, Sátánnak kedves lehet ez az érzésünk, de ő ennek semmiféle jelét nem adta, ami bizony elszomoritott. Vártuk, hogy mond majd erről valamit, de nem tette, mink aztán, hogy enyhitsük kissé aggodalmunkat, megkérdeztük, hogy Fischer jószerencséjének talán valami rossz következménye lesz? Sátán pillanatig elgondolkozott a kérdésen, aztán igy szólt, kissé kelletlenül:

- Nos, valóban, ez csiklandós eset. Életének összes többi, most már megszünt lehetőségeinek akármelyikén eljutott volna a mennyországba.

Elhültünk.

- Óh, Sátán! Ezen az egyen pedig...?

- Sohse szörnyüködjetek annyira. Ti a legjobb szándékkal törekedtetek segiteni rajta, ez nyugtasson meg benneteket.

- Óh Istenem, Istenem, ez nem nyugtathat meg bennünket. Föl kellett volna világositanod, mit cselekszünk s akkor nem cselekedtünk volna igy.

De kifakadásunk nem hatott rá. Sem kint, sem bánatot nem érzett ő, nem is tudta, mi az valójában. Ezeket a fogalmakat csak elméletileg ismerte, más szóval, csak értelme révén. Ez pedig természetesen, nem elég. Közvetlen tapasztalás hiján efféle dolgokról senkinek sem lehet más fogalma, csak hiányos és felületes. Minden tőlünk telhetőt elkövettünk, hogy megértessük vele, mily rettenetesség történt s mink mennyire vétkesek vagyunk mindebben, de jól láthattuk, hogy közömbös neki a dolog. Azt mondta, nem tartja fontosnak, hogy Fischer hova jut, a mennyországban senkinek sem fog hiányzani, vannak ott »éppen elegen«. Igyekeztünk Sátánnal megláttatni, hogy a kérdésnek éppen a lényegét hagyja figyelmen kivül, hogy csakis maga Fischer lehet illetékes e sorsváltozás kérdését eldönteni, nem pedig másvalaki, de mindez kárbaveszett fáradság volt; Sátán azt mondta, mit bánja ő Fischert, vannak Fischerek elegen a világon.

A következő percben ott jött Fischer az ut másik oldalán, mink szinte rosszul lettünk, szédülni kezdtünk, amint megpillantottuk, csak arra a szörnyü végzetre gondoltunk, amely fölötte függ, és amelyet mi idéztünk rá. Pedig hát mily gondtalan volt ő, nem is sejtette a sorsában végbement változást. Rugalmas járásán, arcának frisseségén csak azt láthattuk, hogy nagy megelégedéssel tölti el az a tette, amellyel oly kegyetlen sorsra juttatta a szegény Brandtnét. Hátra-hátra pillantgatott a válla fölött, várakozó-kiváncsian. És ime, kisvártatva ott jött Brandtné is, poroszlók kisérték, láncok csörrentek tagjain. Csőcselék tolongott nyomába, orditozva és csufondároskodva:

- Istenkáromló banya! Eretnek banya!

És ebben a csapatban ott ballagott nem egy olyan ismerőse is, aki valaha szomszédja volt, vagy akivel jóbarátság füzte egybe hajdani jobb napjaiban. Néhányan bizony még ütlegelni is megkisérelték és a poroszlók nem nagyon erőltették meg magukat, hogy megvédjék őt az ilyen kisérletektől.

- Óh, Sátán, ugrassad széjjel őket! - Ez a kérés röppent ki szájunkon, mielőtt ráeszmélhettünk volna, hogy hiszen Sátán nem akaszthatja meg zavargásukat oly közbelépés nélkül, amely megváltoztatja majd egész jövőbeli életüket. Sátán ekkor ajkait összecsücsöritve kis pöffenést fujt feléjök s a tolongók támolyogni kezdtek s egymásba botlani, s bele-belekapkodtak a puszta levegőbe, aztán futásnak eredtek s szanaszét menekültek minden irányba, nagy-jajgatva, mint akiket türhetetlen kin gyötör. Sátán mindegyiknek bordáját törte azzal a kis pöffentéssel. Nem birtuk megállni, hogy meg ne kérdezzük, vajjon életük utja is megváltozott-e.

- Meg, teljesen. Némelyek egész sor esztendőt nyertek, mások pedig vesztettek. Néhányan, kevesen majd különféleképpen jól járnak ezen a cserén, de csak vajmi kevesen.

Nem kérdeztük, vajjon Fischer sorsát idéztük-e némelyikük fejére. Nem kivántuk megtudni. Teljes meggyőződéssel ismertük el magunkban, hogy Sátán kedveskedni óhajt nekünk, de itélőképességében már nem birtunk bizni. Ekkor már egyre növekvő aggodalmaink közepett az a vágyunk, hogy vegye szemügyre a mi életünk utját is és változtasson esetleg rajta, tünedezni kezdett és más érdekeknek adott helyet.

Egy-két nap alatt az egész falut lázas izgalom öntötte el, az emberek egyébről sem beszéltek, csak Brandtné esetéről s arról a rejtelmes balesetről, amely az asszony letartóztatásakor egybecsődült népséget érte; vallatása napján tehát az itélőszék helyisége zsufolásig megtelt. Istenkáromlása dolgában azonnal bünösnek bizonyult, mert rettenetes szavait megismételte és kijelentette, hogy azokat nem hajlandó visszavonni. Midőn figyelmeztették, hogy életével játszik, az volt a felelete, hogy csak vegyék el életét, ő nem kivánja azt megmenteni, inkább ott akar élni a hivatásos ördögök között, kárhozatban, semmint az ördögök majmolói körében, itt a faluban. Megvádolták, hogy az ő boszorkányos bösztörködése okozta azt a sok bordatörést, s fölszólitották, feleljen: boszorkány-e vagy sem. Az asszony haragosan jelentette ki:

- Nem vagyok az! Ha nekem afféle boszorkányhatalmam volna, hát élhetne-e, azt hiszitek, ti álszenteskedő gazemberek, akármelyitek még csak öt percig is? Nem, mindnyájatokat megölnélek tüstént. Hirdessétek ki itéleteteket s hadd megyek utolsó utamra. A ti társaságotok utálatos nekem.

Igy aztán bünösnek mondták, kiközösitették, elvágták utját a mennybeli üdvösségtől s kiszolgáltatták a pokol lángjainak, aztán darócruhába öltöztették, átadták a világi hatalomnak, a poroszlók kivitték a piactérre, a harangok szava kisérte ünnepélyesen. Láttuk, mint láncolják a hóhérlegények a máglya cölöpéhez s láttuk, mint kigyózik föl az első vékony füstszalag kékesen a nyugodt levegőbe. Az asszony kemény szigoruságu arckifejezése ekkor megenyhült. Szeme elrévedezett a tömegen, amely ott szorongott előtte s ajkáról szelid hangon röppent el ez a néhány mondat:

- Együtt játszottunk mink valaha, régesrég elmult napokban, amikor még ártatlan kicsi teremtések voltunk. Ennek az emlékezésnek a kedvéért én hát megbocsájtok nektek.

Mink fiuk elmentünk onnan és nem láttuk, hogyan falják őt fel a lángok, de hallottuk kiáltásait, noha fülünket ujjunkkal bedugaszoltuk. Amint elcsöndesedett, tudtuk, a mennyországban van már, akárhogy kiátkozták is onnan, és örültünk halálának s legkevésbé sem buslakodtunk, amiérthogy ezt a sorsot idéztük volt rá.

Egy nap, nemsokára a borzalmasság után, Sátán megint megjelent. Mindig lestük érkezését, mert hiszen életünk sohsem volt unalmas, mihelyt ő hozzánk szegődött. Most ugyanott bukkant elénk, az erdőnek azon a helyén, ahol legelőször találkoztunk vele, kértük, mutasson nekünk megint valami érdekes látnivalót.

- Nagyon szivesen, - mondta. - Akarjátok-e látni például az emberi fajzat fejlődésének történetét? Kibontakozását annak az eredménynek, amit fajtátok civilizációnak nevez?

Azt mondtuk, akarjuk.

Szempillantás alatt az Éden Kertjévé változtatta az erdő helyét s láttuk Ábelt, éppen oltára előtt imádkozott, aztán jött Kain, a dorongját szorongatva sietett Ábel felé s ugy rémlett, nem lát minket, mert rálépett volna lábamra, ha azt idejében el nem huzom. Rászólt testvérére, olyan nyelven, amelyet mink nem értettünk, aztán nekidühösödött és fenyegetődzni kezdett és mi tudtuk már, mi fog most történni s hamar félreforditottuk fejünket, de hallottuk az ütések csattanását és hallottuk a kiáltásokat és a nyögést, aztán csönd lett és láttuk, mint fekszik ott Ábel a vérében és hörögve mint adja ki lelkét, Kain pedig mint áll ott föléje hajolva s mint nézi minden megbánás nélkül, mint élvezi bosszujának diadalát.

Aztán eltünt ez a látomás és elénk rémlett ismeretlen háboruk, öldöklések, gyilkolások hosszu nagy sora. Majd az özönviz és láttuk, mint hányódik a Bárka a tomboló hullámokon s a záporon keresztül mint ködlenek távoli hegyek.

Sátán igy szólt:

- Fajzatotok fejlődése nem volt elégséges. Azért hát uj lehetősége nyilik ime.

A szintér változott s láttuk Noét, a bortól ittasat.

Aztán ott terült előttünk Szodoma és Gomorrah és lejátszódott »a kisérlet, hogy lakosai sorában tisztességes embert lehessen találni hármat vagy legalább kettőt«, ahogy Sátán mondta. Majd Lótot láttuk két lányával a hegyi barlangban.

Aztán a héber nép háborui következtek és láttuk, mint mészárolják le a győztesek az élőnmaradtakat és az összes jószágot és mint hagyják csupán a fiatal szüzlányokat életben, akiken mingyárt megosztoznak.

Most aztán Jael állt előttünk, és láttuk, mint oson be a sátorba s mint üti alvó vendégének halántékába a szöget; és annyira közel voltunk ott, hogy a vér, amint előtört a sebből, kicsi piros patakul folyt el lábunk mellett s belemárthattuk volna kezünket, ha akarjuk.

Majd egyiptomi háboruk tomboltak, és görög háboruk és római háboruk, rettenetesen itatva vérrel a földet, és láttuk a rómaiak fondorlatos üzelmeit Karthagó népe ellen és e jóravaló nép kiirtásának siralmas jeleneteit. Ugyanugy láttuk, mint tör be Caesar Britanniába - »nem azért, mintha ez az ottani barbárnép valahogy ártott volna neki, hanem azért, mert rááhitozott arra a földre és a brit harcosok özvegyeit és árváit a civilizáció áldásaiban akarta részesiteni« - ahogy Sátán mondta.

Most aztán megszületett a kereszténység. Európa korszakai elevenedtek meg, sorra jártak el szemünk előtt s láttuk, hogy a kereszténység meg a civilizáció mint menetel egymással kezetfogva végig e korszakon, »pazarul hagyva maga után éhinséget, halált és rombaomlást utjain, meg az emberi fajzat haladásának egyéb efféle jeleit«, ahogy Sátán mondta.

És mindegyre csak háborut láttunk s mindegyre több háborut és ujabb és ujabbfajta háborukat - Európaszerte és világszerte. »Hol királyi családok magánérdekeiért dul a harc«, - mondta Sátán, - »hol valamely gyöngébb nép leigázása a cél, de olyan háboru, amelyben a támadót valami becsületes szándék vezetné, soha sehol sincs, olyan háboru fajzatotok történetében egyetlenegy sem akad«.

- Nos, - mondta Sátán, - láttátok a nagy fejlődést egészen a jelenkorig s el kell ismernetek, hogy az csodásan nagyszerü - a maga nemében. Hadd lássuk most már a jövőt.

S mutatott csatákat, amelyek az élet elpusztitásában rémesebbek, gyilkoló szerszámaik tekintetében öldöklőbbek voltak mindennél, amit eddig láttunk.

- Tapasztalhatjátok, - mondta, - hogy fajtátok folytonosan halad. Kain a maga gyilkosságát doronggal követte el, a héberek a maguk öldökléseit már lándzsákkal s kardokkal végezték, a görögök s a rómaiak ezt a harcikészséget páncélos védekezéssel gyarapitották és a katonai szervezet, valamint a hadvezetés finomabb módjaival, a keresztény ember tüzelő fegyverekkel és puskaporral gyarapitotta, néhány évszázad multán pedig gyilkoló szerszámainak öldöklő hatását oly óriásivá fogja fejleszteni, hogy mindenkinek meg kell majd vallania: a keresztény civilizáció nélkül mind az idők végéig csak szánalmas, jelentéktelen dolog maradt volna a háboru.

És ekkor nevetni kezdett, a legszivtelenebb módon nevetett és gunyt üzött az emberi fajtából, pedig tudta, hogy amit mond, az minket megszégyenit és sziven sebez. Csak efféle angyalteremtés tehet ilyet, a szenvedés semmi neki, nem is tudja, mi az, legföljebb csak hallomásból ismeri.

Nem egyszer kiséreltük meg, Szeppi is, én is, mégpedig alázatosan és óvatosan, hogy más felfogásra téritsük és mivel nem szólt ellent, hallgatását a biztatás bizonyos jelének tekintettük, természetes tehát, hogy ezek a mostani nyilatkozatai nagy csalódásunk voltak, mert hiszen azt kellett megtudnunk belőlük, hogy óhajtásunk rá mélyen nem hatott. Ez a gondolat elszomoritott s tudtuk már, mit érezhet például a hittéritő, ha boldogan ápolgatván reményeit, egyszerre csak azt veszi észre, hogy elpusztultak. Fájdalmunkat magunkba rejtettük, mert tudtuk, hogy kisérleteink folytatására nem alkalmas ez az idő.

Sátán végre abbahagyta szivtelen nevetését s aztán igy szólt:

- Ez bizony nevezetes haladás. Öt- vagy hatezer esztendő alatt öt vagy hat nagy civilizáció sarjadt, virult, keltette föl a világ csodálatát, aztán elhervadt és elpusztult; és egyetlen egynek sem sikerült, csakis ennek a legutóbbinak, népek ölésére valami igazán hatásos, tökéletes módot föltalálnia. Mindegyik megtette a magáét, amennyire csak telt tőle, - az ölés ugyanis az emberi faj legerősebb becsvágya és történelmének legelső mozzanata, - de egyedül a keresztény civilizációt illeti oly dicső diadal, amelyre büszke lehet. Két vagy három évszázad multán általánosan ismert dolog lesz, hogy a legállhatatosabb emberölők mind keresztények voltak, akkor aztán a pogány világ majd eljön a keresztény ember iskolájába, - nem azért, hogy a vallását, hanem hogy a fegyvereit sajátitsa el. A turk meg a kinai majd vásárol fegyvert eleget, hogy megölje a hittéritőket és a megtéritetteket is.

Sátán szinjátéka ekkor már megint javában zajlott, és szemünk előtt nemzetek zudultak tova nemzetek nyomába két vagy három évszázad során, hatalmas körmenet, végtelen körmenet, amely vérnek tengereiben gázolt, csaták füstjének, zászlók csillanásán, ágyuk tüzének villanásán összeboruló gomolygásában fuldokolt. És egyre-egyre hallottuk az ágyuk dörgését és a haldoklók kiáltásait.

- És mirevaló mindez? - mondta Sátán, ördögi kacagást hallatva megint. - Semmire, de semmire sem. Hasznotok semmi sincs belőle, mindig csak oda juttok, ahonnan indultatok. Évek milliójának során ez a fajzat bamba egyformaságban szaporodott és bamba egyformasággal ismételte meg minduntalan ezt az ostoba haszontalanságot - miért? Semmiféle bölcsesség ezt meg nem tudja fejteni! Ki nyert még e játékon valaha? Senki, csak maroknyi csoportja azoknak a zsarnokoskodó hitvány uralkodóknak és főranguaknak, akik megvetnek benneteket, akik bemocskoltáknak érzik magukat, ha valahogy hozzájuk értek, akik becsapják ajtójukat orrotok előtt, ha beszóltok, akikért küzdötök, akikért meg kell halnotok, és még csak nem is szégyenlitek ezt, sőt büszkélkedtek e sorsotokkal; azoknak a léte örökös ellenetektörés, ti pedig gyávák vagytok azt visszautasitani; azoknak tulajdonképpen kéregetőknek kellene lenniök, mert abból élnek, amit ti alamizsnául adhatnátok nekik, de ugy viselkednek veletek szemközt, mintha ti volnátok a koldus és ők volnának a jótevőitek; ők ugy beszélnek hozzátok, ahogy rabszolgához beszél a gazdája és ti ugy feleltek, ahogy rabszolga felel gazdájának; magasztalást oszt nekik szájatok, pedig hát szivetek mélyén - ha ugyan van szivetek - ti magatok is megvetitek magatokat ezért. Már az első ember is képmutató volt és gyáva, és ezek a tulajdonságai mostani ivadékaiból sem hiányzanak; ez ime az alap, amelyen az összes civilizációk megépültek. Igyunk örök megmaradásukra! Igyunk gyarapodásukra! Igyunk...

Ekkor észrevette arcunkon, hogy nagyon sértenek szavai és hirtelen félbenhagyta mondatát, kacagásba fojtotta s viselkedése megváltozott. Illedelmes hangon igy szólt:

- Nem, hadd igyunk csak az egymás egészségére és hagyjuk a civilizációt. Az a bor, amely kivánságtokra imént kezetekbe röppent, erről a földről való bor és eléggé jó volt az előző felköszöntés céljára, de dobjátok félre poharatokat, hadd igyunk most olyan bort, amelyet még sohsem izlelt eddig ez a világ!

Engedelmeskedtünk és aztán a magasba tartottuk kezünket és megmarkoltuk az uj serlegeket, amelyek valahonnan aláereszkedtek. Gyönyörü formáju kelyhek voltak, de olyasvalami anyagból készültek, amely itt teljesen ismeretlen. Ugy látszott, csupa mozgás ez az anyag, ugy látszott, csupa élet lüktet benne; annyi mindenesetre bizonyos, hogy csodálatos szinek sokasága hullámzott ebben az anyagban szüntelen. Csillogtak és világitottak ezek a kelyhek, mégpedig számtalan mindenféle árnyalatu fénnyel; pillanatra sem nyugodott el ez a mozgalmasság, áramlott ide-oda a dus pompáju lángolás, fel-fellobbant, tovaillant, mint valami bübájos tüzijáték ki-kirobbanó szinzápora. Azt hiszem, legtalálóbb hasonlat, ha azt mondom, hogy olyanok voltak ezek a kelyhek, mintha hullámokon ringatódzó opálok lettek volna, fényes tüzeiket ily ringatódzás közben villantatók. De semmi sincs, amihez a bort hasonlithatnám. Megittuk s oly csodálatosan különös, varázslatos mámor szállt belénk, mintha a mennyország töltötte volna be lelkünket, Szeppi szeme könnybe lábadt, ajkáról boldog suttogás röppent el:

- Egyszer majd odajutunk és akkor...

Sátán felé pillantott lopva, azt hiszem olyasmit remélhetett, hogy Sátán majd igy szól hozzá:

- Ugy lesz, egyszer majd odajutsz.

De Sátán, ugy látszott, valami máson gondolkodik és semmit sem mondott. Ez a körülmény engem megborzongatott, mert tudtam, hogy Sátán hallotta a szót, hiszen semmi, akár kimondott, akár ki nem mondott gondolat az ő figyelmét el nem kerülhette. Szegény Szeppi megzavarodottan bámult maga elé és nem fejezte be mondatát. A kelyhek tovalebbentek, fölfelé az égbe, három tündöklőn sugárzó csillag, s tovatüntek. Miért nem maradtak idelenn? Rossz jelnek rémlett ez nekem s nagyon elcsüggesztett. Viszontlátom-e még az enyémet valaha? Viszontláthatja-e még Szeppi a magáét?



KILENCEDIK FEJEZET.

Csodálatos volt az a hatalom, amellyel Sátán idő és tér fölött uralkodott. Az ő számára egyszerüen nem volt sem tér, sem idő. Emberi találmánynak nevezte mind a kettőt, azt mondta, hogy csak mondvacsináltság egyik is, másik is. Gyakran rándultunk ki vele a földgolyó legtávolabbi részeire is, heteket, hónapokat töltöttünk ott s tulajdonképpen mégis csak egy-egy másodperc töredékének idejére sem hagytuk el otthonunkat. Ezt határozottan láthattuk az órán. Egy napon, miután a boszorkányüldöző bizottság nem merte pörbefogni a csillagvizsgálót és Péter atya házanépét, sőt egyáltalában nem szokott volt pert inditani jelentősebb személyek ellen, hanem mindig csak szegényeket és gyámoltalanokat üldözött, falunk népe, amely emiatt állandóan pokoli szorongásban élt, elvesztette türelmét s maga csapott föl boszorkányfogdosónak s valami jócsaládból való hölgyön kezdte a sort, akiről mindenfelé azt a hirt terjesztették, hogy ördöngös mesterkedéssel kuruzsol, mert hiszen köztudomásu, hogy gyógyitásul fürösztéseket, lemosásokat, hizlaló táplálkozást rendel az embereknek s nem érvágást vagy egyéb oly kezelést, amivel annak rendje-módja szerint minden jóravaló borbély szokott gyógyitani. Ez a nő rohanva menekült az uccán a nyomába zuduló, lármázó csőcselék elől; hogy menedéket találjon, neki-nekiszaladt egy-egy ház kapujának, de azt becsapták előtte. Félóránál is tovább tartott a hajsza, mink látni akarván, mi lesz, követtük; a hölgy végül kifáradt, lerogyott s üldözői megragadták. Elhurcolták egy fához, annak egyik ágára kötelet dobtak, hurkot kezdtek kötni, néhányan addig fogták az asszonyt, aki kiáltozott, rimánkodott, fiatal leánya pedig csak nézte sirva, de anyja érdekében semmit sem birt tenni, nem mert még csak szólni sem.

Az uriasszonyt fölakasztották és én kővel dobtam meg, bármennyire elszorult is érette a szivem, de mivel mindenki követ dobott rá és mindenki figyelte a maga szomszédjait, szemet szurt volna, ha én nem cselekszem ugy, mint cselekedtek a többiek, és szóvátették volna. Sátán nagyot kacagott.

A közelében állók mind odabámultak rá, meghökkenten és megbotránkozón. Valóban fölöttébb alkalmatlan időben kacagott itt most, különösen, miután gunyolódó viselkedése és egész valójának természetfölöttisége miatt már amugyis gyanakodón nézték őt faluszerte és volt már ellensége is elég. A falu kovácsa, afféle marcona alak, rásanditott most, s nagy hangon, hogy mindenki hallhassa, igy szólt:

- Mit kacag maga itt? Feleljen! Aztán meg, legyen csak oly szives, mondja meg, miért nem dobott követ?

- Bizonyosan tudja, hogy nem dobtam követ?

- Bizonyosan. Csak sohse keressünk kibuvót, szemmeltartottam én magát.

- Én is - én is megfigyeltem! - lármázott rá még két ember.

- Ime, három tanu, - mondta Sátán, - Müller, a kovács; Klein, a mészároslegény; Pfeiffer, a takács napszámosa. Három közönséges hazug. Vannak tán még többen is?

- Sohse bánjuk mink, vannak-e vagy nincsenek, sohse bánjuk mink, miknek gondol maga minket, - három tanu éppen elegendő, hogy elránditsa a kigyelmed nótáját. Bizonyitsa be hát, hogy dobott arra a boszorkányra követ, mert különben mingyárt kezdődik a nemulass!

- Ugy van! - kiáltozott a tömeg és odatolongott, kiki amily közel csak birt, az érdeklődés főszemélyisége köré.

- Mégpedig feleljen mindenekelőtt az én első kérdésemre, - szólt nagy hangon a kovács, akinek nagyon tetszett az a szerepe, hogy ő a nép szája lehet és a helyzet hőse. - Mit kacagott maga itt?

Sátán mosolygott és igy válaszolt kedves-nyugodtan:

- Azt, hogy láttam, három gyáva bitang itt hogyan dobál meg kővel egy haldokló hölgyet, mikor pedig mind a három oly közel van a halálhoz maga is.

Micsoda látvány volt, hogy ez a babonás tömeg mint rebbent meg, az embereknek mint akadt el a lélekzete ebben a hirtelen rémületben. A kovács azonban rettenthetetlennek akart látszani s igy szólt:

- No hiszen! Mit tudja azt maga?

- Én? Mindent tudok. Foglalkozásom szerint én igazmondó, sorslátó vagyok és hármotoknak kezét - meg néhány másét is - kézbőljövendölők módján vettem szemügyre, amikor kezeteket magasba lenditettétek s arra az asszonyra elröpitettétek a követ. Egyikőtök mához egy hétre hal meg, a másik ma éjjel, a harmadik már csak öt percet él - és nézzétek, ott az óra!

Micsoda izgalom riadt! Az emberek arca elsápadt és gépiesen fordult az óra felé. A mészárost és a takácsot hirtelen, mintha valami nyavalya lepte volna meg, a kovács azonban dacosan vetette föl fejét s igy szólt lelkes bátorkodón:

- Hát nem nagy idő bevárnunk, mikép sül el az egyik jóslata, az első számu. Ha tévedett az urfi, hát nem is éli ám tul azt a percet, ezt én mondom magának.

Egyetlen emberfia sem szólt már, valamennyien lesték az órát, mélységes megilletődés csöndjében. Négy és fél perc mult el már s ekkor a kovács hirtelen nagyot csuklott s görcsösen a szive fölé markolt s igy orditott:

- Levegőt! Levegőt!

És támolyogni kezdett.

A tömeg hátrált előle, senki, de senki sem mert segitségére hóna alá nyulni, lerogyott, nagyot puffanva a földre s vége volt. A népség csak meresztette rá a szemét, aztán Sátánra, majd egymásra bámultak az emberek és mozgott az ajkuk, de szó nem hangzott rajta. Ekkor Sátán igy szólt:

- Hárman látták, hogy nem dobtam követ. Látták talán többen is? Jelentkezzenek, szóljanak.

Ez a felszólitás vak ijedelmet riasztott a tömegben és noha Sátánnak senki sem felelt, sokan egymást kezdték vádolni nagy szenvedélyesen, igy kiáltoztak:

- Te mondtad, hogy nem dobott!

És hangzott a válasz:

- Hazudsz! No de megállj!

S pillanat alatt dühödt kusza gomollyá válva kaptak hajba, szidták, ütlegelték egymást és az egész gabalyodás közepett csak egyvalaki maradt közömbösen nyugodt - a halott hölgy, aki a kötélen lógott, az minden gondját-baját elfeledte már, szelleme békességbe ért.

Mink tovaballagtunk onnan és én nem voltam ugyan bizonyos a dologról, de igy szóltam magamban:

- Azt mondta nekik, hogy őrajtok nevetett, dehát ez hazugság... Hiszen rajtam nevetett.

Sátán ezen megint kacagott és igy szólt:

- Igaz, rajtad nevettem, mert te, mivel féltél, mit mondanak majd rólad mások, megdobtad azt az asszonyt, pedig szived ellenezte ezt a tettedet... Csakhogy a többieken is nevettem ám.

- Miért?

- Mert az ő esetük is ugyanaz volt, ami a tied.

- Hogyan érted ezt?

- Nos, hatvannyolc ember volt itt és hatvankettője époly kevéssé akart követ dobni, ahogy te nem akartál.

- Sátán!

- Óh, ez egészen bizonyos. Ismerem a fajtátokat. Birkanyáj az. Kisebbségek kormányozzák, ritkán vagy sohasem többségek. Elfojtja a maga érzéseit és meggyőződéseit és engedelmeskedik annak a maroknyiságnak, amely a leghangosabb. Némelykor az efféle hangos maroknyiság igaz emberekből áll, némelykor gazokból, de mindegy, a tömeg egyaránt követi. Fajzatotok óriási többsége, akár vad, akár civilizált, titkon a szive mélyén jóindulatu és visszariad attól, hogy kínt okozzon, de a támadókedvü és kegyetlen kisebbség jelenlétében nem bir ellentállni annak, hogy hozzá ne csatlakozzék. Gondoljad el csak! Valamely jólelkületü teremtés megfigyel ugyanoly másikat, s látja, hogy ez hüségesen segédkezik visszás cselekedetekben, pedig azoktól mindketten irtóznak. Tapasztalatból beszélek, tudom, hogy fajtátok kilencvenkilenc századrésze a leghatározottabban ellene volt a boszorkányok megölésének, amikor ezt az őrületet először szitotta isteneskedő holdkórosok egy maroknyisága hajdan. S én tudom, hogy ma is, e babonás előitélet elhatalmasitásának és ostoba tanitásának sok-sok emberöltője után, husz ember közül csak egy-egy ha meggyőződésesen vallja szükségesnek a boszorkányüldözést. S a látszat mégis az, mintha mindenki boszorkánygyülölő volna és boszorkányokat akarna irtani. Egyszer majd valamely nap egy maroknyi csoport ellenpárttá kerekedik s még nagyobb lármát csap - lehet, hogy csak egyetlen, bátor ember fog igy tenni, akinek erős a szava és kemény a koponyája, - s egy hétbe sem telik, a birkák mind megfordulnak majd és követik és a boszorkányvadászat egy-kettőre véget ér.

Monarchiák, arisztokráciák és vallások mind fajtátoknak ebben a nagy gyarlóságában vetették meg alapjukat, - az egyes ember bizalmatlanságában a szomszédjával szemközt s abban az igyekezetében, hogy a maga biztonsága vagy kényelme érdekében meg akarja nyerni a szomszédja jóindulatát. Ezek az állapotok mindig meglesznek, mindig virulni fognak és mindig nyomasztanak majd benneteket és lealáznak majd benneteket, mert ti mindig kisebbségek rabszolgái lesztek és maradtok. De olyan ország soha, sehol sem volt még, amelyben a lakosság többsége a szive titkos mélyén csakugyan hive lett volna ennek az állapotnak.

Rosszul esett hallanom, hogy fajtánkat birkanyájnak nevezgeti Sátán és azt mondtam, hogy véleményem szerint az emberek elvégre mégsem birkák.

- Dehogy is nem, báránykám, - mondta Sátán. - Gondolj csak a háborura, micsoda juhok vagytok és mily nevetségesek.

- A háboruban? Hogyan?

- Háboru soha még igazságos nem volt, soha még becsületes - a háboru szitóinak részéről. Én évmilliók távolába tudok előrelátni és ez alól a szabály alól kivétel alig féltucat esetben lesz. Az a lármás kis maroknyiság - a szokása szerint - háboruért fog orditozni. Az egyházi szószék - a félénk és óvatos - ellene lesz - eleinte. A nemzet nagy, otromba, nehézkes tömege megdörzsölgeti majd álmos szemét s igyekszik okoskodni, legyen-e hát háboru s azt fogja mondani: »Igazságtalan dolog az és tisztességtelen, semmi szükség arra«. Ekkor aztán az a maroknyiság hangosabban kezd lármázni. Néhány becsületes embere az ellenzés pártjának érveket fog felsorakoztatni és tiltakozik majd mind élőszóval, mind irásban a háboru ellen és kezdetben az emberek hallgatni is fognak rájok és tapsolnak majd nekik, de ez nem tart soká; a másik párt emberei tulharsogják őket és a háboruellenes gyülések lassankint egyre ritkábbak lesznek és elvesztik népszerüségüket. S nemsokára a következő furcsaság lesz észlelhető: a szónokokat szónélkül kőzápor üzi el, a szabad szólást olyan dühöngő emberek hordái fojtják meg, akik szivük mélyén, titokban még akkor is épugy egyetértenek a megkövezett szónokkal, mint régebben egyetértettek, de most ezt nem merik megvallani.

- S most aztán az egész nemzet - az egyház és minden - háborut ordit és rekedtté orditja magát és lesujt minden tisztes emberre, aki ez ellen ki meri nyitni a száját, és csakhamar egyetlen ily száj sem fog kinyilni. Az államférfiak aztán olcsó hazugságokat eszelnek ki és minden felelősséget rákennek arra a nemzetre, amelyet megtámadtatnak és mindenki örül ezeknek a csalárdságoknak, amelyek megnyugtatják a lelkiismeretet és buzgón bemagolja ezeket és elutasitja megvizsgálását minden ellenvetésnek, és igy lassan-lassan meggyőzi magamagát arról, hogy a háboru jogos és hálát ad majd az Uristennek azért a mind nyugodtabb álomért, amelynek e furcsa önmeggyőzés müvelete után örvend.



TIZEDIK FEJEZET.

Napok jöttek napok nyomába aztán, csak Sátán nem jött hozzánk. Unalmas élet volt ez nélküle. A csillagvizsgáló azonban, aki a holdbeli kirándulásáról visszaérkezett, meglátogatta falunkat, szembeszállva a közhangulattal és most bizony nem egyszer ütötte kupán egy-egy telibetaláló kő, ha valamely ördöngösség-gyülölőnek alkalma volt az ő háta mögé kerülnie. Ugyanekkor Margita sorsát két kedvező körülmény javitotta meg. Mivel Sátán, akinek teljesen közömbös volt a leány, néhány látogatás után elmaradt a háztól, Margita a büszkeségében megsértődötten elhatározta, hogy számkiveti őt szivéből. Aztán meg a Meidling korhelykedéséről szóló hirek, amelyeket a vén Orsolya hozogatott, nagy bánattal töltötték el szivét, Sátán miatt való féltékenykedésnek tulajdonitotta azt a korhelykedést, most hát ez a két körülmény meglehetős üdvösen hatott rá, érdeklődése Sátán iránt mindinkább csökkent, érdeklődése Vilmos iránt egyre melegebbé hevült. A fordulat teljessé lendüléséhez mindössze már csak olyasmi kellett volna, hogy Vilmos végre is megemberelje magát és tegyen valamit, amiről az emberek kedvezőn beszélhessenek és a közszeretet megint feléje fordulhasson.

Az alkalom megjött. Margita elhivatta Meidlinget s kérte, vállalja el bácsikájának védelmét a közelgő peres tárgyaláson. Meidling nagyon örült ennek a megbizásnak, abbahagyta az ivást és nagyszorgalmasan készült a tárgyalásra.

Buzgalma mindenesetre nagyobb volt a reménykedésénél, mert bizony az eset nem volt sikerrel kecsegtető. Jó sokszor értekezett velünk a dolgozószobájában, Szeppivel és velem, s tanuskodásunkat bizony alaposan kicsépelte, remélvén, hogy mégis csak talál néhány értékes szemet a sok ocsu között, de az eredmény igen silány volt, természetesen.

Csak Sátán jönne már! Ez volt az én állandó gondolatom. Ő majd találna utat, módot a pör megnyerésére; ha egyszer azt mondta, hogy a pört Péter atya meg fogja nyerni, bizonyos, hogy tudnia kell azt is, miképpen érhető ez el. De a napok csak multak s ő még mindig nem jött. Én, természetesen, pillanatig sem kételkedtem abban, hogy megnyerjük a pört és hogy Péter atya boldogan éli majd hátralevő életét, hiszen Sátán mondta volt, de ugy véltem, sokkal megnyugtatóbb lenne, ha eljött volna már s megmondja nekünk, hogyan intézzük ezt az ügyet. Legfőbb ideje volt, hogy Péter atyát szerencsés változás érje, mert hire járt, hogy fogságába és a rásulyosodó gyalázatba belebetegedett s hogy egy-kettőre bele is halhat nyomoruságába, ha segitség nem érkezik hamarosan.

Végre-valahára itt volt a tárgyalás napja és messze környékről egybesereglett a nép, hogy tanuja lehessen; még idegenek is jöttek sokan, nagy-messziről. Valóban mindenki ott volt, csak a vádlott nem. Tulságosan gyönge volt az testileg ily megerőltetésre. Margita azonban ott volt és erősitgette reményét és bátorságát, amennyire csak birta. A pénz is ott volt. Az asztalra öntötten és kezükbe vették, nézegették, vizsgálgatták mindazok, akiknek joguk volt erre.

A csillagvizsgálót a tanuzóhelyre szólitották. Legjobb süvege és legjobb ruhája volt rajta ez alkalom kedvéért.

Kérdés: Azt állitja, hogy ez a pénz a magáé?

Felelet: Azt állitom.

K.: Hogyan jutott a birtokába?

F.: Tarisznyástul ott találtam az uton, amikor egyik kirándulásomról jöttem haza.

K.: Mikor volt az?

F.: Két évnél valamivel régebben.

K.: Mit csinált a pénzzel?

F.: Hazavittem s elrejtettem a csillagvizsgáló helyiségemben s az volt a szándékom, hogy felkutatom a tulajdonosát, ha lehet.

K.: Megkisérelte felkutatni?

F.: Szorgalmasan tudakozódtam utána jónéhány hónapon, de senki sem találkozott.

K.: És azután?

F.: Gondoltam, nem érdemes tovább keresni s elhatároztam, hogy a pénzt a lelencház egyik szárnyának az apátságig és az apácakolostorig való kiépitésére használom föl. Elővettem tehát rejtekéből és megszámláltam, nem veszett-e el belőle. És akkor...

K.: Miért hallgat el? Folytassa.

F.: Elszomorit, hogy olyat kell mondanom; de ép, amint befejeztem a számlálást és éppen vissza akartam tenni az iszákot a helyére, hátrapillantottam s ime ott állt mögöttem Péter atya.

Néhányan suttogni kezdtek:

- Biz ez rosszat jelent.

De mások igy válaszoltak:

- Eh, mit hisztek efféle hazudozónak!

K.: S ez nyugtalanitotta magát?

F.: Nem, akkor semmi jelentőséget nem tulajdonitottam ennek a körülménynek, hiszen Péter atya igen gyakran jött el hozzám váratlanul, hogy egy s más segitséget kérjen nyomoruságában.

Margita lángszin arcuvá pirult, midőn hallotta, hogy bácsikáját oly hazugul és szemtelenül koldulással rágalmazzák s teszi ezt ráadásul olyan ember, akit Péter atya mindig csalónak mondott és a leány már-már beszélni akart, de még idejében észbekapott és békén maradt.

K.: Folytassa.

F.: Végül mégis féltem elkölteni a pénzt, mégha a lelencházra is, és inkább arra adtam fejemet, hogy várok még egy esztendeig és folytattam a nyomozgatást. Amikor hallottam Péter atya leletéről, csak örültem és gyanu nem támadt lelkemben, még akkor sem gyanakodtam, amikor egy vagy két nap mulva hazaérkezvén fölfedeztem, hogy az én talált pénzem eltünt, nem gyanakodtam mindaddig, mig három körülmény, Péter atya szerencséjével kapcsolatosnak látszó, meg nem hökkentett csodálatosan megegyező adataival.

K.: Kérem, mondja el ezeket az adatokat.

F.: Péter atya is valami ösvényen találta a pénzt, akárcsak én az országuton találtam volt a magamét. Péter atya lelete is csupa aranytallér volt - akárcsak az enyém. Péter atya ezeregyszázhét aranyat talált - pontosan ugyanannyit, amennyit én találtam volt.

A csillagvizsgáló kihallgatása ezzel véget ért s bizony igen erősen hatott az egész hallgatóságra, ez meglátszott az arcokon.

Meidling Vilmos még néhány kérdést intézett hozzá, aztán minket szólitott tanuskodásra és mink elmondtuk mondanivalónkat. Vallomásunk az embereket nevetésre inditotta és mink nagyon elszégyeltük magunkat. Egyáltalában csüggedtek voltunk már azért is, mert Vilmos egészen reménytelenül állt ott s ez meglátszott rajta. Megtett ugyan mindent a szegény jó fiatalember, ami csak telt tőle, de semmi sem kedvezett neki s ha mutatkozott valamelyes együttérzés, bizony az nem az ő védelmezettjének szólt. A biróságnak is, a hallgatóságnak is ugyan nehezére esett elhinnie a csillagvizsgáló elbeszélését, hiszen mindenki utálta e férfiu jellemét, de Péter atya esetét meg éppenséggel lehetetlen volt elhinni. Mink máris eléggé rosszul éreztük magunkat, de amikor aztán a csillagvizsgáló ügyvédje ráadásul még kijelentette, hogy egyetlen kérdést sem kiván hozzánk intézni - hiszen a mi mesénk annyira gyönge kis tákolmány, hogy valóban kegyetlenség volna hozzányulnia, - mindenki vihogni kezdett és ez már sokkal több volt, mint amit elviselni birtunk volna. Azután gunyos kis beszédet mondott még és jókedvét annyira rászabaditotta a mi vallomásunkra s ez oly nevetségesnek, gyerekesnek és mindenkép lehetetlennek és ostobának látszott e réven, hogy mindenkit könnyezésig megnevettetett, Margita pedig nem birta tovább fesziteni lelke erejét, egészen megtört és sirvafakadt és nekem ugy megfájdult miatta a szivem.

Egyszerre csak észrevettem valamit, ami fölbátoritott. Ime, Sátán ott állt Vilmos mellett! És micsoda ellentét volt az! - Sátán tekintete csupa bizakodás volt, szeme, arca csupa bátor szellem, Vilmos pedig oly csüggedten, tönkresilányitottan nézett maga elé. Mink ketten, Szeppi meg én, most már nyugodtak voltunk; Sátán, gondoltuk, tanuskodni fog s meggyőzi a birákat és az egész népséget arról, hogy a fekete fehér, a fehér pedig fekete vagy olyan szinü, amilyet akar. Körülnézegettünk, hogy lássuk, mikép hat megjelenése a teremben egybegyült idegenekre, hiszen ő oly gyönyörü jelenség volt, tudhatjátok - valóban káprázatos -, de ime senki sem vette észre, ebből tudtuk, hogy nekik láthatatlan.

Az ügyvéd elmondta beszéde utolsó szavait, és miközben ezek elhangzottak, Sátán bele kezdett olvadni Vilmosba. Egy-kettőre beleolvadt, egészen eltünt benne; és micsoda változás volt az, amint az ő lelkessége kezdett ragyogni Vilmos szeméből.

Az ügyvéd a beszédét nagyon komolyan és méltóságosan fejezte be. Rámutatott a pénzre s igy szólt:

- Ennek a szeretete visz minden rosszra. Itt hever ime az ősi kisértő, ujra vöröslik legujabb diadalának szégyenében - megbecstelenitője Isten egyik papjának és e pap két szegény fiatalkoru cinkostársának a bünben. Tudna csak beszélni, remélem, meg kellene vallania, hogy ez a legutóbbi diadala a legaljasabb volt és a legelszomoritóbb.

A vádló ügyvéd leült. Vilmos fölállt s igy szólt:

- A vádló nyilatkozatából ugy tudom, hogy ő a pénzt ott az országuton két évnél is valamivel régebben találta volt. Igazitson helyre, uram, ha rosszul értettem nyilatkozatát.

A csillagvizsgáló kijelentette, hogy Vilmos helyesen értette meg.

- És azóta ez az ilymódon talált pénz sohasem került ki a kezeügyéből mindaddig a bizonyos időpontig - a mult év utolsó napjaig. Igazitson helyre, uram, ha tévedek.

A csillagvizsgáló helybenhagyón bólintott. Vilmos a biróság felé fordult most és ezt mondta:

- Ha bebizonyitom, hogy ez a pénz itt nem az a pénz, amely nála volt, az övé lesz-e ez vagy sem?

- Természetes, hogy nem, ámde igy szabályellenes a dolog. Ha ilyen tanuja van, kötelessége lett volna ezt előzőleg bejelenteni és idehozni elénk...

A biróság elnöke félbehagyván nyilatkozatát, tanácskozni kezdett a többi biróval. Ugyanekkor a másik ügyvéd fölpattant nagy izgatottan és óvást emelt az ellen, hogy uj tanu bevonását engedjék meg most az ügy tárgyalásának utolsó mozzanatán.

A biróság ugy határozott, hogy az óvást emelőnek igaza van és uj tanut bevonni már nem szabad.

- De nem uj tanu az, - mondta Vilmos. - Azt a tanut részben már kihallgatták. Én az aranyról beszélek.

- Az aranyról? Mit tudna mondani az arany?

- Meg tudja mondani, hogy ő nem az az arany, amely annak idején a csillagvizsgáló birtokában volt. Meg tudja mondani, hogy tavaly december végén még egyáltalában nem is volt. A rajta látható évszám révén tudja ezt megmondani.

És csakugyan ugy volt! A törvényszék termében példátlanul nagy izgalom támadt, miközben a vád ügyvédje és a birák belekapkodtak az aranyba, vizsgálgatták nagyokat kiáltva. És mindenki ámult-bámult Vilmos okosságán, hogy ily pompás uj ötletet tudott latbavetni. Végül helyreállt a rend a teremben s a biróság elnöke igy szólt:

- Az összes tallérokon - négynek kivételével - a mostani esztendő száma van. A biróság a vádlott iránt őszinte részvétét fejezi ki és mélységesen sajnálja, hogy neki, ártatlan ember létére, szerencsétlen tévedés révén ily meg nem érdemelt megalázást, vizsgálati fogságot és pert kellett elszenvednie. A biróság őt azonnal szabadlábra helyezi.

A pénz tehát csakugyan tudott beszélni, bármennyire nem hitte is a másik ügyvéd, hogy ez lehetséges. A biróság elvonult s a teremben levők csaknem valamennyien odajárultak Margita elébe, hogy kézszoritással üdvözöljék és Vilmos kezét is szorongatták, nagy dicséretekkel halmozván el őt.

Sátán megint kilebbent Vilmosból s ott állt a teremben s nagy érdeklődéssel nézett körül, az emberek pedig keresztül jártak-keltek rajta, senkisem vette észre, hogy ott van.

Vilmos sehogy sem birta megérteni, mint eshetett, hogy csak az utolsó pillanatban gondolt a tallérok évszámára s miért nem előbb; azt mondta, ez a gondolat oly hirtelen jött rá, mintha sugallat lett volna s ő tüstént ki is mondta, minden meggondolás nélkül, mert, bárha az aranyakat előzőleg meg nem vizsgálta, mégis ugy érezte, tudta, hogy állitása igaz. Ez az őszintesége valóban becsületére vált, hozzá méltó volt; mások bizonyára azt mondták volna, hogy eleve gondoltak erre és csak meglepetésül tartogatták az utolsó pillanatig.

Vilmos kissé megbágyadt most; nem nagyon, de észrevehető volt, hogy szeme nem oly ragyogó nézésü már, amilyen volt, amikor Sátán benne rejtőzködött. Ez a fény még visszatért ugyan szemébe most, de csak pár pillanatra, amikor Margita odalépett hozzá és nagy dicséretmondás közepett hálálkodott neki s egész viselkedésével mutatta, mennyire büszke az ő bácsikájának védőjére. A csillagvizsgáló elkotródott nagybosszusan és szitkozódva, Izsák Salamon pedig besöpörte zsákjába a pénzt s tovasietett vele. Ez most már teljesen Péter atya javára volt nála.

Sátán eltünt. Bizonyosra vettem, hogy szellemvalójának módján most a börtönbe ment, tudatni akarván a fogollyal a jó hirt, és nem is tévedtem. Margita és néhányan, akik utolsókul távoztunk a teremből, szintén a börtön felé rohantunk, ahogy csak birta lábunk, nagy boldogságában a visszatért örömnek.

Nos, de mit követett el Sátán! Ime: ott termett a szegény fogoly előtt s ezt mondta neki:

- A tárgyalásnak vége és maga most már ugy áll a világ előtt örökre becstelenné bélyegzetten, tolvajul, - a biróság igy itélkezett.

A rémület eszét vette az öregembernek. Amikor mink odaérkeztünk, tiz perccel későbben, pompázó büszkeség mámorában járt-kelt föl-alá s parancsokat osztott, ezt meg azt, hol ennek, hol annak a poroszlónak vagy a porkolábnak s cimezgette őket főkancellár urnak és ilyen hercegnek meg olyan hercegnek és hajóhadam admirálisának, meg vezérlő táborszernagyomnak és egyéb csupa efféle nagyhangzásu cimen és olyan boldog volt, hogy madarat lehetett volna fogatni vele. Azt hitte, uralkodik.

Margita odaborult az öregember mellére és zokogott és valóban mindenkit meginditott ez a szivszaggató látvány. Margitát megismerte Péter atya, de nem birta megérteni, miért sir. Megveregette vállát s igy szólt:

- Ilyet ne tégy, édes; gondold meg, tanuk vannak itt és ez nem illő a királyi hercegnőhöz. Mondd el nekem, mi a bánatod - s teszünk róla, hogy mingyárt megenyhüljön, nincs olyan dolog a világon, amit uralkodó meg nem tehetne.

És körüljártatta tekintetét és megpillantotta az öreg Orsolyát, aki éppen kötényével törölgette szemét. Meghökkent ezen s kérdette:

- Hát neked mi bajod?

Pityergésében csak hápogva tudta az öregasszony azt a néhány szót elmotyogni, hogy azért van annyira oda, mert »igy« kell őt viszontlátnia. Péter atya eltünődött ezen pár pillanatig s aztán mintha csak magával beszélne, ezt mormogta:

- Különös egy szerzet az ilyen öreg nő, szándékai mindig jók az Anyakirályné Őfelségének, dehát egyre pityereg és sohsem mondja meg, mi baja. Bizonyára azért nem, mert maga sem tudja.

Majd Vilmosra révült a szeme:

- India hercege, - mondta, - sejtem, hogy temiattad van a királyi hercegnőnek bánata. A királyi hercegnő könnyeit fölszáritjuk tehát, nem állitok gátat immár közétek, megoszthatod trónodat vele és örökölni fogjátok az én trónomat. Nos, királykisasszony, jól intéztem el ügyedet? Tudsz majd mosolyogni most már... nemde?

Megsimogatta Margitát és megcsókolta, és oly megelégedett volt magamagával meg mindenkivel, hogy nem győzött eléggé megajándékozni minket, már az országát osztogatta jobbra-balra, meg egyéb javait és végül mindegyikünknek legalább is egy-egy fejedelemségünk volt. Mikor aztán végre sikerült rábirnunk, hogy hazatérjen, magasztoskodó tartással indult utjára. Az emberek pedig az uccán, amint észrevették, mennyire kedves neki a köszöntő kiáltozásuk, örömét már dévajkodássá fokozódó módon kezdték keresni, ő pedig leereszkedő hajlongással viszonozta üdvözlésüket és kegyes mosolygással s olykor áldásra emelte kezét s igy szólt:

- Üdv neked, üdv, jó népem!

Siralmas jelenet volt, siralmasabbat sohasem láttam. És Margita meg az öreg Orsolya csak sirtak az egész uton.

Én hazafelé menet Sátánnal találkoztam s szemére vetettem, miért tévesztett meg oly hazugsággal. Nem esett zavarba, csak igy szólt, teljesen egyszerüen és nyugodtan:

- Ah, tévedsz; ugy igaz a dolog. Azt mondtam volt, hogy boldog lesz életének hátralevő idején s bizony az lesz, mert mindig azt fogja hinni, hogy ő itt az uralkodó és ebbeli büszkesége és ebbeli öröme boldogitani fogja mindvégig. Ő most az egyetlen igazán boldog ember ebben a birodalomban és az marad is.

- De milyen módon, Sátán, milyen módon! Hát nem tehetted volna-e ugyanoly boldoggá ugy is, hogy nem veszed el az eszét?

Nehéz volt Sátánt kiforgatni a béketüréséből, de ezzel a kérdéssel mégis kiforgattam.

- Mekkora szamár is vagy te! - mondotta. - Oly kevéssé figyelted meg az életet, hogy nem tudod épelméjüségnek és boldogságnak mennyire lehetetlen egymással együtt jelentkezniök? Egyetlen épelméjü ember sem lehet boldog, mert hiszen az élet a maga valódiságában tárul eléje s ő látja, micsoda rettenetesség az. Csak a betegelméjü lehet boldog, az is csak egynéhány. Az a néhány, aki királynak vagy istennek képzeli magát, mindenesetre boldog, a többi nem sokkal boldogabb az egészségeseknél. Természetes, hogy nincs olyan ember, aki mindig tökéletesen épelméjü volna, de hiszen én csak a végletekről beszéltem. Elvettem ettől az embertől azt a rongy dib-dábságot, amit fajtátok Ész-nek nevez, hitvány bádogértékü életét átváltoztattam ezüstarany káprázatuvá; látod az eredményt - és még gáncsoskodol! Azt mondtam volt, hogy egész életére boldoggá teszem s meg is tettem ezt. Boldoggá tettem azon az egyetlen módon, amelyen fajtátokbeliek boldoggá tehetők - s te elégedetlenkedel!

Sóhajtott elkedvetlenedetten és igy szólt:

- Ugy rémlik, ez a fajzat nehezen elégithető ki.

Ilyen volt ő, lássátok. Ugy rémlik, nem ismert más módot valakinek boldoggátevésére, csak azt a kettőt, hogy vagy megölte, vagy megbolonditotta az illetőt. Mentegetődztem, ahogy csak birtam, de magamban bizony nem adóztam tulságos elismeréssel a müveleteinek - akkoriban.

Sátán azt szokta volt mondani, fajtánk folytonos, megszakitatlan önáltatásban él. Minden ember a bölcsőjétől a sirjáig ugy csalja magamagát mindenféle képzelődéssel, káprázattal, amit valóságnak tekint, hogy egész élete csalárd káprázattá válik. Azoknak a finom tulajdonságoknak temérdekségéből, amelyekről azt képzelik, hogy az övéik és amelyekkel annyira büszkélkednek, igazán tulajdonképpen egyetlenegy sincs meg bennök. Aranyul fénylik, pedig csak réz. Egy nap Sátán, amikor éppen ilyesmiket mondó kedve volt, kiterjeszkedett egy részletre - a humor érzékére. Örültem ennek a fordulatnak s kaptam a szón. Azt mondtam, hogy van ily érzékünk nekünk embereknek.

- A fajtád beszélt most! - mondta, - mindig kész az magáénak vallani valamit, amije nincs és a maga egy-egy unciányi réz reszelékét hetvenkedőn hirdeti egész tonna aranypornak. A ti fogalmatok a humorról bizony csak zagyvaság, nem egyéb, fajtátok nagy többségéé csak az. Ez a nagy többség látja ezer mindenféle alsórendü és durva jelenségnek a nevetségesen furcsa oldalát is - terpeszkedőbb fonákságait, főkép az effélét: nyakatekertségeket, képtelenségeket, amiken szinte nyeritve kacaghat. Azt a tizezer magasabbrendüen nevetséges furcsaságot ellenben, ami van ezen a világon, otromba szeme észre nem veszi. Megjön-e majd a napja, hogy fajtátok fölfedezi e gyerekségek bohózatosságát és nevetni kezd rajtuk, és ha rajtuk már nevetni tud, el is pusztitja majd őket. Mert fajtádnak, a maga nagy lelki szegénységében is, kétségtelenül van igen hathatós fegyvere - a nevetés. Hatalom, pénz, rábeszélés, könyörgés, üldözés - mindez csak óriási szélhámosságot idézhet föl, - hol erősitheti azt kissé, - hol gyöngitheti kissé, évszázadok meg évszázadok során, de csak a nevetés fujhatja, foszlathatja semmivé, egyetlen kitörésével is. A nevetés rohamának semmi sem bir ellenállni. Ti, amikor felzudultok és vivtok valami ellen, mindig a másikfajta fegyvereiteket használjátok. A nevetés fegyverét használtátok-e már valaha? Nem, azt mindig csak hevertettétek, hadd rozsdásodjék. Nem egyes emberenkint, de mint egész fajtátok fegyverét, használtátok-e már valaha? Nem, nincs érzéketek, nincs bátorságotok erre.

Utazgattunk akkoriban s egy kis városba tértünk be Indiában s láttuk, hogy ott valami szemfényvesztő mint büvészkedik jókora csoport benszülött előtt. Mutatványai csodálatosak voltak, de tudtam, hogy Sátán tultenne rajta, kértem tehát, mutasson valamicskét s ő megigérte, hogy megteszi. Benszülötté változtatta magát, turbános, bugyogós alakká, és igen előzékenyen megajándékozott a benszülöttek nyelvének ideiglenes ismeretével.

A szemfényvesztő elővett egy szem valami magot, kis virágcserépbe tette, betakarta földdel, aztán kis rongyot boritott a cserépre, perc multán a rongy emelkedni kezdett, tiz perc alatt jókora lábnyira emelkedett, aztán lekerült a rongy a cserépről s kis fa volt látható, lombos ágain csupa érett gyümölcs. Ettünk ebből a gyümölcsből, jó volt. Sátán azonban igy szólt:

- Miért szoktad letakarni a cserepet? A nap világán nem tudod kinöveszteni a fát?

- Nem, - mondta a büvész, - ugy senki sem tudja.

- Te csak kezdő vagy hát, te még nem tudod a mesterségedet. Adj egy magot. Hadd mutatom meg neked a csodát.

Megkapta a magot s igy szólt:

- Mit növesszek belőle?

- Cseresznyemag ez, természetesen csak cseresznyefát növeszthetsz belőle.

- Dehogyis, az gyerekség volna, olyasmit a mesterséged akármelyik inasa is tud. Növesszek-e hát ebből a magból narancsfát?

- Csak növessz! - És a szemfényvesztő nagyot nevetett.

- És növesszem olyanná, hogy ne csak narancsot teremjen, hanem egyéb gyümölcsöt is?

- Ha a jóisten is ugy akarja!

És mind, akik ott voltak, nevettek.

Sátán pedig a cseresznyemagot belenyomta a földbe, marék homokot szórt rá s ezt mondta:

- Nőjj!

Kis csemete szökkent föl s nőtt-nőtt mindmagasabbra s oly gyorsan nőtt, hogy alig öt perc alatt már nagy fa volt s mi valamennyien ott ültünk az árnyékában. Ámuldozó suttogás környékezte a csodát, mindenki fölnézett a fa lombjai közé s különös és kedves meglepetést láthatott, mert az ágakon dusan lógott a gyümölcs, mindenféle fajta és mindenféle szinü - volt ott narancs, szőlő, banán, őszibarack, cseresznye, kajszinbarack s egyéb. Az emberek kosarakat hoztak s megkezdődött a gyümölcsszedés; Sátánt körülfogta a népség és csókolgatta kezét és magasztalta őt, minden büvészek fejedelmének nevezte el.

A csodafa hire eljutott a városba s rohanva jöttek az emberek, hogy lássák a csodát - és gondoltak arra is, hogy kosarakat hozzanak. De a fa győzte, amit kivántak tőle, uj és uj gyümölcsöt termett a leszedett helyébe; kosár kosár után telt meg, talán száz is, de a gyümölcs mégsem volt kevesebb a fán. Végül valami idegen jött oda, fehér vászonruhás, vászonsisakos alak, aki nagyot orditott, igen dühösen:

- El innen! Takarodjatok, ti kutyák! Ez a fa az én földemen áll és az én tulajdonom!

A benszülöttek letették kosaraikat és földre s meghajoltak nagy alázatosan. Sátán is alázatosan köszönt, ujjait a benszülöttek módján homlokához illesztve s igy szólt:

- Tessék megengedni nekik, uram, egy órányi időre, hogy tetszésük szerint szedhessék a gyümölcsöt, csak egyetlen egy órán, nem tovább. Aztán ám tiltsa el őket. Több gyümölcse marad még akkor is, mint amennyit maga és az egész ország egy év alatt el birna fogyasztani.

Az idegen erre a beszédre még dühösebbé vadult s igy kiabált:

- Kicsoda-micsoda vagy te, gézenguz, hogy nekem, a parancsolódnak, mondogatni mered, mit engedjek, mit ne engedjek!

És botjával ráhuzott Sátánra s ezt az esztelenséget még tetézte is, rugott rajta egyet.

A gyümölcs egyszerre csak mind elszáradt az ágakon, a levelek pedig meghervadtak s leperegtek. Az idegen most a tar ágakra ugy bámult föl, mint aki nagy csodát lát, de csepp örömét sem lelheti benne.

Sátán pedig igy szólt:

- Jól viseld gondját ennek a fának, mert ennek az épsége meg a tied szorosan kapcsolatos ám. Ez a fa gyümölcsöt többé nem terem, de ha jól ápolod, még soká elél. Adj vizet majd gyökereinek óránkint minden éjjel - mégpedig te magad, szolgáddal hiába öntöztetnéd és nappal magad is hiába fáradnál. Mihelyt csak egyetlen öntözést mulasztasz is el bármely éjszakán, a fa meghal és te vele halsz. Ne merd megkisérelni, hogy hazádba visszatérj valaha - sohsem érnél oda; ne merj se komoly teendőid, se szórakozásaid dolgában oly kötelezettségeket vállalni, amelyek elvonnának erről a földdarabodról éjszaka idejére, - nem vállalhatsz ily kockázatot; ezt a telkedet sem eladnod, sem bérbe adnod nem szabad, - az nagy meggondolatlanság volna.

Büszke ember volt az idegen és sehogysem birt kérésre ráfanyalodni, de láttam, olyanforma arcot vágott, mintha ezt mégis nagyon szeretné megtermi. Miközben ugy állt ott s csak bámult Sátánra, mink tovatüntünk és Ceylonban szálltunk le.

Engem elszomoritott ennek az embernek a sorsa; elszomoritott, hogy Sátán nem a szokásos módján bánt el vele, hogy meg nem ölte, vagy eszét nem vette. Ez kegyelem lett volna. Sátán a figyelmére méltatta ezt a gondolatomat s igy válaszolt:

- Megtehettem volna, de nem tettem a felesége miatt, aki nem sértett meg engem. Ez a nő épp most utazik errefelé a szülőföldjéről, Portugáliából. Jól van, egészséges, de nincs már hosszu élete és nagyon epekedik már a férje után, hogy viszontlássa és rábeszélje, térjen vele vissza, haza a jövő évben. Meg fog halni, nem is sejtve, hogy ura innen el nem mehet.

- Hát az az ember nem fogja ezt megmondani neki?

- Az? Nem fogja az rábizni ezt a titkát senkire, még attól is fél, hogy álmában kifecseghetné s valamely portugál vendégének szolgája meghallhatná valamikor.

- A benszülöttek nem értették, mit mondtál neki?

- Egyikük sem értette, őt azonban mindig nyugtalanitani fogja az aggódás, hátha valamelyik mégis megértette szavaimat. Ez a rettegés szüntelen gyötörni fogja őt, mert gonosz ura volt embereinek. Álmában azt fogja képzelni, hogy ki akarják vágni azt a fát. S ez a gondolat megrontja majd nappalait. Éjszakáiról már eléggé gondoskodtam.

Bántott, ha nem is tulságosan, hogy Sátánnak ily gonoszkodó öröme telik ebben a sorsban, amellyel azt az idegent megnyomoritotta.

- Hisz-e ő abban, amit mondtál neki, Sátán?

- Szeretett volna nem hinni, de a mi tovatünésünk segitett. A fa is, mert hiszen nem volt ott fa ezelőtt, - szintén segitett. Az a tébolyitón hallatlan különfélesége a fa termésének - s aztán a gyümölcs és a levelek hirtelen elfonnyadása - mindez segitett. Hadd higgyen ő, amit akar, egy dolog bizonyos, öntözni fogja a fát. De mielőtt ezt megkezdené, még jóval esteledés előtt, a maga megváltozott élete utján igen természetes gondossággal indul majd el - igyekszik előbb másképp megmenteni magát.

- Hogyan?

- Papot hivat, hogy ez kiüzze az ördögöt a fából. Már ti csak efféle bolondos fajta vagytok - s még csak nem is sejtitek.

- S mindent megmond majd a papnak?

- Nem. Azt fogja mondani, hogy a fát valami Bombay-ből való büvész növesztette s hogy ő most ennek a büvésznek az ördögét ki akarja üzetni a fából, hadd zöldeljenek ágai s teremjenek gyümölcsöt megint. A pap ráolvasásai persze hiábavalók lesznek, akkor aztán a portugál bucsut mond szép tervének s gyorsan előkeresi öntözőkannáját.

- Csakhogy a pap el akarja majd égetni a fát. Tudom, nem fogja türni, hogy megmaradjon.

- Igaz, s némelyek itt Európában még az embert is megégetnék. De Indiában civilizált a nép és ilyesmi nem történhetik. A portugál elkergeti majd a papot s ápolni fogja a fát gondosan.

Kissé eltöprengtem s aztán igy szóltam:

- Hej, Sátán, kemény életre kárhoztattad őt, azt hiszem.

- Más élethez képest. Dehát nem kell az életet ünnepnek tekinteni.

Egyik helyről a másikra röppentünk szerte a föld kerekén, ahogy már szoktuk volt és Sátán száz meg száz csodát mutatott, persze a legtöbbjén fajtánk gyöngeségét vagy aljasságát szemléltetve. Ily kirándulásokra most hetenkint több napon is elvitt, - nem rosszindulat vezette, - ezt bizonyosan tudom, - csak kedve telt benne, érdekesnek érezte, ugyanugy, ahogy valamely természettudósnak kedvére való érdekesség egy csomó hangyával foglalkoznia.



TIZENEGYEDIK FEJEZET.

Esztendőnél is nagyobb időn örvendeztetett minket Sátán a látogatásaival, de utóbb kevésbé gyakran jött és az év vége felé már jó rég nem mutatkozott. Ez mindinkább elszomoritott s nagyon elhagyottnak éreztem magamat. Éreztem, hogy nem érdekli őt már ez a mi hitvány világunk s hogy egy napon végkép beszünteti majd látogatásait. De amidőn aztán egy napon végül mégis csak eljött, annál nagyobb volt az örömöm, csakhogy kis ideig csupán. Bucsuzni jött, mondta nekem, utolszor van itt. Nagy utjai vannak s föladatai a mindenség más tájékain, mondta, és azok sokkal nagyobb időre vonják el, semhogy visszatérésére várakozhatnám.

- Elmégy hát és hozzám vissza nem jösz már soha?

- Ugy van, - mondta, - cimboráskodtunk jó nagy ideig és örömünk telt benne - örömünk mindkettőnknek, de nekem most mennem kell és nem láthatjuk egymást soha többé.

- Ebben az életben, Sátán, ha nem is, de a másikban? A másikban mégis csak találkozunk, nemde?

És ekkor, nagyon nyugodtan és higgadtan, ily különös kijelentéssel válaszolt:

- Másik élet nincs.

Valami finom áramlás suhant lelkembe az övéből, valami tétova, felhős, de üdvösséges és reménnyel teljes érzés, amely azzal a sejtéssel töltött el, hogy azok a hihetetlen szavak igazak lehetnek - sőt kell, hogy igazak legyenek.

- Sohsem gyanitottad ezt, Tivadar?

- Nem. Hogyan is gyanithattam volna? De, ha ez igaz lehetne...

- Ez bizony igaz.

A hála valóságos özöne akart kitörni szivemből, de valami bizonytalanság elfojtotta, mielőtt szóbaönthettem volna s csak igy szóltam:

- De... de hiszen láttuk is már azt a jövő életet... láttuk teljes elevenségében... igy hát...

- Az látomás volt... Nem volt valóságos léte.

Lélekzeni is alig birtam, oly óriási reménykedés vivódott bennem.

- Látomás?... Lá...

- Az élet maga is csak látomás, csak álom.

Mintha villamos áram ért volna! Istenemre! Hány ezerszer pedzettem ezt a gondolatot töprengéseimben!

- Semmi sem valóság, minden csak álom. Isten, - az ember, - a világ, - a nap, a hold, a rengeteg csillag - csupa álom, mind csak álom, egyiknek sincs valóságos léte. Semmi sincs, csak a puszta tér - és te.

- Én!

- És te nem vagy te, - neked nincs tested, nincs véred, nincsenek csontjaid, te csak gondolat vagy. Nekem magamnak sincs valóságos létem. Én is csak álom vagyok - a te álmod, képzeletednek vagyok teremtménye. Amely pillanatban ráeszmélsz erre, már számüztél is engem látomásodból és én beleoszlok a semmiségbe, amelyből teremtettél...

- Már semmisülök, - sorvadok, - illanok. Kisvártatva egyedül leszel a határtalan térben, vándorolsz majd uttalan magányában jóbarát és bajtárs nélkül mindörökre, - mert gondolat maradsz, az egyetlen gondolat, amely van és amely a természeted szerint elolthatatlan, elpusztithatatlan. Én pedig, a te szerény szolgád, magadra eszméltettelek és fölszabaditottalak. Álmodjál más álmokat, jobbakat!

- Különös! Hogy te mindezt meg nem sejtetted már esztendőkkel ezelőtt, - már évszázadokkal, évezredekkel, eonokkal ezelőtt! Mert hiszen éltél te már, társtalan létet éltél az örökkévalóságok minden eddig volt idején. Különös, valóban, mint is nem sejthetted, hogy ez a te mindenséged és egész tartalma csak merő álom, látomás, képzelem. Különös, mert ezek az álmaid, látomásaid, képzelmeid mind oly világosak voltak és oly izgalmasan őrületesek - amilyen minden álom szokott lenni: ime, egy Isten, aki jót tehetett volna gyermekeivel, époly könnyen, ahogy rosszat, de mindig inkább csak rosszat tett velük; aki mindegyiküket boldoggá tehette volna, de soha egyet sem tett boldoggá; aki keserves életük magasztalására bolonditotta őket, de ezt az életet oly kurtára szabta; aki az angyalainak örök boldogságot adott, akik érdemet sem szereztek arra, ellenben megköveteli többi gyermekeitől, hogy boldogságra érdemszerzéssel törekedjenek; aki angyalainak kíntalan életet adott, de többi gyermekeit a lélek és a test mardosó nyomoruságaival és nyavalyáival átkozta meg; aki igazságot hirdet és kitalálta a poklot, - hirdet részvétet és kitalálta a poklot, - hirdet arany törvényeket és megbocsátást hétszer hetvenhétszerest és kitalálta a poklot; aki erkölcsöt hirdet minden nemzetiségnek és erkölcse magának sincs; aki tiltja a büntetteket, de maga valamennyit elköveti; aki ideteremtette az embert, annak beleegyezése nélkül; aztán pedig az embernek cselekedeteiért való felelősséget nyakába zuditja az embernek, ahelyett, hogy otthagyná tisztesen, ahova való, a saját nyakán; és végül, aki valóban isteni kábulatban arra szólitja föl ezeket a szegény rabszolgasorsba igázottakat, hogy imádva imádják őt!...

- Megérted most már, hogy mindez lehetetlen, csak álomban nem az. Megérted, hogy merő gyerekes esztelenség mindez, hogy csupa dőre csinálmánya oly képzeletnek, amely nem tudja, micsoda szeszélyei vannak, - egy szó mint száz, hogy mindez csupa álom és álmodójuk te vagy. Az álom minden ismertetőjele rajtuk; észre kellett volna venned ezt már régesrégen.

- Az igazság az, amit eléd tártam: nincs Isten, nincs mindenség, nincs emberfajzat, nincs földi élet, sem mennyország, sem pokol. Ez mind csak álom - furcsa és bolond álom. Semmi sincs - csak te vagy. És te is csak gondolat vagy - izgága gondolat, mihaszna gondolat, sehonnai gondolat, amely elveszetten vándorol az üres örökkévalóságokon át!

Eltünt és engem otthagyott rémületemmel, mert hiszen tudtam és tapasztaltam volt, hogy mindaz, amit mondott, igaz.


Vége.